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Pourquoi tant de jeunes se disent bisexuels

Selon des chiffres récents de l'Office for National Statistics, le nombre de Britanniques se définissant comme bisexuels a augmenté de 45% en seulement trois ans. Sur la photo, Shannon Scrivens, 18 ans.
Shannon Scrivens, 18 ans (photo) peut se souvenir de chaque détail de sa première relation sexuelle avec une autre femme

Shannon Scrivens, 18 ans (photo) peut se souvenir de chaque détail de sa première relation sexuelle avec une autre femme

Shannon Scrivens se souvient de chaque détail de son premier rapport sexuel avec une autre femme : la vodka qu'elle avait bu au préalable pour libérer ses inhibitions ; l'odeur du parfum de jasmin ; l'album de David Bowie qui a joué en arrière-plan.

Elle décrit le moment suivant où, remettant rapidement ses vêtements avant que sa mère ne rentre du travail, elle et son amie ont convenu que ce qui s'était passé ne ruinerait pas leur relation autrement platonique.





Mais ce que Shannon, 18 ans, n'est pas aussi clair, c'est si elle a vraiment apprécié l'expérience. 'C'était décevant parce que je pense que mes sentiments envers les femmes sont romantiques plutôt que sexuels', dit-elle. 'Mais je suis toujours attiré par les deux sexes et je me décrirais comme bi.'

Aussi déroutant que cela puisse paraître pour certains – et parfois, lorsqu'elle discute de sa sexualité, Shannon elle-même semble confuse – elle est loin d'être seule. Selon des chiffres récents de l'Office for National Statistics, le nombre de Britanniques se définissant comme bisexuels a augmenté de 45% en seulement trois ans.



Cette augmentation présumée est plus notable chez les jeunes - pour la première fois, plus de 16 à 24 ans se décrivent comme bisexuels que ceux qui se disent gais ou lesbiennes réunis. Une enquête réalisée l'année dernière par YouGov a révélé que la moitié des jeunes se déclaraient autre chose qu'hétérosexuels à 100 %.

Alors, qu'est-ce qui a déclenché ce changement stupéfiant dans les goûts sexuels de notre jeune génération ? La moitié des jeunes peuvent-ils vraiment être sexuellement fluides ? Ou se disent-ils simplement bisexuels pour s'inscrire dans ce qui est sans aucun doute une tendance à la mode ?

Un coup d'œil à la liste croissante de jeunes célébrités qui prétendent être attirées par les deux sexes aiderait certainement à expliquer ce changement sismique dans les attitudes sexuelles.



Il y a les pop stars Miley Cyrus, 23 ans, et Lady Gaga, 30 ans, pour ne citer que deux femmes extrêmement influentes qui discutent volontiers de leur orientation sexuelle ambiguë en public.

Ensuite, il y a un nombre croissant d'émissions de télévision, telles que Game Of Thrones, qui présentent des personnages bisexuels. Alors qu'est-ce que tout cela signifie vraiment?

'Ce n'est pas que le désir sexuel ait énormément changé au cours des dernières décennies', déclare le Dr Mark McCormack, codirecteur du Center for Sex, Gender and Sexualities de l'Université de Durham.

« Les générations plus âgées avaient des désirs homosexuels en grandissant, mais parce qu'il n'y avait pas autant de sensibilisation culturelle, elles pensaient qu'elles étaient homosexuelles.

« Cependant, l'idée que la sexualité n'est pas catégorique mais un continuum est de plus en plus reconnue. Les enfants sortent plus tôt, à l'école, parfois dès l'âge de 12 ou 13 ans.

Et que pensent de tout cela les parents de bisexuels d'âge moyen, dont beaucoup ont été élevés dans la conviction que le sexe devrait rester entre un homme et une femme ?

La mère de Shannon, Tina, 45 ans, fait de son mieux pour comprendre mais admet avoir du mal avec l'orientation sexuelle de sa fille. 'Quand j'étais adolescente, l'homosexualité était gardée silencieuse et la bisexualité n'était même pas mentionnée comme concept', explique Tina, une aide-soignante.

