Fémail

Vous pouvez obtenir une masterclass en dressage de chiens avec l'expert Steve Mann

Steve Mann a déclaré 'qu'il y a deux millions et demi de chiens de plus au Royaume-Uni qu'au début de la pandémie'. Il donne des masterclasses de dressage de chiens aux abonnés de la série Maestro de la BBC.

Steve Mann essaie de calculer le nombre de chiens qu'il a eu dans sa vie. Professionnellement, il y en a eu des milliers, bien sûr. En tant que peut-être le dresseur de chiens le plus en vue du pays, il a travaillé avec d'innombrables clients à quatre pattes de toutes races, tailles et tempéraments.

Au cours des 30 dernières années, Steve a entraîné des chiens à travailler avec les services de sécurité au Moyen-Orient, avec des traqueurs de braconniers en Afrique du Sud et comme chiens de thérapie pour les anciens combattants traumatisés. Il a également appris à une série de célébrités à gérer leurs chiens, de Fiona Bruce et Brendan Cole à Selina Scott et au footballeur Theo Walcott.

Graham Norton est venu le voir avec un problème spécifique : lorsqu'il promenait son chien à Hyde Park, il devait d'abord aller au distributeur de billets pour sortir une réserve de tenners, car son chien était assuré de courir au milieu des pique-niques des gens. .





Graham se précipitait derrière, distribuant des excuses et de l'argent compensatoire. Lorraine Kelly était mortifiée quand elle avait Steve dans son émission, et son chiot Angus a foiré sur le sol.

Steve Mann, qui dirige l'Institute of Modern Dog Trainers, propose des masterclasses de dressage canin aux abonnés de la BBC

Steve Mann, qui dirige l'Institute of Modern Dog Trainers, propose des masterclasses de dressage canin aux abonnés de la série Maestro de la BBC. Sur la photo : Steve avec son chien Pablo



Steve a également écrit une série de livres, dont le guide de dressage des chiots le plus vendu au Royaume-Uni. Easy Peasy Puppy Squeezy est une bible pour les propriétaires de chiens, et les ventes ont augmenté pendant la pandémie alors que nous sommes tous devenus fous de chiot.

« Le nombre de propriétaires de chiens n'a jamais été aussi élevé », acquiesce Steve. 'Il y a deux millions et demi de chiens de plus au Royaume-Uni qu'au début de la pandémie.'

Steve dirige l'Institute of Modern Dog Trainers et dit que tous les dresseurs de chiens en Grande-Bretagne sont en demande. « Nous avons eu un tsunami de demandes de renseignements. Tous les entraîneurs travaillent d'arrache-pied. Ils peuvent facturer ce qu'ils veulent.



La dernière entreprise de Steve arrive donc à point nommé. Il s'est associé à la série Maestro de la BBC, offrant des masterclasses de dressage de chiens à ceux qui s'abonnent.

C'est un ajout intéressant à la série de cours en ligne, qui compte déjà une série d'experts proposant des cours et des conseils vidéo dans leur domaine, notamment Gary Barlow sur l'écriture de chansons, Julia Donaldson sur l'écriture de livres pour enfants et Marco Pierre White sur la cuisine.

Les vidéos de Steve couvrent tous les éléments essentiels - de la façon d'empêcher votre chiot de vous mordre les chevilles ou de démolir le canapé à la gestion des problèmes de comportement soudains chez les chiens plus âgés.

« Une grande partie de l'éducation canine à l'ancienne consistait à dominer votre chien. Ce n'est pas du tout ma façon de faire. Il s'agit d'un partenariat, vous travaillez avec votre chien.

De toute évidence, il est partial, mais Steve pense que le monde entier du dressage de chiens devrait être un peu moins sévère. Nous revenons peut-être de l'époque de la redoutable Barbara Woodhouse, mais pas assez, dit-il.

