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Dans la semaine où Lynn Redgrave est décédée, son ex-mari raconte sa honte et ses regrets

John Clark se sent mal pour ce qu'il a fait subir à Lynn et pour la façon dont il a détruit leur « vie sublime » avec un tel abandon imprudent.

L'enfant amoureux qui a brisé le cœur de Lynn Redgrave : Dans la semaine où l'actrice est décédée, son ex-mari raconte sa honte et ses regrets

Comme beaucoup dans la communauté des expatriés à Los Angeles, John Clark a un penchant sentimental pour tout ce qui concerne l'anglais.

À l'extérieur de la porte d'entrée jaune vif de son charmant bungalow dans les collines d'Hollywood se trouvent deux plaques - l'une représentant un panneau du métro de Londres, l'autre la station Piccadilly.

C'est une nostalgie persistante car il a quitté le Royaume-Uni il y a plus de trois décennies – peu de temps après avoir épousé Lynn Redgrave, la descendante de la célèbre dynastie d'acteurs qui a perdu son combat contre le cancer du sein plus tôt cette semaine.





Scandale: Lynn Redgrave et son mari John Clark avec Zachary, le fils qu'il a secrètement engendré avec Lynn

Scandale: Lynn Redgrave et son mari John Clark avec Zachary, le fils qu'il a secrètement engendré avec la PA Nicolette Hannah de Lynn

Clark, une star d'enfance qui a joué dans Just William, était son manager, et ils vivaient dans une maison en bord de mer de 1,7 million de dollars dans les contreforts de Topanga, surplombant Malibu, avec ses belles vues sur l'océan Pacifique. Ensemble, ils ont eu trois enfants : Benjamin, Kelly et Annabel.



Tout semblait idyllique pour Lynn, la sœur cadette de Vanessa qui est devenue célèbre dans le film Georgy Girl de 1967 et, avec le soutien de John, a travaillé régulièrement sur scène, à l'écran et à la télévision.

Mais sa vie de famille a été brisée en 1998 lorsque Clark l'a informée, alors qu'elle préparait le dîner de Thanksgiving, qu'il avait engendré un enfant de son assistante personnelle, Nicolette Hannah.


« Dire qu'il s'agit d'une famille dysfonctionnelle est un euphémisme. Nous semblons basculer de crise en crise'



Pire encore, l'enfant - un garçon appelé Zachary - avait été élevé pendant plusieurs années comme petit-fils par Lynn, car Miss Hannah avait épousé son fils Ben, un pilote de ligne.

En effet, Clark disait à Lynn qu'il avait eu un enfant amoureux avec sa future belle-fille.

La trahison - une affaire menée sous le nez de sa femme - était énorme. Plus tard, Lynn a comparé sa douleur à cause de la bombe qui a tué son mariage à une « opération à cœur ouvert sans anesthésie ».

Et pour une raison quelconque, son mari ne semblait pas se soucier de l'angoisse qu'il lui causait. À l'époque, John Clark était assez impénitent. « J'ai été un vilain garçon, chanta-t-il.

Il a même reproché à Lynn d'avoir apprécié le scandale d'une manière ou d'une autre. «Elle s'en réjouit et elle en veut que s'il y a une star, c'est moi plutôt qu'elle. . . et si j'aime le sexe ?' il a ordonné.

Nicolette Hannah, qui a eu un enfant avec John Clark

Nicolette Hannah a eu un fils avec le mari de Lynn, John Clark, avant d'épouser le fils de Lynn, Ben.

Il a ajouté : ' Dire qu'il s'agit d'une famille dysfonctionnelle est un euphémisme. Nous semblons basculer de crise en crise.

'Mais compte tenu de l'histoire de la famille Redgrave, cette récente dose d'hétérosexualité devrait être considérée comme un pas dans la bonne direction.'

C'était un tir extraordinairement cruel et bon marché contre les Redgraves. Le défunt père de Lynn, Sir Michael Redgrave, était bisexuel et Tony Richardson, l'ex-mari de sa sœur Vanessa, est décédé du sida en 1991.

La fille de Lynn et John, Kelly, était lesbienne, bien qu'elle soit maintenant mariée avec des enfants.

Mais cette semaine, à la suite de la mort de Lynn, Clark a accordé une interview exclusive au Mail dans laquelle il s'est montré plutôt plus circonspect.