« J'ai dit à Shannon que je pensais que c'était faux. Je ne pense tout simplement pas que ce soit naturel.

Néanmoins, Shannon, une étudiante universitaire éloquente et sociable, ne se laisse pas décourager. 'Je pense que maman est stupide et je lui ai dit de s'en remettre', rétorque-t-elle.

Lewis Oakley, 25 ans (photo) avait des petites amies à l'adolescence et supposait qu'il était hétérosexuel jusqu'à l'âge de 19 ans et lors de son premier trimestre d'études en publicité à l'Université de Middlesex.

Lewis Oakley, 25 ans (photo) avait des petites amies à l'adolescence et supposait qu'il était hétérosexuel jusqu'à l'âge de 19 ans et lors de son premier trimestre d'études en publicité à l'Université de Middlesex.

En fait, Shannon est convaincue que ce sont les gens comme sa mère qui se trompent.

'Très peu de gens sont complètement hétéros ou homosexuels', insiste-t-elle.

Shannon dit qu'elle a toujours été attirée par les filles à un niveau subliminal.

'Enfant, je pensais qu'elles étaient jolies et quand une amie m'a dit qu'elle était bisexuelle quand j'avais 11 ans, cela m'a fait comprendre que je l'étais aussi.'

Mais dans sa paisible ville natale de Sandy, dans le Bedfordshire, la sexualité est rarement abordée.

«Nos camarades de classe pensaient que la bisexualité de mon ami était étrange et j'étais timide et je m'inquiétais de ce que les gens penseraient, alors j'ai repoussé cette pensée. Je me suis dit que j'admirais juste les filles et n'aimais que les garçons », dit-elle.

Ce n'est qu'en avril de l'année dernière, quand Shannon avait 17 ans et n'avait pas encore embrassé de fille, que sa mère a découvert qu'elle avait des sentiments pour les deux.

Tina, dont le mariage de 18 ans avec le père de Shannon, Robert, a pris fin il y a deux ans, dit que ses soupçons ont été éveillés après avoir lu des publications énigmatiques sur Facebook que Shannon avait écrites sur les filles qu'elle admirait.

'Elle est venue dans ma chambre pour parler de sexe et je l'ai admis', dit Shannon. «Maman était confuse et pensait que c'était une phase ou une dissimulation du fait que j'étais lesbienne – ce qui n'est pas vrai.

«Je ne suis pas dérangé qu'elle ait dit que c'était faux. Peut-être qu'elle a été blessée que je ne me sois jamais confié à elle auparavant et je suppose que parce qu'elle n'a aucune expérience de la bisexualité, elle a trouvé cela troublant, mais j'ai dit qu'elle devrait apprendre à l'accepter.

Shannon a dit à des amis peu de temps après. «Je les ai assis et j'ai dit: j'ai quelque chose à vous dire. J'aime aussi les filles. Ils m'ont embrassé et ont dit que tout allait bien.

Shannon pense que parce qu'elle se connecte davantage avec les femmes sur le plan émotionnel - quelque chose que beaucoup de femmes hétérosexuelles vivent - elle est ce qu'elle appelle ' bi-romantique '.

Malgré son coming out, elle n'a pas commencé à sortir avec des filles - ' dans ma région, il n'y a pas beaucoup de bisexuels, donc c'était difficile de trouver quelqu'un ' - et a plutôt perdu sa virginité en 2015 avec un camarade de classe avec qui elle est sortie pendant six mois avant sa fin. la relation cette année.

Son expérience sexuelle avec une femme s'est produite spontanément en mai, lorsqu'elle et une amie lesbienne se sont retrouvées au lit ensemble après avoir traîné après l'école.

'J'ai trouvé ça étrange, mais peut-être que la raison pour laquelle c'était bizarre était parce qu'elle était une amie', dit Shannon.

