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Que se passe-t-il lorsque nous envoyons des femmes ordinaires demander un sac à main Hermès

Là où d'autres marques de créateurs sont devenues ringardes et omniprésentes, Hermes a pu contrôler l'accès à ses sacs à main au point qu'ils sont des insignes de richesse, même pour les super-riches.

La vendeuse impeccable de la concession Hermes à Harrods est catégorique. « Je suis désolée, madame, nous ne pouvons pas prendre de commande et il n'y a pas de liste d'attente », claque-t-elle. «Quand ils arrivent, ils sortent simplement du magasin. Pour être honnête, il n'est pas facile d'en obtenir un. Bonne chance.'

Dans la rue Sloane de Londres, inondée de femmes arabes riches et de boutiques de créateurs, c'est la même histoire. Un portier en livrée me fait signe d'entrer dans l'emporium étincelant d'Hermès et je me dirige vers l'étalage de sacs à main.

Mais lorsque j'annonce « Je voudrais acheter un sac à main Birkin, s'il vous plaît », la vendeuse lève un sourcil et un frisson semble tomber autour du comptoir.





Fans célèbres: Victoria Beckham a clairement les connexions pour mettre la main sur un sac Hermès

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Car ce n'est pas une expérience de magasinage normale. C'est ce qui arrive quand une femme ordinaire comme moi demande le sac à main que l'argent ne peut pas acheter.



Communément aperçus accrochés aux bras de célébrités telles que Victoria Beckham, le Hermes Birkin et l'autre favori de VB, le Hermes Kelly à une seule poignée, sont le nec plus ultra en matière de bras de créateur.

Coûtant plus de 6 000 £ chacun, ces sacs sont si convoités qu'ils sont considérés comme un meilleur investissement que les actions et les actions - car contrairement à une nouvelle voiture ou à un bijou, ils prennent de la valeur au moment où vous les achetez. Juste un problème : vous devez en obtenir un en premier lieu.

Exclusif : Catherine Zeta-Jones est également fan de son sac Hermès, photographié ici à New York

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L'expert de la maison de vente aux enchères Max Brownawell explique: «Votre femme moyenne ne peut pas simplement entrer chez Hermès et en acheter un. Il faudrait avoir une relation de longue date avec l'un de leurs vendeurs.

Cette exclusivité et la mystique qui s'ensuit qui entoure le Birkin et le Kelly se sont avérées être une astuce marketing au succès phénoménal.

Là où d'autres marques de créateurs sont devenues ringardes et omniprésentes, Hermes seul, semble-t-il, a été en mesure de contrôler l'accès à ses sacs à main au point qu'ils sont des insignes de richesse même pour les super-riches. Naturellement, ils sont populaires auprès de la liste A.

Zoe Brennan s'est rendue dans une boutique Hermes pour tenter d'acheter 7 000 £ exclusifs

Zoe Brennan s'est rendue dans une boutique Hermes pour tenter d'acheter un «sac Kelly» exclusif de 7 000 £

Kate Moss a un Birkin en denim, et les fans de célébrités incluent Elle Macpherson, Naomi Campbell et Sarah Jessica Parker, qui à elles deux ont des Birkins dans toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, dans des peaux d'autruche à crocodile, et des étiquettes de prix allant jusqu'à 35 000 £ .

La légende veut que le Birkin soit né lorsque l'éponyme Jane Birkin, actrice amoureuse du chanteur Je t'aime Serge Gainsbourg, était assise à côté du PDG d'Hermès Jean-Louis Dumas sur un vol. Elle portait un sac de paille défraîchi et trop rempli et a déclaré qu'elle ne pourrait jamais trouver un sac à main décent. Dumas l'invite dans son atelier et le prototype est conçu. Le reste appartient à l'histoire.

Le sac Kelly a une histoire tout aussi glamour derrière lui. Conçu à l'origine comme sacoche de selle vers 1892, il porte le nom de la star de cinéma Grace Kelly, épouse du prince Rainier de Monaco, car elle est tombée amoureuse d'un accessoire utilisé comme accessoire lors du tournage de Pour attraper un voleur d'Alfred Hitchcock.

