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Pourquoi la belette éclate-t-elle ? - le sens secret de nos comptines préférées

Qui était Georgie Porgie ? Et qu'est-ce qui a vraiment fait craquer Humpty Dumpty ? Un nouveau livre révèle les réponses.

Pourquoi la belette éclate-t-elle ? - le sens secret de nos comptines préférées

Humpty Dumpty était assis sur le mur,
Humpty Dumpty a fait une grosse chute;
Tous les chevaux du roi et tous les hommes du roi
Impossible de remettre Humpty ensemble

Le vrai Humpty Dumpty n'était pas une personne mais un puissant canon utilisé par les forces royalistes pendant la guerre civile anglaise de 1642 à 1651.

Sir Charles Lucas et Sir George Lisle ont dirigé les hommes du roi et ont maîtrisé la forteresse parlementaire de Colchester au début de 1648. Ils ont tenu bon tandis que les parlementaires, dirigés par Thomas Fairfax, encerclaient et assiégeaient la ville.





Les supporters de Charles Ier ont presque gagné la journée - tout cela grâce à son défenseur le plus vaillant, Humpty Dumpty. En pole position, pour ainsi dire, au sommet du clocher de l'église de St Mary-at-the-Walls (Humpty Dumpty était assis sur le mur), leurs artilleurs ont réussi à faire exploser les troupes attaquantes de Roundhead pendant 11 semaines.

Humpty Dumpty

Illustrations : Martin-pêcheur



Finalement, cependant, le sommet de la tour de l'église a été emporté, envoyant Humpty Dumpty s'écraser au sol, où il s'est enfoui dans un marais profond (Humpty Dumpty a fait une grande chute).

La cavalerie du roi (les chevaux) et l'infanterie (les hommes) se sont dépêchées de récupérer le canon, mais ils n'ont pas pu remonter Humpty - et sans leur arme de destruction massive, ils ont rapidement été envahis par Fairfax et ses soldats.

Pop va la belette



Une demi-livre de riz tuppenny,
Une demi-livre de mélasse.
C'est ainsi que va l'argent,
Pop va la fouine.

Il y a eu beaucoup de débats au fil des ans sur la signification de Pop Goes The Weasel. Une chanson de music-hall extrêmement populaire, ses paroles mémorables et apparemment absurdes se sont répandues comme une traînée de poudre dans tout le Londres victorien.

Mais y a-t-il plus dans la rime qu'il n'y paraît? Dans les années 1680, les pauvres et les immigrants vivaient à l'extérieur des murs de la ville de Londres à Spitalfields, Hoxton et Shoreditch et travaillaient dans l'industrie textile de Londres, qui y était basée.

Rempli d'ateliers de misère, c'était aussi le site de nombreux music-halls et théâtres.

Une théorie suggère que Pop Goes The Weasel était une tentative de transformer la sombre réalité de la vie des populations locales en une chanson à succès.

Dans l'industrie textile, la belette de fileur était un appareil de mesure de fil mécanique en forme de roue à rayons, qui mesurait avec précision le fil en faisant un bruit sec pour indiquer que la longueur correcte avait été atteinte.

La nature abrutissante et répétitive du travail est capturée dans la dernière ligne de chaque verset, indiquant que quoi que vous fassiez, ou partout où votre esprit s'était égaré, la réalité n'était jamais bien loin avec la fouine pour vous alerter à nouveau.


Polly met la bouilloire en marche

Polly a mis la bouilloire,
Polly a mis la bouilloire,
Polly mit la bouilloire en marche ;
Nous prendrons tous le thé.
Sukey, enlève-le encore,
Sukey, enlève-le encore,
Sukey l'enlève à nouveau ;
Ils sont tous partis.

Une théorie sur les origines de cette comptine est centrée sur la vie d'un écrivain anonyme à Londres au milieu du XVIIIe siècle avec sa jeune famille de deux garçons et trois filles.

Soi-disant, il y avait de nombreuses disputes entre les enfants pour savoir qui pouvait jouer dans quelle pièce de la maison. Les filles, désireuses de se débarrasser des garçons bruyants, faisaient souvent semblant de commencer un goûter.

La plus jeune, Polly, tendait la main vers la bouilloire jouet pendant que les autres filles chantaient « Polly met la bouilloire dessus ».

À ce stade, les garçons s'efforçaient. Leur père était tellement amoureux de la joue des filles qu'il a tout écrit, l'a mis en musique et la comptine a ensuite été publiée.

Jack et Jill


Jack et Jill

Jack et Jill ont gravi la colline
Pour aller chercher un seau d'eau ;
Jack est tombé et a cassé sa couronne,
Et Jill a dégringolé après.

Prise au pied de la lettre, la rime n'a pas de sens. Pourquoi Jack et Jill montent-ils la colline pour chercher de l'eau ? L'eau coule généralement en descente, alors c'est peut-être une histoire de couverture pour autre chose.

