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Pourquoi est-ce si difficile pour les femmes célibataires de plus de 45 ans de rencontrer l'âme sœur ?

Ruthie a 47 ans et l'une des femmes les plus attirantes - de tout âge - que je connaisse. Jamais mariée, elle cherche un petit ami depuis une dizaine d'années.

La génération plancton - ce sont des femmes à peine visibles
et au bas de la chaîne alimentaire pour la romance - juste parce qu'ils ont plus de 45 ans

Quand il s'agit de romance, nous aimons tous une fin heureuse - ce qui fait qu'un nouveau blog d'une femme célibataire plus âgée est une lecture déchirante.

La femme, qui est divorcée mais dit qu'elle aimerait se remarier, se décrit comme étant 'du mauvais côté des 45 ans avec une paire d'enfants' et déplore sa place dans le 'no man's land relationnel', condamnée à être seule pour le reste de ses jours.

Elle écrit sous le nom de « Le plancton », expliquant que, comme le plancton dans l'océan, elle est à peine visible et « au bas de la chaîne alimentaire pour l'amour et les relations ».





Problème croissant : de nombreux plus de 45 ans se décrivent comme

Problème croissant : de nombreux plus de 45 ans se décrivent comme « invisibles » pour le sexe opposé

Ses effusions, qui traduisent avec une honnêteté sans faille les énormes difficultés que peuvent rencontrer les femmes âgées pour trouver un homme, ont fait sensation sur les forums de discussion Internet féminins. Ils se sont certainement avérés un sujet de discussion parmi mes amies célibataires.



'J'ai presque pleuré quand j'ai lu son blog sur le fait d'aller à une fête merveilleuse dans l'espoir de rencontrer quelqu'un', a expliqué mon amie Ruthie. «Je me suis senti comme ça si souvent. Vous savez que vous êtes irréaliste et que cela n'arrivera pas, mais quand ce n'est pas le cas, vous ne pouvez pas vous empêcher d'être déçu.

Ruthie a 47 ans et l'une des femmes les plus attirantes — de tout âge — que je connaisse. Jamais mariée, elle a un fils James, maintenant âgé de 13 ans, d'un homme dont elle s'est séparée avant la naissance de son fils. Ruthie cherche un petit ami depuis une dizaine d'années.

Ruthie pensait qu'elle aurait beaucoup de petits amis quand elle serait plus âgée - tout comme elle l'avait fait dans sa jeunesse - mais a découvert que ce n'était pas le cas

Ruthie pensait qu'elle aurait beaucoup de petits amis quand elle serait plus âgée - tout comme elle l'avait fait dans sa jeunesse - mais a découvert que ce n'était pas le cas



'J'ai toujours eu des petits amis quand j'étais plus jeune et je pensais que je le referais après la naissance de James', dit-elle. «Quand il avait trois ans, j'ai commencé à discuter en ligne. Ces discussions étaient amusantes – et parfois assez affectueuses – mais si jamais je suggérais que nous nous rencontrions, les hommes reculaient souvent, disant qu'ils ne cherchaient pas une relation.

Une douzaine de dates ont suivi au fil des ans, aucune d'entre elles n'a tout à fait raison. La dernière fois qu'elle s'est inscrite sur un site de rencontres en ligne, elle avait 44 ans et peu d'hommes ont pris contact. « Quarante ans est un énorme seuil pour beaucoup d'hommes », explique Ruthie. « Je n'en ai rencontré qu'un seul et nous avons passé une soirée fantastique. J'ai été surpris par la suite quand il n'a pas contacté.

« Six mois plus tard, il m'a contacté. Il s'est avéré qu'il avait vu d'autres femmes quand il m'a vu et qu'il a eu de brèves relations avec elles. Lorsque ces relations ont échoué, il est revenu vers moi et j'ai juste senti qu'il repartirait, alors je ne l'ai pas poursuivi.

QUI SAVAIT?
Le divorce en Angleterre et au Pays de Galles dans la tranche d'âge des 45 ans et plus a augmenté de plus de 30 % entre 1997 et 2007

Pour des gens comme moi - je suis marié et hors du jeu de rencontres depuis près de 20 ans - l'idée qu'il y a un grand nombre de femmes célibataires, mais pas d'hommes célibataires, semble absurde. Les statistiques officielles révèlent que parmi les personnes âgées de 45 à 64 ans, il y a un nombre égal d'hommes et de femmes vivant seuls, ce n'est que dans le groupe d'âge des 65 ans et plus que les femmes seules sont plus nombreuses que les hommes - et cela s'explique facilement par le fait que les hommes meurent plus jeunes. Alors qu'est-ce qui ne va pas ?