'Il n'est pas possible de commander une couleur. Nous obtenons parfois de l'orange ou du rouge, et parfois un gris blanc cassé », selon la vendeuse

Tous les sacs portent la marque distinctive Hermes, Paris, Made in France et coûtent environ 7 000 £

Tous les sacs portent la marque distinctive Hermes, Paris, Made in France et coûtent environ 7 000 £

Elle a fait bon usage du grand sac en 1956, quand, pas encore prête à annoncer sa grossesse, elle en a brandi un pour cacher son baby bump naissant aux paparazzi. Une photo s'est retrouvée en couverture du magazine Life. Avec cela, le sac était instantanément synonyme de Grace et il a été rebaptisé Kelly.

Le site Hermes se vante : « Un Kelly est une chose rare et précieuse » et la semaine dernière, un porte-parole de l'entreprise a souligné que le nombre de sacs qu'elle peut produire est limité car seul un petit nombre d'artisans ont les compétences nécessaires pour les fabriquer.

Ils ont souligné qu'un seul ouvrier met 18 à 25 heures pour fabriquer chaque sac Kelly à la main, tandis que le Birkin prend encore plus de temps, déclarant : « Notre production reste fortement dépendante du savoir-faire de nos artisans.

Kelly : La

Kelly : la 'Kelly' porte le nom de l'actrice Grace Kelly

Lorsque j'ai contacté Hermes pour savoir pourquoi je ne pouvais pas en acheter un, ils m'ont dit : « Chaque directeur de magasin Hermes dans le monde est responsable des achats pour son propre magasin. Ils passent des commandes saisonnières deux fois par an, qui sont généralement reçues six à douze mois plus tard.'

Certes, ces sacs sont insaisissables - comme je le découvre au magasin de Sloane Street, un havre de tissus d'ameublement luxueux, de vitrines brillantes et de surfaces polies.

La clientèle est majoritairement arabe ou asiatique, les femmes dégoulinant de diamants, les hommes vêtus de tenues de week-end en cachemire.

Après avoir déclaré mon intention d'acheter un Birkin, un assistant masculin me conduit sans un mot vers un bureau recouvert de cuir et me demande de m'asseoir.

« Nous n'en avons pas dans le magasin, explique-t-il. «Il n'y en aura pas avant le mois prochain. Et je ne peux pas vous dire quand arrivera la prochaine livraison. Pour des raisons de sécurité, nous ne savons même pas ce qui arrivera dans la livraison.'

Je pourrais peut-être acheter un sac Kelly, alors ? « Le Kelly est encore moins disponible », dit-il sévèrement.

Mais il y a une lueur d'espoir.

Voudrais-je voir les échantillons de cuir ? Il ouvre un livre de cuir doux comme du beurre et je suis autorisé à le feuilleter. Je m'arrête quand j'arrive à un cuir bleu électrique.

Pourrais-je peut-être commander un sac, alors - dans ça ? Son sourcil s'arqua à nouveau.

— Non, madame. Nous ne prenons pas de commandes. Il n'est pas possible de commander une couleur. Nous obtenons parfois de l'orange ou du rouge, et parfois un gris blanc cassé. Tout le monde suppose que vous pouvez simplement commander ces sacs - mais ce n'est pas comme ça. C'est un jeu d'attente.

Peut-être que je pourrais voir un sac?

Il disparaît et revient avec trois sacs à poussière en tissu. Avec révérence, il dévoile leur contenu : le très convoité Birkin 35 cm orange d'Epsom, un cuir rigide estampé, et son cousin, le modèle noir 30 cm au Togo, un cuir plus souple, et le 35 cm Kelly dans un doux Blue Jean Togo.

Étonnamment, on a dit à l'écrivain que la vendeuse pouvait garder un œil sur elle lorsque les sacs arriveraient.

Étonnamment, on a dit à l'écrivain que la vendeuse pouvait garder un œil sur elle lorsque les sacs arriveraient.

Tous les sacs portent la marque distinctive Hermès, Paris, Made in France. C'est un peu comme être dans un musée, mais je suis autorisé à tendre la main et à toucher brièvement ces icônes convoitées.

Ma main s'attarde sur le prix - 6 010 £. « Oh, je ne sais pas qui a écrit ça », dit l'assistant. C'est un vieux prix. Le Kelly coûte environ 7 500 £ maintenant et le Birkin Togo 6 750 £. Mais de toute façon, ils ne sont pas en stock.

