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Quand elle s'est filmée en train de zapper des boutons, le Dr Pimple Popper ne s'attendait pas à devenir une sensation mondiale

Le Dr Sandra Lee, dont la clinique est en Californie, compte 7,3 millions d'abonnés YouTube et 4,4 millions de followers sur Instagram. Dermatologue, 50 ans revient sur sa carrière de star des réseaux sociaux.

Lorsque le Dr Sandra Lee a ouvert un compte Instagram en 2014 pour présenter son travail en tant que dermatologue, les gens n'étaient que légèrement intéressés par la façon dont elle administrait le Botox et luttait contre le cancer de la peau.

Mais après qu'elle ait posté un clip d'un point noir en train d'être pressé, quelque chose que nous avons presque tous fait dans l'intimité de nos propres maisons, les gens sont devenus très, très excités.

Alors que le Dr Lee commençait à publier d'autres vidéos grotesques mais étrangement satisfaisantes d'extractions de points noirs spongieux, éliminant les points blancs aussi durs que des cailloux et excisant des kystes enflammés de la taille de petits volcans, sa carrière de star des médias sociaux a éclaté.





Sept ans plus tard, utilisant le surnom accrocheur de Dr Pimple Popper, la femme de 50 ans a le statut de rock star dans le monde de la dermatologie, avec des fans dont Gwyneth Paltrow et Kim Kardashian – toutes deux autoproclamées «popaholics».

Le Dr Sandra Lee (photo), qui compte plus de 7,3 millions d'abonnés YouTube et 4,4 millions de followers sur Instagram, a réfléchi à sa carrière de star des médias sociaux

Le Dr Sandra Lee (photo), qui compte plus de 7,3 millions d'abonnés YouTube et 4,4 millions de followers sur Instagram, a réfléchi à sa carrière de star des médias sociaux



Les vidéos du Dr Lee sur sa chaîne YouTube ont été visionnées 1,8 milliard de fois au total - elle compte 7,3 millions d'abonnés. Elle compte encore 4,4 millions de followers sur Instagram, 2,9 millions sur Facebook et 14 millions sur TikTok.

Elle a également une émission télévisée intitulée Dr Pimple Popper sur la chaîne américaine TLC qui en est à sa sixième saison (les épisodes incluent Satisfying Blackhead Bonanza), a écrit un livre sur les soins de la peau intitulé Put Your Best Face Forward et a lancé sa gamme de produits SLMD au Royaume-Uni ce été.

Pour beaucoup d'entre nous, c'est déroutant, pour ne pas dire légèrement nauséabond. Pourtant, il est clair que le nombre de personnes prêtes non seulement à digérer ce genre de choses, mais qui le trouvent utile, voire agréable, est vaste. « Une petite partie du fait de regarder des boutons est un divertissement », admet-elle. «Certaines personnes disent que c'est comme monter sur des montagnes russes ou regarder un film d'horreur parce qu'il y a de la tension – vous ne savez pas ce qui va se passer et cela vous fait frissonner.



«Je pense que beaucoup de gens trouvent également cela satisfaisant à un niveau psychologique profond, car éliminer tout type de défaut, même si ce n'est pas le vôtre, offre un sentiment d'accomplissement et de fermeture. Cela semble rendre les gens heureux. Ce que j'espère, c'est aider à éduquer les gens pour qu'ils soient plus tolérants et compréhensifs vis-à-vis des personnes souffrant de problèmes de peau car, en vieillissant, il y a un véritable jardin de choses sur notre peau, et ces bosses et taches sur notre visage et notre corps peuvent affectent tous les aspects de nos vies.

Nous nous rencontrons dans la clinique du Dr Lee à Upland, en Californie. Avec de longs cheveux noirs et des pommettes ciselées, la mère de 5 pieds 4 pouces de deux fils adolescents est vive et amicale. Elle a l'air super glamour dans une robe rose flottante sous sa blouse chirurgicale blanche.