Un petit village du Somerset a revendiqué l'origine de la rime. L'histoire racontée à Kilmersdon est qu'en 1697, le village abritait un jeune couple non marié qui faisait beaucoup de cour sur une colline, loin des regards indiscrets des commérages locaux.

Par conséquent, Jill est tombée enceinte, mais juste avant la naissance du bébé, Jack a été tué par un rocher qui est tombé de la colline et a atterri sur sa tête. Quelques jours plus tard, Jill est également décédée en couches. C'est gai.

La rime est aujourd'hui représentée sur une série de tablettes le long du chemin menant à la colline.

Vieux roi Cole

Old King Cole était une vieille âme joyeuse,
Et c'était une vieille âme joyeuse;
Il réclama sa pipe,
Et il a appelé pour son bol
Et il appela ses violoneux trois.

Certains pensent que la rime a dû être écrite après l'introduction du tabac en Europe en 1564. Mais cela pourrait remonter beaucoup plus loin, au début du premier millénaire, où la pipe était beaucoup plus susceptible d'avoir été le double aulos, un ancien instrument à anche et le bol une sorte de tambour.

De plus, le mot coel est le mot gaélique pour « musique », alors Old King Cole pourrait-il être le « vieux roi de la musique » - le vénérable chef d'un groupe, jouant de la flûte et du tambour avec ses trois violoneux ? Ou aurait-il pu être une vraie personne ?

Nous trouvons trois candidats datant de l'occupation romaine et trois dirigeants de Colchester - connus sous le nom de Kings of Cole.

Monter un coq

Montez à cheval à Banbury Cross
Voir une belle dame sur un cheval blanc ;
Avec des bagues aux doigts et des cloches aux orteils,
Elle aura de la musique partout où elle ira.

Certains prétendent qu'un seul personnage historique pourrait inspirer une telle rime. Avancez Lady Godiva, la cavalière nue préférée d'Angleterre.

Au XIe siècle, Leofric, comte de Mercie, tenta d'imposer de lourdes taxes à ses compatriotes, provoquant l'indignation et des quasi-émeutes. La femme de Leofric, Godgifu (changée au fil du temps en Godiva), sympathisait avec les gens du commun et a exhorté son mari à réduire les nouveaux impôts qu'il avait prélevés.

Maintenant, Leofric était manifestement un homme avec un sens de l'humour parce qu'il a dit à sa femme qu'il ne réduirait les impôts qu'une fois qu'elle aurait chevauché nue dans les rues de Coventry.

Mais il n'avait pas compté sur l'esprit de Godiva et, à sa grande surprise, elle accepta le défi. Les habitants ravis de Coventry, en signe de respect et pour épargner ses rougeurs, ont tous accepté de rester à l'intérieur, de fermer leurs volets et de faire face à l'autre pendant que la dame passait.

Elle a parcouru les rues sur son cheval blanc bien-aimé, complètement nue à part son alliance (anneaux aux doigts), et avec des cloches attachées à ses orteils pour rappeler aux habitants de Coventry de ne pas regarder par leurs fenêtres.

Tous les citoyens tinrent parole, à l'exception de Tom le tailleur, qui ne put s'en empêcher et jeta un coup d'œil à travers les volets - d'où l'expression « voyeur ». Selon la légende, Tom a ensuite été frappé de cécité.

Docteur Foster

Docteur Foster
Je suis allé à Gloucester
Dans une averse de pluie.
Il a marché dans une flaque d'eau
Jusqu'au milieu
Et je n'y suis plus jamais allé

Une théorie veut que les origines de ce verset remontent à plus de 700 ans à Edward I (1239-1307), qui était connu sous le surnom de Dr Foster. (Le docteur part peut-être parce qu'il était un homme instruit ; les origines de Foster sont inconnues.)

Lors d'une visite à Gloucester pendant une tempête, le roi a conduit son cheval à travers ce qui semblait être une flaque d'eau peu profonde, mais il s'est avéré être un fossé profond.

Le roi et le cheval se sont retrouvés piégés dans la boue et ont dû être sortis - à la fureur et à l'embarras d'Edward.

Le roi, également connu sous le nom d'« Edward le législateur » et responsable d'une grande partie de la tour de Londres, a juré de ne jamais retourner à Gloucester - et il est resté fidèle à sa parole.

BAA Baa mouton noir


BAA Baa mouton noir

BAA Baa mouton noir,
Avez-vous de la laine ?

Oui, monsieur, oui, monsieur,
Trois sacs pleins ;
Un pour le maître,
Un pour la dame,
Et un pour le petit garçon
Qui habite en bas de la ruelle.

Le vers final de cette comptine jusqu'en 1765 était ainsi : « Et aucun pour le petit garçon qui pleure dans la ruelle. On pense qu'il a été modifié pour le rendre plus agréable pour les jeunes oreilles.

Mais la version originale est au cœur du sens de la rime, qui, sans surprise, parle de mouton.