C'est peut-être compréhensible qu'elle ne l'ait pas dit à sa mère, bien que Tina insiste sur le fait qu'elle permettrait à Shannon d'avoir une relation lesbienne sous son toit 'si elle était sérieuse, mais pas si elle ne faisait qu'expérimenter'.

Malgré la tendance des filles à télécharger sur les réseaux sociaux des photos d'elles-mêmes en train d'embrasser d'autres filles, Shannon est catégorique sur le fait que ses flirts avec les femmes sont authentiques et ne résultent pas de la pression des pairs ou de la titillation des hommes.

'Je n'ai jamais rencontré quelqu'un qui fait semblant – ce serait stupide', dit-elle.

Francesca Dean, 19 ans (photo) dit qu'elle a réalisé qu'elle était bisexuelle à l'âge de 15 ans

Francesca Dean, 19 ans (photo) dit qu'elle a réalisé qu'elle était bisexuelle à l'âge de 15 ans

Le mois dernier, Shannon a commencé à étudier l'anglais à l'Université de Salford à Manchester, où le paysage sexuel libéral contraste fortement avec sa ville natale et, dit-elle, 'littéralement tout le monde est bisexuel'.

Elle pense que la plupart des gens sont assis quelque part sur une échelle de sexualité glissante, et que quelque chose d'aussi anodin que d'admirer la silhouette d'une femme indique des sentiments bisexuels.

« Même admirer les fesses d'une autre fille n'est pas exactement la chose la plus directe à faire, n'est-ce pas ? Je monte et descends dans le spectre et je suis ouvert à l'idée de coucher avec une autre femme, idéalement dans la trentaine.

«Les femmes plus âgées sont plus attentionnées. Je serai attirée par les femmes pour la vie, mais je finirai probablement avec un homme car c'est plus acceptable socialement. De plus, je veux vraiment des enfants, ce qui est plus simple avec un homme.

Alors, à quoi ressemble la vie des jeunes hommes bisexuels dans la Grande-Bretagne moderne ? Lewis Oakley, 25 ans, a eu des petites amies dans son adolescence et a supposé qu'il était hétérosexuel jusqu'à l'âge de 19 ans et lors de son premier trimestre d'études en publicité à l'Université de Middlesex.

« La vie à Londres était beaucoup plus ouverte que mon éducation dans les West Midlands », dit-il.

«Il y avait beaucoup d'homosexuels dans mon cercle social et après une soirée un soir, un gars que j'ai rencontré m'a embrassé.

'J'ai réalisé que j'étais peut-être ouvert à l'exploration, mais je ne me suis pas immédiatement considéré comme bisexuel et je ne voulais le dire à personne avant d'en être certain.'

Il a fallu six mois de flirt discret avec des hommes et des femmes dans les bars avant d'être convaincu – puis il l'a dit à sa mère, Andrea, 45 ans, assistante pédagogique.

'Elle était méfiante au début - elle n'avait pas beaucoup d'exposition à la bisexualité', dit-il. 'Elle pensait que c'était une phase plutôt qu'une orientation à part entière, mais s'est vite rendu compte que j'étais sérieux et elle a respecté mes sentiments.'

Ses amis hétérosexuels étaient également favorables. Les seules personnes qui avaient un problème avec cela étaient dans la communauté gay.

'Ils sont assez biphobes et ne voient pas la bisexualité comme une orientation légitime, mais comme un moyen de se révéler homosexuel', dit-il.

La première relation de Lewis avec un homme a eu lieu à l'âge de 21 ans, avec un agent modèle qu'il a rencontré sur Twitter.

Cela a duré deux ans jusqu'à ce que, dit-il, ils 'se séparent'.

Il a commencé à sortir avec sa petite amie, Laura, également assistante d'enseignement, sept mois plus tard.

Déjà amie et consciente de sa bisexualité, elle dit que loin d'être dissuasive, l'orientation sexuelle de Lewis améliore leur relation.

'Comme il sort avec des hommes et des femmes, il n'attend ni n'exige de moi des rôles stéréotypés basés sur le genre simplement parce que je suis une femme', explique Laura, 27 ans.

