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Pourquoi votre enfant pourrait aller en prison pour « sexting »

Au moins une fois par semaine, je reçois un appel d'un parent dont le fils ou la fille adolescent fait face à une enquête policière, ayant fait quelque chose de stupide qui pourrait les voir condamnés en tant que délinquant sexuel.

Au moins une fois par semaine, je reçois un appel frénétique d'un parent dont le fils ou la fille adolescent fait face à une enquête policière, ayant fait quelque chose de stupide qui pourrait les voir condamnés comme délinquants sexuels.

Ils peuvent avoir échangé des selfies osés avec un petit ami ou une petite amie qui sont tombés entre les mains d'un enseignant ou d'un parent, envoyé des messages explicites comme une farce à un camarade de classe, leur demandant de rendre la pareille, ou peut-être pris une photo d'un couple d'enfants mineurs dans flagrant lors d'une fête, en le transmettant à leurs camarades.

Ce sont des actes stupides, insensés, ponctuels, envoyés à la hâte et regrettés toute une vie. Alors que beaucoup de ces parents qui m'appellent accepter leur enfant ont fait une erreur, ce n'est que lorsque la police est appelée à l'école ou vient frapper à leur porte, qu'ils reconnaissent que ce que leur enfant a fait est en fait un crime.





Au moins une fois par semaine, je reçois un appel frénétique d'un parent dont le fils ou la fille adolescent fait face à une enquête policière, ayant fait quelque chose de stupide qui pourrait les voir condamnés en tant que délinquant sexuel

Au moins une fois par semaine, je reçois un appel frénétique d'un parent dont le fils ou la fille adolescent fait face à une enquête policière, ayant fait quelque chose de stupide qui pourrait les voir condamnés en tant que délinquant sexuel

Naturellement, les parents viennent me voir sous le choc après l'arrestation de leur enfant, ou lorsqu'ils réalisent que c'est une possibilité. Ils veulent désespérément éviter que la réputation et les perspectives d'avenir de leur fils ou de leur fille bien élevés ne soient détruits à cause d'une erreur stupide et immature.



Le plus gros problème auquel ils sont confrontés est que ce n'est pas ainsi que la loi voit le « sexting » (l'envoi, la réception ou la transmission de messages, de photographies ou d'images sexuellement explicites), s'il a eu lieu entre mineurs.

En fait, la réalité effrayante est que chacun des scénarios décrits ci-dessus est techniquement un crime sexuel.

Ainsi, si votre fils de 17 ans a des images sur son téléphone des seins nus de sa petite amie de 16 ans, même si elle les lui a envoyées elle-même, il est en possession de pornographie juvénile et peut être poursuivi pour cela.



Peu importe que la loi dise que cette fille est parfaitement capable d'avoir des relations sexuelles consensuelles avec lui à 16 ans. Comme elle a moins de 18 ans, il n'en reste pas moins que toute photo sexualisée d'elle, même si elle l'a prise elle-même, est classée comme une image indécente. d'un enfant.

Pire encore, si ces photos ne sont portées à l'attention de la police qu'après l'âge de 18 ans de votre fils, les tribunaux le traiteront comme un adulte, même s'il était un enfant au moment de l'infraction.

Ainsi, si votre fils de 17 ans a des images sur son téléphone des seins nus de sa petite amie de 16 ans, même si elle les lui a envoyées elle-même, il est en possession de pornographie juvénile et peut être poursuivi pour cela.

Ainsi, si votre fils de 17 ans a des images sur son téléphone des seins nus de sa petite amie de 16 ans, même si elle les lui a envoyées elle-même, il est en possession de pornographie juvénile et peut être poursuivi pour cela.

Si tout le poids de la loi lui était alors imposé, il encourt jusqu'à dix ans de prison et une période d'inscription au registre des délinquants sexuels, qui figurera sur son casier judiciaire pour le reste de sa vie.

Cela peut sembler tiré par les cheveux, mais je vous assure que ce n'est pas le cas.

En fait, je suis actuellement confronté à un tel cas : un garçon qui a demandé à sa petite amie de lui envoyer une photo seins nus à la fin de l'année dernière alors qu'ils avaient tous les deux 17 ans.

Elle a accepté, et au moment où ses parents furieux sont tombés sur son message et l'image qu'elle lui a envoyée, puis l'ont soulevé avec l'école qu'ils fréquentent tous les deux, il avait 18 ans.