Les moutons ont toujours été importants pour l'économie rurale et, en 1260, certains troupeaux comptaient jusqu'à 8 000 animaux, gardés par une douzaine de bergers à plein temps.

Quand Edouard Ier revint de sa croisade en 1272, il imposa de nouvelles taxes sur la laine pour financer ses campagnes militaires. C'est cette taxe sur la laine qui serait à la base de la rime.

Un tiers du prix de chaque sac doit aller au roi (le maître) ; un tiers à l'Église ou aux monastères (la dame) ; et aucun au berger réel (le petit garçon qui crie dans la ruelle).

Plutôt que d'être une chanson douce sur le partage équitable des choses, c'est une réflexion amère sur la brutalité de la vie des classes ouvrières.

Georgie Porgie

Georgie Porgie, pudding et tarte,
Embrasse les filles et les fait pleurer;
Quand les garçons sont sortis pour jouer,
Georgie Porgie s'est enfuie.

Il y a une nuance sinistre dans cette comptine, mais de quoi - et de qui - s'agit-il ? Un candidat possible pour Georgie Porgie est le prince régent George IV.

Immensément gros (Georgie Porgie, pudding et tarte), son port de corset était la source de ridicules constants et de dessins animés satiriques. En 1797, son poids avait atteint 171/2 pierre et en 1824, ses corsets étaient fabriqués pour une taille de 50 pouces.

George avait une réputation de luxure et sa vie amoureuse mouvementée impliquait plusieurs maîtresses, des enfants illégitimes et même la bigamie.

Il avait une femme, Caroline de Brunswick, qu'il détestait tellement qu'il lui a interdit son couronnement, et une maîtresse, Maria Anne Fitzherbert (catholique romaine et roturière qu'il ne serait jamais autorisé à épouser) - et il a réussi à faire les deux femmes misérables (embrassé les filles et les a fait pleurer).

De plus, bien que George aimait regarder les combats de prix (la boxe à mains nues, ce qui était illégal), sa propre lâcheté physique et émotionnelle était légendaire.

Ceci est illustré par l'histoire du combat de prix le plus tristement célèbre de la journée, lorsqu'un concurrent est décédé des suites de ses blessures. George était présent, mais lorsque le combattant est décédé, le prince - terrifié d'être impliqué - s'est enfui (lorsque les garçons sont sortis pour jouer, Georgie Porgie s'est enfui).

Chante une chanson de Sixpence


Chanter une chanson de six pence

Chantez une chanson de six pence, une poche pleine de seigle ;
Quatre vingt merles cuits dans une tarte.
Quand la tarte fut ouverte, les oiseaux se mirent à chanter ;
Oh, n'était-ce pas un plat délicat à présenter au roi ?
Le roi était dans sa maison de comptage en train de compter son argent,
La reine était au salon en train de manger du pain et du miel.
La bonne était dans le jardin à étendre les vêtements
Quand un merle est descendu et lui a picoré le nez.

Il y a un certain nombre d'histoires sur cette comptine, mais mes centres préférés sur un pirate appelé Blackbeard (c.1680-1718), roi des pirates, qui opérait dans les Caraïbes.

En peu de temps, plusieurs nations avaient mis sa tête à prix. En conséquence, il a gardé un profil bas lors du recrutement de nouveaux équipages. Ainsi Sing A Song Of Sixpence était un message codé relatif au salaire décent proposé.

Il a également offert aux marins une poche pleine de whisky de seigle - une pochette en cuir contenant environ un litre de grog - ce qui aurait été un grand incitatif. Barbe Noire a attiré les navires cibles à proximité en prétendant que le sien était en détresse.

Les marins ne se rendaient pas compte que 24 de ses meilleurs pirates seraient à l'affût (quatre et vingt merles cuits dans une tarte) lorsqu'ils viendraient aider. Lorsqu'ils se rapprochaient, les hommes de Barbe Noire se mettaient en action, généralement avec des cris et des cris effrayants (lorsque la tarte était ouverte, les oiseaux se mettaient à chanter).

« Le roi était dans sa maison de comptage, comptant son argent » fait évidemment référence au roi pirate lui-même.

Un mot d'argot pour désigner les navires désirables, chargés de trésors, était « femme de chambre », tandis que les eaux autour des Caraïbes étaient appelées « le jardin » - d'où « la femme de chambre était dans le jardin ».

'Quand un merle est tombé et lui a picoré le nez' fait probablement référence aux hommes de Barbe Noire - ses 'oiseaux' - qui étaient toujours prêts à lancer une attaque surprise sur un navire pour lui 'piquer le nez' (pour saisir tout le trésor) avant l'équipage a réalisé ce qui se passait.

Adapté par Deborah Collcutt de Pop Goes The Weasel: The Secret Meanings Of Nursery Rhymes d'Albert Jack, publié par Penguin le 28 août à 12,99 £
Albert Jack 2008.

Pour commander un exemplaire (p&p gratuit), appelez le 0845 155 0720.