Bien que Lewis admette qu'il a plus d'options en termes de partenaires sexuels, il rejette la suggestion selon laquelle les bisexuels sont incapables de monogamie, tout comme Laura : « Les gens me disent que Lewis va se lasser des femmes et voudra explorer les hommes.

'Mais l'orientation sexuelle n'a rien à voir avec la fidélité, et ce n'est pas parce que vous avez la capacité d'être attiré par les deux sexes que vous devez constamment basculer entre les deux.'

Francesca Dean, 19 ans, dit qu'elle s'est rendu compte qu'elle était bisexuelle à l'âge de 15 ans. 'Après une fête, j'ai fait mes adieux à une amie et j'ai réalisé que je ressentais un niveau d'attirance que je ne ressentais qu'avec les garçons auparavant', dit-elle.

Quelque chose que les générations précédentes auraient pu considérer simplement comme un béguin inoffensif est devenu un problème énorme et troublant pour elle.

'J'ai pleuré tout le chemin du retour. J'avais peur de ne pas être acceptée, que mes amies ne veuillent pas s'asseoir à côté de moi en classe.

«Je me sentais confus et effrayé et j'ai essayé de surcompenser en flirtant avec les garçons plus que je ne l'aurais fait autrement. Je n'en ai parlé qu'à deux de mes amis les plus proches et j'avais peur de le dire à mes parents. Je ne voulais pas les mettre mal à l'aise.

Finalement, elle l'a lâché à sa mère, Tracy, 54 ans, six mois plus tard en avril 2012.

'Elle a dit que ça commençait à devenir à la mode pour les jeunes de dire qu'ils étaient bisexuels et de rire', dit Francesca. « J'ai été jeté. Il y avait une partie d'elle qui pensait que ce n'était pas vrai. Elle pensait que c'était une phase.

Dans ma génération, on ne parlait pas beaucoup d'être gay et la bisexualité n'était pas quelque chose dont j'avais du tout l'expérience

Tracy, une consultante informatique de Brighton, déclare : « Ce n'était pas un rire ridicule. Ce n'était tout simplement pas ce que je m'attendais à entendre.

«Dans ma génération, on ne parlait pas beaucoup d'être gay et la bisexualité n'était pas quelque chose dont j'avais du tout l'expérience. J'ai réalisé que je devais prendre du recul et la laisser continuer.

'Maintenant, je suis fière d'elle', ajoute Tracy, mariée à Olivo, 54 ans, chercheur universitaire.

Peu de temps après, Francesca, une élève privée, a annoncé sa bisexualité sur Facebook.

'J'ai écrit que je ne voulais pas me cacher et que je devais me révéler bisexuelle', dit-elle. «La plupart de mes amis me soutenaient, même si certains pensaient que j'essayais d'attirer l'attention.

'Un gars a commencé à m'appeler Miss Bisexual, ce qui était irrespectueux, mais les filles avec qui je partageais un dortoir ne me traitaient pas différemment.'

À 17 ans, Francesca a embrassé une fille pour la première fois lors d'un jeu de faire tourner la bouteille à base de vodka lors d'une fête.

'Elle était hétéro et c'était à peu près la même chose que d'embrasser un garçon', dit-elle. « Cela m'a permis de me sentir plus à l'aise dans ma sexualité. »

Outre une relation d'un an avec un garçon alors qu'elle avait 13 ans, Francesca, maintenant étudiante en art dramatique à l'université de Londres, a passé son adolescence célibataire.

« Je suis plus attirée par les garçons et les filles à des moments différents », dit-elle.

'Statistiquement, je suis plus susceptible de finir avec un homme, mais je serais heureux de m'installer avec une femme.'

Elle dit que plusieurs de ses amis se sont également révélés bisexuels.

« Notre génération rejette les boîtes que les générations précédentes nous ont préparées », dit-elle.

'Nous pouvons être n'importe quelle sexualité que nous voulons.'