« Bien sûr que j'ai des regrets, dit-il doucement. « Cela n'avait pas besoin d'arriver. »

Aujourd'hui âgé de 77 ans, il a les cheveux gris et une barbe blanche et vit confortablement avec sa seconde épouse, Miyuki Tsunoda, rencontrée sur Internet et de 34 ans sa cadette.

Il essaie à nouveau de devenir acteur (il a passé une audition cette semaine) et était très triste d'apprendre que son ex-femme était décédée. « Qu'elle repose en paix, dit-il.

Bien que le mariage soit - comme ses premières années en Angleterre - une partie de son passé, cela ne veut pas dire qu'il n'y accorde aucune valeur. Il se sent mal pour ce qu'il a fait subir à Lynn et pour la façon dont il a détruit leur « vie sublime » avec un tel abandon imprudent.

Il admet qu'en raison de son comportement, il n'a aucun contact avec ses trois enfants adultes - ni avec ses petits-enfants. 'Je ne leur ai pas parlé depuis un an, ou je ne les ai pas vus depuis huit ans', dit-il.

Il ne voit jamais non plus Zachary - le garçon au centre du scandale.


«Nous n'avons dit à personne que j'étais le père, et nous ne pouvions certainement pas le dire à Lynn. J'avais peur que ça lui brise le cœur'

Maintenant étudiant, Zachary vit dans la banlieue de Chatsworth, à l'extérieur de Los Angeles, avec sa mère, qui s'est remariée et a également une fille.

Il s'avère que Zachary a été évité par les Redgrave à la suite de la tempête, et il semble également que lui et sa mère ont rejeté les tentatives de John Clark et, plus tard, de Lynn Redgrave, de faire partie de sa vie.

Sa mère, Nicolette, dit qu'elle venait juste d'essayer de protéger son fils - et continue de souhaiter le garder hors des projecteurs.

Clark dit que le plus proche du garçon est de laisser des messages sur sa page Facebook, mais il n'obtient jamais de réponse. «C'est très triste, dit-il.

Avec Lynn Redgrave partie, il est difficile d'imaginer qu'il y aura une réconciliation. Et ainsi, le scandale d'il y a près de 20 ans continue d'exercer son pouvoir destructeur à ce jour.

L'histoire commence en 1990, lorsque Nicolette, une jolie brune, est embauchée pour être l'assistante personnelle de Lynn Redgrave.

Lynn, à gauche, et sa sœur Vanessa Redgrave posent aux Drama Desk Awards en 2003

Lynn, à gauche, et sa sœur Vanessa Redgrave posent aux Drama Desk Awards en 2003

Clark dit: 'Une chose en a entraîné une autre et nous avons commencé une liaison. Peu de temps après, Nicolette m'a annoncé qu'elle allait avoir un enfant.

«Nous n'avons dit à personne que j'étais le père, et nous ne pouvions certainement pas le dire à Lynn. J'avais peur que cela lui brise le cœur.

L'affaire a pris fin, et plus tard, quand son fils avait quatre ans, Nicolette a épousé Ben.

Bien que certains membres de la famille aient trouvé étrange que Nicolette ne discute jamais du père de l'enfant au-delà de dire qu'il s'agissait d'une aventure d'un soir, Lynn a appris à aimer Zachary - comme ils l'ont tous fait - en tant que membre de la famille. Elle a dit plus tard qu'elle supposait que le père de Zachary était ' un merde qui n'a jamais fait attention à lui '.

En effet, l'affaire aurait pu rester un secret sans le comportement extraordinaire de Clark. Car quand, quelque temps plus tard, Nicolette et Benjamin se séparent, il recommence à la poursuivre sexuellement.


«Je ne veux plus le revoir et j'espère que je ne le reverrai jamais. Les six premiers mois ont été un cauchemar total. L'énormité de ce qui s'était passé est restée dans mon esprit tout le temps'

Nicolette n'était pas intéressée. Elle était tombée amoureuse d'un plombier, Ernesto Hernandez, qu'elle avait rencontré chez les Redgrave, et vivait avec lui et Zachary dans sa maison mobile.

Mais John Clark ne voulait pas prendre non pour une réponse. Elle s'est plainte qu'il viendrait chez elle la nuit et lui crierait des messages d'amour, ce qui l'a amenée à prendre une injonction contre lui.