Le déséquilibre, semble-t-il, est dû au fait que les hommes d'âge moyen recherchent des partenaires beaucoup plus jeunes qu'eux. 'Un homme peut choisir parmi un plus grand nombre de femmes - son âge et moins, de plusieurs décennies', écrit The Plankton. «J'ai une amie d'une trentaine d'années qui vit avec et a des enfants avec un homme dans la soixantaine. Il est bedonnant avec des poils de poitrine gris et pas particulièrement riche. Il l'a arrachée à une pléthore de femmes consentantes, le regardant comme des vautours avant que mon ami ne l'attrape.

Cela peut être le cas dans certains milieux, mais est-ce généralement vrai ? Malheureusement, oui, selon le Dr Bernie Hogan, chercheur à l'Université d'Oxford. Il m'a orienté vers un site Web de recherche appelé OkTrends, qui s'appuie sur les données fournies par plus d'un million de membres d'OkCupid, l'un des plus grands sites de rencontres au monde. Dans un rapport intitulé The Case For An Older Woman, il indique que les personnes de 45 ans ont beaucoup plus de mal à trouver une relation amoureuse parce que «la fixation masculine sur la jeunesse déforme le bassin de rencontres».

Jeu d'âge : des recherches ont montré que les hommes d'âge moyen recherchent des partenaires beaucoup plus jeunes qu'eux, par exemple Michael Douglas, 66 ans, et sa femme Catherine Zeta Jones, 41 ans.

Jeu d'âge : des recherches ont montré que les hommes d'âge moyen recherchent des partenaires beaucoup plus jeunes qu'eux, par exemple Michael Douglas, 66 ans, et sa femme Catherine Zeta Jones, 41 ans.

L'homme typique de 42 ans acceptera une femme jusqu'à 15 ans de moins, mais pas plus de trois ans de plus – et les femmes avec lesquelles il engage une conversation en ligne sont presque toujours à l'extrémité la plus jeune du spectre. La femme typique, en revanche, déclare qu'elle aimerait rencontrer un homme de quelques années plus âgé ou plus jeune qu'elle - et ce sont les hommes qu'elle contacte.

Ces attitudes expliquent pourquoi de nombreux plus de 45 ans – dont The Plankton – se décrivent comme « invisibles » pour le sexe opposé. Charlotte Phipps est divorcée et vit à Newmarket, Suffolk. Agée de 53 ans, elle travaille comme secrétaire. 'Le moment le plus difficile pour moi, c'est quand je rentre du travail à six heures', dit-elle.

«Mes deux terriers courent en aboyant pour me saluer, mais à part eux, il y a le silence. Je suis propriétaire d'un charmant cottage de deux chambres avec un beau jardin, que j'apprécie, mais nuit après nuit, je reste seul devant la télévision. C'est incroyablement ennuyeux et je me sens seul. Chaque fois que je sors, les hommes n'ont pas tendance à me regarder. J'ai perdu beaucoup de confiance.

Les occasions de rencontrer d'autres célibataires ont tendance à s'épuiser à mesure que nous passons de la jeunesse à l'âge moyen, selon Bernie Hogan. 'A plus de 40 ans, la plupart des personnes que vous rencontrez socialement seront déjà en couple', souligne-t-il. C'est pourquoi le web est de plus en plus considéré comme le lieu où les plus de 40 ans auront les plus grandes chances de réussite.

Après des dizaines de rendez-vous louches, Charlotte Cory a retrouvé Kevin Parrott bien qu'ils semblaient avoir peu en commun

Après des dizaines de rendez-vous louches, Charlotte Cory a retrouvé Kevin Parrott bien qu'ils semblaient avoir peu en commun

Le département de Bernie Hogan, l'Oxford Internet Institute, a interrogé 25 000 couples dans 19 pays, dont le Royaume-Uni, qui vivaient ensemble depuis plus d'un an. Parmi ceux qui s'étaient rencontrés au cours des 15 dernières années et avaient 40 ans ou plus lorsqu'ils se sont rencontrés, quatre sur dix s'étaient rencontrés en ligne.