L'école, indépendante et donc peut-être sous pression supplémentaire pour être vue agir, a décidé de faire un exemple de ce sixième ancien et a fait appel à la police.

Il a été arrêté et accusé de possession d'images indécentes d'un enfant. Le système juridique le traite maintenant en tant qu'adulte, même si tout cela s'est joué alors qu'ils étaient tous les deux encore techniquement enfants.

Pendant ce temps, ses parents ont subi l'indignité d'officiers qui se présentent, à l'improviste, à leur domicile avec des mandats pour saisir l'ordinateur portable et le téléphone de leur fils. C'est pendant qu'ils enquêtent pour savoir s'il a fait pression sur sa petite amie pour qu'elle envoie les photos et s'il a fait des supplications similaires à d'autres jeunes filles.

Selon des recherches menées par l'association caritative pour enfants Barnardo's, l'année dernière seulement, la police a enregistré 9 290 accusations d'infractions sexuelles dont l'auteur et la victime avaient moins de 18 ans.

Bien sûr, en tant qu'avocat, je pousserai à l'atténuation, citant l'âge des deux jeunes impliqués et le fait qu'ils étaient dans une relation – qui, sans surprise, est maintenant terminée – et qu'il était encore un enfant lorsque l'infraction a eu lieu.

Le Crown Prosecution Service peut très bien décider de ne pas engager de poursuites. Mais cela dépendra en fin de compte des caprices de l'officier qui s'occupera de l'affaire.

Ce qu'un fonctionnaire pourrait accepter était l'exubérance de la jeunesse, un autre pourrait tout aussi bien conclure qu'il justifie un procès. Dans tous les cas, cette famille fait face à des mois d'anxiété et d'incertitude alors que tout se déroule.

Et même si les poursuites contre lui sont finalement classées, ce jeune homme aura sur son casier judiciaire pour toujours plus qu'il a été arrêté pour une infraction sexuelle sur enfant. Lorsqu'il remplit des formulaires de demande d'admission à l'université ; s'il veut un visa pour partir en vacances en Amérique ; s'il veut travailler avec des enfants, cela sera signalé et il devra s'expliquer.

Pendant ce temps, les filles et les enfants beaucoup plus jeunes sont considérés comme tout aussi coupables aux yeux de la loi. Si votre fille de 15 ans demande à son petit ami de 16 ans de lui envoyer une photo sexuelle explicite de lui-même, alors elle incite un enfant à se livrer à des activités sexuelles, ce qui relève de la loi sur les infractions sexuelles et pourrait la voir arrêtée.

Si votre fille de 15 ans demande à son petit ami de 16 ans de lui envoyer une photo sexuelle explicite de lui-même, alors elle incite un enfant à se livrer à des activités sexuelles, ce qui relève de la loi sur les infractions sexuelles et pourrait la voir arrêtée.

Si votre fille de 15 ans demande à son petit ami de 16 ans de lui envoyer une photo sexuelle explicite de lui-même, alors elle incite un enfant à se livrer à des activités sexuelles, ce qui relève de la loi sur les infractions sexuelles et pourrait la voir arrêtée.

Si un enfant de 12 ans reçoit une vidéo non sollicitée via les réseaux sociaux de deux enfants mineurs de son école se livrant à une activité sexuelle largement partagée entre leurs pairs, à moins qu'ils ne la suppriment immédiatement de leur téléphone, ils commettent eux aussi potentiellement un crime pour possession.

Ce sont les eaux dangereuses et inexplorées que les parents et les adolescents modernes doivent maintenant naviguer dans un monde où le sextage des mineurs signifie enfreindre les lois conçues pour protéger nos enfants des adultes. Et c'est un problème énorme et croissant.

Selon une étude de l'association caritative pour enfants Barnardo's, l'année dernière seulement, la police a enregistré 9 290 accusations d'infractions sexuelles dont l'auteur et la victime avaient moins de 18 ans. Cela se compare aux 5 215 accusations portées en 2013, soit une augmentation de 78 %.

Barnardo n'a divulgué aucune information sur la nature des infractions sexuelles présumées, qui pourraient aller du viol au sextage. Mais pour moi, cela dit tout qu'un quart de mon travail juridique concerne maintenant des infractions d'enfant à enfant impliquant des sextos.

Je connais un cas où le SPC a demandé qu'une ordonnance de prévention des préjudices sexuels soit émise contre un garçon de 14 ans. Cette ordonnance signifiait que l'enfant contrevenant devait signer le registre des délinquants sexuels et que son utilisation d'Internet était surveillée indéfiniment.