Steve a déclaré qu'il n'y avait jamais eu de bonne émission télévisée célébrant les chiens et que les entraîneurs ne pouvaient jamais être beaux (image de fichier)

Steve a déclaré qu'il n'y avait jamais eu de bonne émission télévisée célébrant les chiens et que les entraîneurs ne pouvaient jamais être beaux (image de fichier)

'Je ne pense pas qu'il y ait jamais eu de bonne émission télévisée sur la possession d'un chien', dit-il. «J'adorerais voir une émission de type Naked Chef, Jamie Oliver, qui ne fait que célébrer les chiens. Toutes les émissions ont été consacrées aux «chiens à problèmes».

Il voudrait manifestement faire la tête de cette émission. « Eh bien, c'est probablement mon ego qui pense : « Je pourrais faire mieux », mais c'est vrai. À la télévision, les dresseurs de chiens n'ont jamais l'occasion de porter de bons vêtements ou d'avoir de la bonne musique. Ils n'arrivent jamais à être beaux.

Il est perplexe quant à la raison pour laquelle nous n'avons pas une multitude d'émissions télévisées sur le dressage de chiens, arguant que nous en avons plus besoin que d'émissions de cuisine. « Ne pas savoir comment dresser votre chien vous causera plus de problèmes que de ne pas savoir cuisiner un flambé quoi que ce soit. »

Alors, comment un garçon qui n'avait même pas de chien dans son enfance a-t-il grandi pour devenir un cinglé de chien ? 'Je pense que le fait que nous n'ayons pas eu de chien en faisait encore plus une chose du Saint Graal', dit-il.

L'animal de compagnie de Graham Norton ferait une descente dans les pique-niques

« Je jouais dans la rue avec les chiens des autres, mais vers l'âge de sept ou huit ans, un club de dressage de chiens a commencé, et c'est tout. »

Il avait perdu son cœur – pour les chiens, les dresseurs, tout le reste. « J'irais, soit sans chien, soit avec le chien d'un voisin. J'arriverais tôt pour aider à mettre les cônes.

« Je vous aiderais à ranger les affaires. J'étais obsédé. Et les entraîneurs – ils étaient des dieux pour moi. Ils étaient comme des super-héros ou des astronautes.

À l'âge de 16 ans, il suivait lui-même des cours de dressage de chiens et à 18 ans, il avait créé sa propre entreprise. «Plus j'avais de l'expérience, plus je me demandais comment les entraîneurs faisaient les choses. Je voulais le faire à ma façon.

A la télé avec Lorraine Kelly et son chiot Angus

A la télé avec Lorraine Kelly et son chiot Angus

L'un des énormes problèmes liés à la possession d'un chien est qu'il n'existe aucun moyen convenu d'entraîner un chien. Son approche consiste à comprendre pourquoi un chien se comporte comme il est.

« Qu'est-ce qu'il y a pour lui, en gros ? J'entends souvent les gens dire : « Mon chien est méchant, ou têtu, ou autre chose », mais les chiens n'ont pas de boussole morale. Ils n'aboient pas ou ne sautent pas pour vous ennuyer, ils le font parce qu'ils en retirent quelque chose. Vous devez déterminer ce que c'est et le remplacer.

Il a des histoires drôles de propriétaires qui ont essayé et échoué. Son préféré est l'homme qui a enduit de moutarde toutes les surfaces de son salon pour essayer d'empêcher son chiot de mâcher les meubles.

Mais qu'en est-il de ses propres chiens ? Il estime qu'il y en a eu 16 dans sa vie. Il vit avec sa femme et son fils de 18 ans (« qui est assez différent de moi, en ce sens qu'il a grandi avec des chiens ») dans une ferme du Hertfordshire.

Le Royaume-Uni compte 2,5 millions de chiens de plus qu'avant Covid

Il y a actuellement cinq chiens, principalement des animaux de sauvetage car il travaille avec des organisations caritatives de sauvetage. Tous ont leurs histoires. Il y a Nancy le Chihuahua, qui a été récupérée à la station-service South Mimms où elle avait été abandonnée.