Alors pourquoi sont-ils si chers ?

« Si vous regardez cette couture, elle est cousue en double, de sorte que si un fil se casse, il ne se séparera pas », dit-il en caressant le Birkin.

« Nous n'utilisons que les 10 % supérieurs du cuir que nous regardons. Nos artisans sont formés pendant trois à quatre ans avant d'être autorisés à toucher la peau. Chaque sac est fabriqué par un seul artisan - et si vous mettez plusieurs sacs devant l'un d'eux, il peut choisir celui qu'il a fabriqué.'

Il ouvre le Kelly. 'Regarde à l'intérieur. D'autres sacs sont doublés de tissu ou de cuir moins cher, mais nous utilisons la même qualité de cuir à l'intérieur et à l'extérieur.'

Essayer d'en acheter un est impossible, cependant. Je regarde tristement les sacs d'échantillons devant moi.

L'assistante me montre alors un catalogue d'autres styles, et au fur et à mesure que nous feuilletons, discutant de modèles moins importants tels que le Lindy, conçu en 2007, et le Bolide, avec des fermetures éclair sur le côté, l'ambiance change brusquement.

'Normalement, nous ne prenons pas les demandes, mais comme vous êtes local, je peux garder un œil sur vous', dit-il. « Je peux prendre votre numéro et vous appeler pour vous informer de l'arrivée d'un sac. Quelle couleur vous intéresse ? »

Je ne peux pas tout à fait le croire. Étonnamment, il soulève la corde de velours et me laisse entrer dans ce monde doré. Éblouie par le nouveau VIP moi, je ne sais pas quelle couleur choisir.

« L'étoupe est un bon choix, dit-il. «Ça va avec tout. Garnitures en palladium ou en or ?

Il prend mes coordonnées, je le remercie à profusion et déborde dans la rue, de retour parmi les gens ordinaires avec leurs sacs à main à simple couture bon marché. Momentanément, j'ai été séduit par le sentiment que j'étais vraiment extrêmement chanceux d'avoir la possibilité de dépenser 7 000 £ pour un sac à main.

Saskia Murphy, 25 ans, a visité le magasin Hermes à Manchester mais on lui a dit qu'ils n'en avaient pas dans le magasin

Saskia Murphy, 25 ans, a visité le magasin Hermes à Manchester mais on lui a dit qu'ils n'en avaient pas dans le magasin

Le sourire de regret qui signifie 'Partez'

KATE BATTERSBY, 52 ans, a visité la concession Hermes à Selfridges.

J'essaie très fort d'acheter un sac Birkin et je n'arrive nulle part.

Derrière le comptoir Hermès se trouve une femme extrêmement chic dans la mi-vingtaine, construite sur un modèle différent du reste de la gent féminine.

Sa taille est de la taille de mon bras, ses cheveux noirs tirés en arrière en un chignon, aucun morceau de maquillage à part une barre cramoisie de rouge à lèvres. Son ensemble noir n'est brisé que par un foulard Hermès en bandoulière (prix au sous-sol : 250 £).

« Bonjour », dis-je. « Toute ma vie, j'ai rêvé de posséder un sac Birkin ou Kelly. Maintenant, je suis enfin en mesure de le faire et je vais en acheter un aujourd'hui.

Mademoiselle Perfect me lance un sourire de pitié et m'informe sèchement : « Non. Nous n'en avons pas de disponible dans ce magasin.' Je regarde sans rien dire et demande à en voir un. Elle répète la ligne.

« Nous n'en avons pas ici », dit-elle encore. 'Vous pouvez vérifier dans d'autres magasins s'ils en ont, mais nous n'avons pas accès à d'autres magasins.'

Accès? Rien d'aussi avancé qu'un téléphone, peut-être ? Mademoiselle affiche à nouveau son sourire de regret.

Je demande pourquoi il n'y en a pas en stock.

« Ils ont été vendus, dit-elle. — Oui, tous. J'espère que nous en aurons plus. Mais je ne sais pas quand.

Eh bien, je lui dis gaiement. Je vais m'inscrire sur la liste d'attente.

« Nous n'en faisons plus », dit-elle. « C'est premier arrivé, premier servi – vous devez entrer et demander. » J'essaie une dernière approche : « Et si la reine en voulait une ? Doit-elle « entrer et demander » ? »

Mademoiselle hoche la tête et sourit, comme à un petit enfant qui a compris quelque chose de grand. 'Voilà comment cela fonctionne.'