Cet ordre a ensuite été découvert par un journaliste, ce qui a conduit à la sortie de toute l'histoire.

Comme Lynn Redgrave l'a dit à l'époque: «Il les a harangués de la manière la plus épouvantable et elle a menacé de me dire [ce qui s'était passé] s'il ne s'arrêtait pas. Alors il m'a dit. . . Mais ensuite, il a continué.

La trahison était si totale qu'elle lui coupa le souffle.

'C'était juste sous mon nez pendant huit ans', a-t-elle déclaré. « Je pensais que cet enfant était mon petit-fils de substitution. »

Ironie amère pour Lynn, le scandale est arrivé juste au moment où elle a de nouveau goûté à un succès professionnel de haut niveau avec une nomination aux Oscars pour son film Gods And Monsters de 1998, dans lequel elle a joué aux côtés d'Ian McKellen.

Elle voulait partager sa joie avec son mari et manager, qui l'avait toujours promue et soutenue, mais était restée brisée et se demandait s'il l'avait jamais aimée.

Le divorce qui a suivi était extrêmement amer, Lynn affirmant que John Clark avait refilé de l'argent sur divers comptes à son insu. L'avocat de Lynn a même cherché à le faire emprisonner lorsqu'il a refusé de produire des documents vitaux.

(Le juge a dit : « Cela ne vous aidera pas à obtenir les documents », et l'avocat de Lynn a répondu : « Non, mais cela me donnerait beaucoup de satisfaction. »)

En fin de compte, la pension alimentaire qu'elle devait lui payer a été réduite de moitié à 43 000 £ par an, qu'elle a payée jusqu'à ce qu'il se remarie en 2002.

Lynn est entrée en thérapie pour essayer de l'aider à faire face au divorce, mais même deux ans plus tard, elle a déclaré que certains jours, elle avait l'impression de ne pas avoir avancé du tout.

Elle a déclaré à un intervieweur: «Je suis divorcée, mais ce n'est pas du tout amical. Je ne pourrai jamais non plus lui pardonner.

«Je ne veux plus le revoir et j'espère que je ne le reverrai jamais. Les six premiers mois ont été un cauchemar total. L'énormité de ce qui s'était passé est restée dans mon esprit tout le temps. Je ne pouvais pas dormir.

Il y a à peine cinq ans, elle a dit qu'elle avait commencé à l'inclure dans ses prières et que la colère s'était finalement calmée.

Mais alors qu'elle combattait le cancer du sein - elle a été diagnostiquée en 2003 - Lynn ne pouvait pas prétendre que la trahison ne faisait pas partie de son histoire.

Clark dit qu'il a beaucoup de regrets sur son comportement

Clark dit qu'il a beaucoup de regrets sur son comportement

'Le divorce remonte à si longtemps, je l'ai presque oublié', a-t-elle déclaré à un intervieweur, avant d'ajouter avec un sourire : 'C'est une bonne chose que je sois une bonne menteuse, n'est-ce pas ? J'ai réalisé que je ne m'en tirerais pas avec celui-là. Mais c'était il y a longtemps, alors j'ai traversé ça et je suis sorti de l'autre côté.

Les conséquences pour chacun d'entre eux étaient vraiment amères. Les enfants de Clark étaient, bien sûr, consternés.

Clark a expliqué cette semaine: 'Il y a eu un moment où ils ont essayé d'être amis avec moi, et ma porte était ouverte mais ils ne m'ont pas rendu visite.'

Il s'est senti coupé lorsque la famille a déménagé de Los Angeles au Connecticut il y a quelques années. (Il est resté sur la côte ouest.) Ben est maintenant remarié, Kelly est devenue mère de jumeaux et Annabel est photographe.

« Quand ils sont tous allés sur la côte est, ils sont allés en secret », explique John. «Ils ont disparu, me laissant seul, et je n'ai jamais su pourquoi.

« Benji, mon fils aîné, est un capitaine de vol volant pour Delta. Il a été affecté à toutes les routes de la côte est, donc ses avions ne l'ont jamais amené par là. Il voulait vivre sur la côte est.

Aujourd'hui, John ne peut s'empêcher de réaliser ce qu'il a jeté en trahissant sa femme. « Nous avions une belle maison qui

Lynn et moi avons créé, avec une piscine et des courts de tennis. Tout n'était que bonheur. C'était une vie sublime que nous avions, et tout s'est effondré.