Ensuite, il y a Pablo, son bull terrier du Staffordshire, qui a un rôle principal dans sa série Maestro.

'Le gardien des chiens est allé chercher Pablo il y a 12 ans et lui a dit:' Vous devez voir ce chien ', et j'ai dit:' Non, je ne suis pas à la recherche d'un autre chien. ' Il avait les puces et la galère, mais il a couru vers moi dans le chenil le lundi, et le mardi le garde-chien m'a vu passer avec Pablo et je lui avais mis un pull. C'était ça!'

Steve a dit qu'il était en morceaux après avoir emmené le berger belge Carlos dans un aller simple chez le vétérinaire

Steve a dit qu'il était en morceaux après avoir emmené le berger belge Carlos dans un aller simple chez le vétérinaire

Il y a aussi Summer, un croisement lurcher/Jack Russell, Spider, un whippet noir, et Ash, un berger allemand qui a été retrouvé dans un camping aux côtés de 50 autres chiens, certains dans un état lamentable. « Même maintenant, Ash a des plaques chauves sur les jambes, là où se trouvaient les chaînes. Les cheveux n'ont jamais repoussé.

Steve peut vous raconter des histoires sur à peu près tous les chiens qu'il a aimés. Il y avait Brody, qui avait vécu dans une voiture et, pour le reste de sa vie, 'voulait monter dans chaque voiture devant laquelle nous passions'.

Sur le mur derrière lui se trouve une photo d'un beau berger belge, Carlos. Carlos était le roi des chiens, « fort, confiant, audacieux. Il était spécial ».

Steve l'a utilisé pour démontrer des techniques avancées pour l'armée. Il y a quelques années, alors qu'il écrivait son livre à succès, Carlos a reçu un diagnostic de maladie cardiaque.

« Tu vas me faire pleurer maintenant », dit Steve, lorsque nous arrivons au sujet inévitable de ce qui se passe lorsque vous perdez les chiens que vous avez aimés. Oui, il a fait le voyage aller simple chez le vétérinaire avec Carlos, et oui, il était en morceaux après.

« Je le suis toujours », dit-il.

« Cela ne devient jamais plus facile. Vous pleurez, votre gorge fait un quart de sa taille lorsque vous essayez de parler. Mais vous devriez avoir le cœur brisé. Si vous ne l'êtes pas, après avoir partagé votre vie avec ce chien, il y a quelque chose qui ne va pas chez vous.

« Ceux qui travaillent avec moi savent comment je suis. Avec Carlos, je suis rentré et ils lui avaient enlevé collier, laisse et harnais.

«Je ne pouvais pas les regarder. Mais après six mois, je les ai retirés à nouveau. Maintenant, j'ai les colliers de tous les chiens que j'ai perdus dans le coin, parfois contre des photos d'eux.

Cela ne le dérange pas d'avouer qu'il aime renifler le vieux collier de Carlos. « Cette odeur – de la poussière d'or ! Vous êtes immédiatement transporté, non pas dans la salle d'attente du vétérinaire, mais dans les moments heureux où vous vous promeniez.

Vous pourriez vous attendre à ce qu'il juge les propriétaires débutants qui ont sauté dans le train des chiots pendant le verrouillage – et qui sont peut-être maintenant confrontés à la reprise du travail. Bien qu'il y ait déjà un énorme problème avec les chiens abandonnés, il souligne que les propriétaires ont simplement besoin de soutien.

« Les gens m'ont dit : « Nous avons un chiot. Je sais que nous n'aurions pas dû. Mais qui suis-je pour dire qui devrait ou ne devrait pas avoir un chien ? Les 18 derniers mois nous ont montré que nous avons besoin de chiens.

«Ils nous ont fait traverser ça. Mais il est temps de rembourser la dette en les préparant à faire face à la vie alors que les choses reviennent à la normale. Nous leur devons cela.

Le cours de dressage de chiens BBC Maestro de Steve est disponible dès maintenant. Visitez bbcmaestro.com/courses/steve-mann/dog-training.