L'espace d'un instant, je suis interloqué car la clinique est déjà décorée de décorations de Noël, dont un sapin illuminé et de fausses couronnes. « Nous tournons notre émission de Noël plus tard cette semaine », explique-t-elle. «Je commence avec quelqu'un qui a une croissance des yeux, une autre personne avec de grosses bosses sur le front et quelqu'un d'autre avec une croissance géante sur la mâchoire.

Le Dr Lee dispose de huit salles de traitement dans la suite de bureaux qu'elle partage avec son mari dermatologue Jeffrey Rebish. Sur la photo : effectuer une opération pour exciser un kyste

Le Dr Lee dispose de huit salles de traitement dans la suite de bureaux qu'elle partage avec son mari dermatologue Jeffrey Rebish. Sur la photo : effectuer une opération pour exciser un kyste

« Je ne saurai pas exactement ce que ces gens ont tant que je ne les aurai pas examinés.

'Nous réparons également les lobes d'oreilles étirés, en regardant un gros cancer de la peau, puis je vais faire une liposuccion sur les fesses de quelqu'un', dit-elle gaiement, utilisant le terme américain pour ce que nous, les Britanniques, appelons poliment un derrière.

Vraisemblablement, il y aura aussi des points noirs à extraire et, bien que cela ne me semble pas très festif, le Dr Lee dit que ses spéciaux de Noël sont un moment fort pour ses millions de fans à travers le monde.

Il y a huit salles de traitement dans la suite de bureaux qu'elle partage avec son mari dermatologue Jeffrey Rebish. Le couple s'est rencontré à la faculté de médecine, a suivi des années de formation en dermatologie et a dirigé son cabinet ensemble, chacun ayant ses propres patients. Son mari a déclaré qu'il ne regardait pas souvent ses vidéos parce que 'je préférerais ne pas voir ce genre de choses en dehors du bureau'. Elle dit qu'il est 'le cerveau pour toutes les affaires et je suis la personnalité'.

Je lui dis que j'ai regardé sa célèbre vidéo d'une extraction de point noir avec une horrible fascination. « Vous êtes un popaholic ! » dit-elle

Tout autour de nous témoigne de son étonnante trajectoire professionnelle. Il y a un prix encadré de YouTube en 2016 pour marquer son premier million d'abonnés. Il y a une carte avec des épingles montrant les pays d'où les gens voyagent pour la voir – Grande-Bretagne, Canada, Malaisie, Arabie saoudite – avec les mots « d'où êtes-vous venu ? »

La marchandise exposée comprend des t-shirts, des casquettes de baseball et des verres à liqueur « poppin ». Qui voudrait en boire un !

L'empire en plein essor du Dr Lee prend maintenant une grande partie de son temps – et obtenir un rendez-vous peut prendre des mois, dit-elle.

Son père était dermatologue et en tant que jeune fille, elle n'était pas réticente à regarder des photos de personnes atteintes de maladies chroniques de la peau dans ses revues médicales.

Ses parents – sa mère a cessé de travailler comme infirmière pour l'élever, elle et son frère – étaient des immigrants chinois aux États-Unis mais n'étaient pas des « parents-tigres » qui planaient au-dessus d'eux.

Le Dr Lee a commencé à partager pour la plupart des vidéos et des photos anonymes des affections cutanées de ses patients en 2014. Sur la photo : le Dr Lee, son mari et leurs fils

Le Dr Lee a commencé à partager pour la plupart des vidéos et des photos anonymes des affections cutanées de ses patients en 2014. Sur la photo : le Dr Lee, son mari et leurs fils

Néanmoins, ils s'attendaient à ce qu'elle réussisse bien sur le plan scolaire et elle s'est inscrite à la faculté de médecine. Après une résidence en dermatologie et une formation chirurgicale supplémentaire, elle était pleinement qualifiée à l'âge de 33 ans. Elle et son mari ont repris l'entreprise de dermatologie florissante de son père lorsqu'il a pris sa retraite.