« Cela n'avait pas besoin d'arriver. Cela nous a enlevé notre fortune, parce que nous étions riches, vous savez. Nous avions beaucoup d'argent. Que tout a disparu.

Et devinez où tout cela est passé ? Aux avocats.

'Je me suis donc fixé comme objectif communautaire d'attaquer ces avocats et l'ensemble du système judiciaire de la famille, car c'est tout simplement dégoûtant et ça pue, surtout ici à Hollywood.' Mais vous vous demandez si Clark devrait blâmer les avocats, car ce ne sont pas eux qui ont détruit le mariage en premier lieu. Cet honneur doit revenir à lui seul.

Mais il est curieusement optimiste quant à sa bonne foi en tant que partenaire. Il dit de son épouse actuelle, Miyuki : « Nous venons de fêter notre huitième anniversaire. Tu sais, quand je me marie, je me marie longtemps. Je suis un bon mari.


«Je sens que Zachary pense que je l'ai abandonné, et si c'est ce qu'il ressentait, alors tant pis. Il n'y a rien que je puisse faire à ce sujet'

C'est une affirmation étonnante, mais John Clark est un acteur, et comme il le dit, il sait tout sur la nécessité d'une bonne présentation. « J'ai dû essayer de me réinventer, dit-il. « Le problème, c'est que lorsque vous épousez une célébrité, vous devez aider cette célébrité dans sa carrière – et cela devient votre carrière.

« Donc, quand j'ai été largué, je n'avais pas de carrière. J'ai dû essayer de restaurer mes anciennes capacités d'acteur.

Et qu'en est-il de Zachary ? Sa maison familiale est un modeste bungalow, et rien n'indique qu'il ait jamais fait partie de l'orbite étoilée des Redgraves.

Sa mère Nicolette a dit une fois que Lynn avait coupé Zachary de sa vie dès qu'elle avait découvert qui il était et que son fils avait fait des cauchemars à cause du traumatisme.

Apparemment, il lui a fallu plusieurs années pour bien comprendre que la grand-mère qu'il avait aimée n'allait plus faire partie de sa vie.

Et, tout à fait compréhensible, Nicolette l'a également éloigné de John Clark.

'Je ne vois jamais Zachary, et cela me rend très triste', dit John. ' Je ne l'ai pas vu depuis dix ans maintenant.

«Je l'ai vu tous les jours jusqu'à l'âge de huit ans, puis sa mère a disparu avec lui et son avocat les a cachés tous les deux quelque part. Je n'ai plus eu de nouvelles d'eux après ça.

«Je sens qu'il pense que je l'ai abandonné, et si c'est ce qu'il ressentait, alors tant pis. Je n'y peux rien.

«Une fois, j'ai réussi à le retrouver et j'ai découvert qu'il se débrouillait très bien. Il était dans la section des enfants surdoués d'un lycée d'Hollywood.

«Je suis allé voir le directeur là-bas, mais ils ne m'ont laissé aucun contact avec son école. La raison étant que je n'étais pas sur le système informatique en tant que parent.

Il a payé une pension alimentaire de 750 £ par mois jusqu'à ce que le garçon ait 18 ans l'année dernière et n'a maintenant aucun contact d'aucune sorte.

Vers la fin, c'était le souhait de Lynn de voir Zachary - mais cela semble ne jamais s'être produit.

« Je souhaite que nous puissions le voir », a-t-elle déclaré peu de temps avant sa mort. « Nous adorerions voir Zachary. »

Quelle tristesse que la douleur d'un scandale d'il y a longtemps lui ait pris un petit-enfant et ait séparé un père de ses enfants. Vous soupçonnez que John Clark, malgré toutes ses fanfaronnades, peut voir les ravages qu'il a causés.

'J'ai été très triste d'apprendre qu'elle est décédée', a-t-il déclaré. «Je pense que Lynn était la meilleure de toute la famille parce qu'elle était honnête dans son jeu d'acteur.

«C'est ce qu'elle a recherché dans les personnages qu'elle a joués.

«Elle cherchait la vérité, l'honnêteté, donc je pense que son jeu était pur. J'espère qu'elle trouvera la paix là où elle est.

REPORTAGE SUPPLÉMENTAIRE : JON BOON À LOS ANGELES