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Nous ne vendons pas de sacs à main aujourd'hui

CAMILLA RIDLEY-DAY, 36 ans, a visité la concession Hermes à Selfridges et le magasin de New Bond Street.

La jeune vendeuse, impeccablement vêtue d'un pantalon bleu marine, d'une blouse blanche et d'un foulard Hermès, me lance un regard de défi.

Après lui avoir expliqué que j'avais envie d'acheter un sac Kelly, j'attends qu'elle me conduise vers la vitrine en verre où je peux voir une quinzaine de sacs à main.

Au lieu de cela, sa réponse est coupée et sans excuses. « Nous ne vendons aucun sac à main aujourd'hui », déclare-t-elle – et lorsque je persiste, elle appelle un collègue plus âgé qui me dit qu'ils n'ont aucun des sacs en stock.

Je lui demande si elle peut vérifier sur son ordinateur où je pourrais en trouver un. Mais non, elle ne peut pas, insistant sur le fait qu'ils 'ne communiquent pas' avec d'autres magasins. 'Aucune liste de stock n'est conservée dans le système', ajoute-t-elle. 'Politique d'entreprise.' À contrecœur, elle me donne une carte avec les numéros des autres magasins et concessions de Londres Hermes dessus, et suggère que je puisse appeler chacun moi-même.

Je pars et décide de tenter ma chance à la boutique Hermes de New Bond Street. Mais quand je demande à un vendeur masculin au rez-de-chaussée, il me dit assez snob qu'il n'y en a pas en stock.

Quand je l'insiste sur l'arrivée d'un sac, il me dit qu'ils ne sont pas livrés le week-end et que lorsque leurs livraisons en semaine arrivent de Paris, on ne leur dit pas à quel stock s'attendre.

« Il vient juste d'arriver », dit-il. « Il pourrait y avoir un Birkin ou un Kelly, ou aucun. Nous ne savons pas jusqu'à ce que la livraison arrive. Nous n'en avons pas eu ces dernières semaines.

On dit à Saskia que le magasin n'a même pas de liste d'attente, car la demande était si forte

On dit à Saskia que le magasin n'a même pas de liste d'attente, car la demande était si forte

On me dit alors catégoriquement qu'il n'y a pas de liste d'attente et, non, il ne pourrait pas prendre mon numéro de téléphone et me faire savoir s'il y en a un. Au lieu de cela, il suggère que je passe tous les jours. Tous les jours?

« Les sacs se vendent toujours le jour où ils arrivent », dit-il.

Vaincu, j'abandonne et, en partant, je l'entends rire avec un autre client, qui achète un porte-clés, à propos de mon arrogance.

Désolé Madame, mais la liste d'attente est fermée

SASKIA MURPHY, 25 ans, a visité la boutique Hermes de Manchester.

Le magasin Hermes se trouve dans la rue la plus chic du centre-ville de Manchester, et y entrer, c'est comme entrer dans un monde différent.

Alors que je tends la main vers la porte, un homme en costume bleu marine m'ouvre. Et quand je me dirige vers le rayon sacs au deuxième étage, une vendeuse m'attend déjà en haut des escaliers.

Je lui dis que j'espère jeter un œil à un sac Birkin, car je viens d'hériter de l'argent. Elle est assez sympathique mais va droit au but : « Nous ne les avons pas ici.

Quand je remets ça en question, elle me confie : « Avant, nous avions une liste d'attente mais nous avons dû la fermer il y a deux ans car la demande était trop forte. C'est la même chose dans notre magasin Selfridges à Manchester.

« De temps en temps, j'entends parler de quelqu'un qui a de la chance et qui parvient à en acheter un lorsqu'il se rend dans un magasin londonien, mais nous ne les avons jamais dans ce magasin. Nous ne desservons qu'une petite zone.

Je demande s'il est possible d'acheter le sac en ligne - mais elle dit non et me met en garde contre d'autres sites Web.

'N'achetez jamais quoi que ce soit sur eBay ou sur tout autre site Web, car ils pourraient ne pas être authentiques', dit-elle. Et c'est tout. Ma virée shopping est terminée avant même d'avoir commencé.