En 2014, le Dr Lee a commencé à partager pour la plupart des vidéos et des photos anonymes des affections cutanées de ses patients (avec leur permission) pour faire connaître leur pratique privée.

Une extraction de points noirs particulièrement macabre a attiré l'attention. 'J'ai eu des commentaires et des likes et je me suis dit : qu'est-ce que c'est que ça ?, alors j'en ai posté un autre et un autre, puis j'ai réalisé que certaines personnes sur Internet partageaient des vidéos d'éclatement de boutons', se souvient-elle.

Les vidéos amateurs étaient déjà une mode souterraine sur les plateformes de médias sociaux comme Reddit, mais le Dr Lee a été le premier dermatologue à les afficher.

'Les gens les aimaient ou les détestaient, mais quelle que soit leur réaction, ils ne pouvaient s'empêcher de le dire à leurs amis et les opinions n'ont cessé de grandir', dit-elle.

Le terme médical pour un point noir ou un point blanc est un comédon - un pore obstrué par la kératine (protéine de la peau) et le sébum (huile).

Les points noirs, qui prennent leur couleur en raison de l'exposition à l'air, qui oxyde les pores obstrués, peuvent être extraits à la maison. Mais les points blancs – pores complètement obstrués – ont de fines couches de peau qui doivent être percées et doivent être traitées par un dermatologue.

Dr Lee

Les vidéos du Dr Lee (photo) incluent des kystes pilaires, des kystes épidermoïdes, qui ont tendance à se casser facilement et à s'infecter, et des lipomes

'Les points noirs sont comme des flocons de neige - il n'y en a pas deux pareilles', rit le Dr Lee. 'Ils sont imprévisibles - on ne sait jamais s'il va glisser facilement comme un petit têtard ou être têtu.' Son type de point noir 'préféré' est le géant appelé 'pore dilaté de Winer'.

« Ils sont gros comme des raisins secs. Il n'y a pas de gâchis - pas de sang. C'est comme débrancher un évier de cuisine. Il s'en sort propre et c'est très satisfaisant.

Je dis au Dr Lee que dans la perspective de notre entretien, j'ai attendu la dernière minute avant de regarder l'une de ses vidéos et de visionner les deux premiers clips entre mes doigts.

J'ai regardé sa célèbre extraction de points noirs sur le nez d'un patient appelé Pops et je me suis retrouvé à applaudir silencieusement pendant que le Dr Lee nettoyait les pores obstrués.

J'ai regardé avec une fascination horrifiée lorsqu'un patient appelé Victor a révélé une protubérance géante sur sa poitrine.

Je ne savais pas que le corps humain pouvait produire des substances aussi hideuses, lui dis-je. Et oui, c'est fascinant — mais ça me donne aussi des frissons. Elle éclate de rire. « Vous êtes un popaholic ! » dit-elle. Plutôt un popaphobe.

Les vidéos du Dr Lee montrent d'autres choses qui sortent de la peau des gens comme un kyste pilaire, qui a la consistance d'une olive, des kystes épidermoïdes, qui ont tendance à se casser facilement et à s'infecter, et des lipomes, une collection de cellules graisseuses bénignes qui peuvent se développer jusqu'à grandes tailles.

Le Dr Lee (photo) a des fans célèbres qui aiment regarder ses vidéos, dont Gwyneth Paltrow et Kim Kardashian

Le Dr Lee (photo) a des fans célèbres qui aiment regarder ses vidéos, dont Gwyneth Paltrow et Kim Kardashian

Les procédures sont gratuites pour les patients (beaucoup sont anonymes mais les gens sont heureux d'être identifiés dans son émission télévisée) en échange d'une autorisation de tournage.

L'avantage du travail du Dr Lee est qu'elle voit la différence chez les patients qui ont longtemps détesté des affections cutanées bénignes qui les rendent laids et honteux et qui sont ravis de s'en débarrasser.