Son infraction était de faire une farce à un camarade de classe en lui envoyant un message sur les réseaux sociaux, le mettant au défi de prendre et d'envoyer des images de ses parties intimes.

La mère du camarade de classe a découvert ces messages et s'est adressée directement à la police, alarmée à juste titre car elle pensait qu'un adulte les avait envoyés.

Selon des recherches menées par l'association caritative pour enfants Barnardo's, l'année dernière seulement, la police a enregistré 9 290 accusations d'infractions sexuelles dont l'auteur et la victime avaient moins de 18 ans.

Selon des recherches menées par l'association caritative pour enfants Barnardo's, l'année dernière seulement, la police a enregistré 9 290 accusations d'infractions sexuelles dont l'auteur et la victime avaient moins de 18 ans.

Dans l'une ou l'autre des circonstances que j'ai décrites, si une affaire est portée devant les tribunaux et qu'un jeune n'a commis aucune infraction auparavant, la peine, s'il plaide coupable, serait très probablement une ordonnance de renvoi — lorsque le délinquant fréquente un « jeunesse panel des délinquants », accompagnés de leurs parents et parfois assistés de la victime, où un contrat est établi, visant à réparer le tort causé et à s'attaquer aux causes des comportements incriminés.

S'ils ne plaident pas coupables, mais sont reconnus coupables après un procès, ils envisagent probablement une ordonnance de réhabilitation des jeunes, qui peut inclure n'importe quoi, du couvre-feu au travail communautaire.

C'est parce que le système de justice pour les jeunes reconnaît généralement que les jeunes font des erreurs et leur donne une seconde chance. Mais dans les deux cas, ils doivent accepter de s'engager avec les services de délinquance juvénile jusqu'à un an, en participant à des activités éducatives destinées à les aider à faire de meilleurs choix.

En tant qu'avocat luttant contre le coin juridique de ces jeunes, généralement coupables de curiosité et de foutaises plutôt que de véritable malveillance criminelle, je pense que ce genre d'éducation à la loi doit venir bien avant que la police ne s'en mêle.

Les écoles et les parents doivent marteler le message que le sexting est un champ de mines légal, et nos enfants doivent faire tout leur possible pour éviter d'être pris au piège en premier lieu.

La réalité est que les jeunes prennent tout en photo, ce qui est tout à fait correct quand il s'agit de leur dîner ou du butin d'une sortie shopping. Mais ils ne s'arrêtent pas là.

Ils sont devenus si insensibles aux images sexuelles auxquelles ils ont facilement accès via leurs téléphones et ordinateurs portables, qu'ils ne réalisent pas à quel point il est périlleux de les prendre et de les recevoir eux-mêmes.

Les écoles et les parents doivent marteler le message que le sexting est un champ de mines légal, et nos enfants doivent faire tout leur possible pour éviter d'être pris au piège en premier lieu

Les écoles et les parents doivent marteler le message que le sexting est un champ de mines légal, et nos enfants doivent faire tout leur possible pour éviter d'être pris au piège en premier lieu

Il faut détromper cette génération de mineurs de l'idée que ce qu'ils font entre eux est privé et n'a rien à voir avec leurs parents ou la loi.

En tant que parent d'un adolescent et d'un jeune adulte moi-même, j'ai toujours insisté sur les contrôles ponctuels du contenu des téléphones et des ordinateurs de mes enfants. Les jeunes doivent comprendre que pour leur propre sécurité, en tant que mineurs, ils n'ont aucun droit à la vie privée sur leurs téléphones et ordinateurs.

C'est pourquoi mon mantra a toujours été : ' Si vous ne voulez pas que votre grand-mère le voie ou le lise, alors ne le prenez pas et ne l'envoyez pas. '

Je visite régulièrement les écoles et parle aux élèves, leur disant ce qui pourrait arriver s'ils sont surpris en train de partager des images indécentes ou d'envoyer des messages à caractère sexuel.

Mais de telles conversations difficiles doivent avoir lieu régulièrement dans tout le pays, dans les foyers comme dans les écoles. Les parents doivent faire valoir leur point de vue, jour après jour, jusqu'à ce que le message pénètre.

Parce qu'en ce moment, même les enfants les mieux élevés commettent des erreurs qui pourraient ruiner leur vie. Et ignorer les conséquences ne les protégera pas d'un seul trait.

Sandra Paul se spécialise en droit pénal chez Kingsley Napley LLP.