Mais les rencontres en ligne ont leur propre ensemble de règles – et parfois un comportement brutal. Sarah Browne a 46 ans et travaille dans la communication pour une entreprise de soins de la peau. Elle vit dans un grand appartement édouardien avec balcon à Brighton. Sarah n'a pas d'enfants et ne s'est jamais mariée.

'Je continue d'essayer de sortir avec des hommes sur Internet, mais c'est souvent sans espoir', dit-elle. «Je ne peux pas compter les fois où un gars a semblé vraiment désireux d'organiser un rendez-vous, puis, avec parfois seulement cinq minutes à faire, je reçois un SMS disant désolé, il ne peut pas le faire. On m'a dit qu'ils pleuraient car ils avaient rencontré quelqu'un de plus approprié.

Pourtant, ce n'est pas toujours pessimiste. Charlotte Cory, écrivaine et artiste, a quitté son mari après 20 ans et, à 50 ans, a commencé à surfer par amour en ligne. 'Il y a encore des hommes très gentils qui cherchent à partager leur vie avec des femmes de leur âge', insiste Cory.

Certaines femmes plus âgées peuvent manquer la chance de trouver l'amour, pense-t-elle, parce que, meurtries et rejetées dans des relations antérieures, elles manquent de confiance et de persévérance pour continuer à sortir ensemble jusqu'à ce qu'elles trouvent un partenaire. Beaucoup de gens s'auto-punissent », m'a-t-elle dit. 'Ils sortent avec quelques personnes et disent: Cela ne fonctionne pas, mais j'ai rencontré tellement de gens qui ont fait comme moi – et sont extrêmement heureux.'

Après des dizaines de rendez-vous louches, Cory a trouvé Kevin Parrott : « Lors de notre première rencontre, il m'a remis sa carte », se souvient-elle. «J'ai lu le professeur Parrott et j'ai failli tomber de ma chaise en riant. J'ai dit : Si je t'épouse, je vais devoir changer mon nom en Polly. » Lorsqu'ils se sont mariés, deux ans plus tard, elle a signé « Polly » dans le registre.

Les femmes plus âgées peuvent également réduire leurs chances en étant trop pointilleuses. Dans le cas de Cory, elle avait peu d'attentes quant à sa première rencontre avec Kevin car ils semblaient avoir peu de points communs : Kevin est professeur de mathématiques, tandis que Cory n'a gratté que le niveau O en mathématiques – et il avait inscrit la danse de salon parmi ses intérêts.

De nombreuses études suggèrent que les hommes qui deviennent célibataires après des années de mariage trouvent rapidement un nouveau partenaire, tandis que les femmes sont plus prudentes

Cependant, il peut y avoir une raison plus subtile pour laquelle de nombreuses femmes qui disent qu'elles aimeraient trouver un homme restent célibataires. 'Certaines ne veulent tout simplement pas faire les compromis qu'avoir un homme peut signifier', explique le Dr Maye Taylor, conseillère et coach de vie.

«De nombreuses études suggèrent que les hommes qui deviennent célibataires après des années de mariage trouvent rapidement un nouveau partenaire, tandis que les femmes sont plus prudentes. Pour certains, cela équivaut à une décision positive de rester célibataire.

J'ai contacté The Plankton et elle a dit que l'énorme réponse à sa plainte prouve qu'il y a beaucoup de femmes plus âgées qui se sentent comme elle. 'J'ai eu tellement de commentaires disant que finalement quelqu'un est sorti et a dit l'indicible, les mêmes pensées qu'ils ont eues depuis si longtemps, mais jamais exprimé à une âme dans le monde', m'a-t-elle dit.

'Peut-être le plus émouvant de tous était celui qui a dit qu'elle allait devoir se désinscrire de mon blog, non pas parce qu'elle n'était pas d'accord avec ça, mais parce qu'il disait tout ce qu'elle avait jamais pensé et la faisait pleurer tous les jours et elle ne pouvait plus pleurer !

Donc, derrière ce profond sentiment de perte et de déception se cachent de nombreuses raisons pour lesquelles les femmes âgées passent à côté – les attitudes masculines, le manque d'opportunités sociales, l'investissement émotionnel nécessaire pour réussir à sortir en ligne.

Et beaucoup, peut-être même The Plankton elle-même, préféreraient simplement être seuls plutôt qu'avec le mauvais homme. Donc, peu importe à quel point nous le souhaitons tous, en ce qui concerne les affaires de cœur, pour la femme célibataire plus âgée, il n'y a tout simplement pas de fin heureuse à chaque fois.

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