'L'acné ne menace pas votre vie, mais elle menace définitivement votre bien-être et votre stabilité émotionnelle', dit-elle. « Pas plus tard qu'hier soir, je parlais à un patient appelé Roger qui avait des excroissances comme du pamplemousse qui pendaient de son nez.

«Il a dit qu'il sortait en promenade et qu'il parlait à ses voisins maintenant qu'ils ont été expulsés. Son état n'allait pas le tuer, mais il a une nouvelle vie. » Elle dit que des cas extrêmes comme celui-ci sont « extrêmement satisfaisants à résoudre ».

Le Dr Lee encourage les patients à faire leurs adieux au kyste ou au lipome après son retrait. « Je leur demande s'ils veulent voir ce que j'ai extrait, et leurs réponses sont généralement oh c'est fou ! ou c'est dégoûtant ! C'est une façon subtile de donner à une personne le contrôle de la chose qui l'a causé de la détresse.

En effet, ce sont quelques-unes des vidéos les plus émouvantes d'elle que j'ai regardées.

Les célébrités sont des fans du dermatologue préféré d'Internet et regardent aussi les vidéos. 'Gwyneth Paltrow m'a dit qu'elle regardait avec sa fille et Kim Kardashian est une grande popaholic - elle admire la façon dont j'ai construit ma présence sur les réseaux sociaux', a déclaré le Dr Lee.

Le Dr Lee (photo) a déclaré qu'elle avait l'occasion de rencontrer des gens adorables et d'effectuer des procédures qui améliorent la vie

Le Dr Lee (photo) a déclaré qu'elle avait l'occasion de rencontrer des gens adorables et d'effectuer des procédures qui améliorent la vie

En 2019, Chrissy Teigen a demandé au Dr Lee de l'aider avec un bouton de menton tenace. 'S'il vous plaît, Dr Pimple Popper, je vous en supplie', a-t-elle écrit sur Twitter. « J'ai ce truc sur le menton depuis quatre ans maintenant. Il grossit autour de mes règles. C'est incompressible et ça me ruine la vie.

Le Dr Lee a répondu: « DM moi. » . . Je peux faire une visite à domicile.

Elle ajoute: «Beaucoup de célébrités ne me suivent pas ouvertement. Ils me suivent sur leurs comptes alternatifs. J'ai l'impression d'attendre que quelqu'un comme Brad Pitt vienne me dire qu'il est un popaholic secret.

Elle est certainement imaginative dans la façon dont elle communique avec ses fans – une compilation de ses plus grandes « pops » est sortie cet automne sur le hit disco de Earth Wind and Fire en septembre. Sa nouvelle gamme SLMD Skincare, déjà un succès aux États-Unis, a été lancée ici cet été, avec des produits visant à combler le fossé entre un voyage dans l'allée des soins de la peau et une visite chez le dermatologue ou le médecin généraliste.

Formulés pour traiter et prévenir divers types de taches, les produits tels que le sérum au rétinol SLMD Skincare (40 £, slmdskincare.co.uk) et la lotion pour le corps à l'acide glycolique (36 £) sont particulièrement adaptés aux femmes d'âge mûr qui souffrent d'épidémies d'acné légère en raison de fluctuations hormonales.

« J'aime ce que je fais », dit le Dr Lee. « J'ai l'occasion de rencontrer des gens adorables, de traiter des affections cutanées fascinantes et d'effectuer des procédures qui améliorent la vie. Même si quelque chose n'est pas très gros, cela peut être pénible si c'est juste au milieu de votre nez ou de votre front et que vous vous en souvenez chaque jour lorsque vous vous regardez dans le miroir.

«Certaines personnes pourraient dire que mes vidéos sont comme une épave de voiture où vous passez et ne pouvez pas détourner le regard, mais vous vous débarrassez de quelque chose qui n'est pas censé être là. Vous ramenez cette personne à la normale, donc il y a toujours une fin heureuse.