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Support de torture qui brûle 800 calories en 45 minutes

La machine VersaClimber vous oblige à vous entraîner dans un mouvement de rampement vertical. Il compte une multitude de fidèles célèbres, dont Mark Wahlberg, Justin Timberlake et Lady Gaga.

Imaginez simplement gravir une échelle sans fin, à un rythme soutenu, pendant 40 minutes. Soit vous atteigniez une forme physique optimale, soit vous tombiez et mendiiez une ambulance.

Quatre-vingt-dix secondes après le début du cours de grimpeur vertical au gymnase BXR du centre de Londres, je crie silencieusement : « Enlevez-moi de cette chose », et tomber doucement au sol semble être une bonne option.

Ma machine VersaClimber - un grand rail avec des pédales et des poignées hydrauliques - force mon corps à travailler dans un mouvement de rampement vertical. Pas étonnant que vous puissiez déchiqueter de 600 à 800 calories en 45 minutes. C'est étonnamment pénible.



Anna Maxted (photo) essaie un cours de grimpeur vertical au gymnase BXR du centre de Londres

Anna Maxted (photo) essaie un cours de grimpeur vertical au gymnase BXR du centre de Londres

Mon instructeur de classe, Alex Nicholl, 39 ans, directeur du gymnase, m'avait prévenu. « J'ai essayé le StairMaster », lui ai-je dit avec désinvolture avant la session. « Ouais », a-t-il répondu, « ce n'est pas comme ça. » En effet. Sur le StairMaster, je rebondis en utilisant l'élan de la machine, en lisant un magazine. Sur le VersaClimber, « c'est vous contre votre poids corporel qui monte verticalement vers le haut », dit-il.

Pour exprimer l'ampleur de sa difficulté, considérez à quelle vitesse il est possible de courir, de ramer ou de faire du vélo sur un kilomètre, ajoute-t-il. 'Pour gravir un mile sur un VersaClimber, le record est d'environ 24 minutes et 45 secondes.'

Malgré la musique de danse, les lumières colorées et la pénombre du studio noir donnant à la classe une ambiance de boîte de nuit amusante, les cinq premières minutes de ma session « Climb to the Beat ! » ressemblent à de la torture.

Je me demande si je peux continuer. Mais rappelez-vous ensuite qu'Alex a mentionné que sa mère - 'une femme de 75 ans assez en forme' - l'a trouvé 'incroyable' et reste une fan.

Son instructeur de classe, Alex Nicholl (photographié ensemble), 39 ans, directeur du gymnase, avait prévenu que ce serait difficile

Son instructeur de classe, Alex Nicholl (photographié ensemble), 39 ans, directeur du gymnase, avait prévenu que ce serait difficile

La plupart de ceux de Climb to the Beat! ont entre 25 et 60 ans. Dans ma séance, il y a plus de femmes que d'hommes, et la plupart sont dans une forme impressionnante. C'est le cours le plus populaire de cette salle de boxe de luxe et il est disponible en option payante pour les non-membres.

Les participants sont en bonne compagnie - à LA, le VersaClimber compte une multitude de célébrités, dont Mark Wahlberg, Jessica Biel, Justin Timberlake et Lady Gaga. Pour acquérir leurs corps A-list, les A-list s'entraînent comme des athlètes.

Je ne suis pas un athlète, cependant, et Alex dit que la première session peut être suffisamment intimidante pour que certaines personnes ne reviennent pas. Mais s'ils persévèrent, en classe trois, la plupart sont accros.

Les gymnases à travers le pays s'installent rapidement et investissent dans des machines, mais vous pouvez également les acheter pour une utilisation à la maison - un VersaClimber Home s'enregistre pour 1 734 £ (versaclimber.co.uk), mais il existe des modèles beaucoup moins chers sur le marché, y compris le Gym Master Heavy Duty Vertical Climber pour environ 110 £ (amazon.co.uk).

Alors, quelle est l'attraction? Après cette période initiale de désarroi et de découragement (j'ai eu le culot de penser que j'étais en forme !), je tombe dans un rythme de poussée et de traction, et mon humeur monte en flèche. J'avance au rythme de la pulsation, en appuyant sur les pédales, qui alimentent le guidon mobile - dans l'alignement de mes épaules - en faisant travailler mes bras.

La machine VersaClimber vous oblige à vous entraîner dans un mouvement de rampement vertical

La machine VersaClimber vous oblige à vous entraîner dans un mouvement de rampement vertical

La machine a un écran de données (pieds grimpés, calories brûlées, pouces par coup, pieds grimpés par minute), mais je suis tellement concentré sur le fait de ne pas arrêter, je le prends à peine. Je me mets la pression, mais vous' êtes libre de travailler à votre rythme.

Comme vos bras sont levés au-dessus de votre cœur - dans la position où ils seraient si vous grimpiez dans un arbre comme un ours - c'est particulièrement bon pour ceux qui recherchent un sérieux défi cardio. Tout est astucieusement conçu pour brûler autant d'énergie que possible.

Alex dit : « Vous poussez et tirez ; c'est un entraînement complet du corps, et vous conduisez vos mains au-dessus de votre cœur. Lorsque vous devez pomper du sang au-dessus de votre cœur, vous augmentez votre fréquence cardiaque. Cela rend les choses beaucoup plus difficiles. C'est pourquoi la dépense calorique est tellement plus élevée.

Pourtant, crucialement pour les personnes d'âge moyen, sujettes à des douleurs dorsales, des hanches douloureuses et des genoux faibles, le VersaClimber est sans impact, il est donc doux pour les articulations. Cela garantit également que votre corps bouge en accord avec sa biomécanique naturelle « comment votre corps doit bouger », explique Alex.

Alex n'est pas fan de « danser sur un vélo en faisant tourner les jambes ». Nous convenons également qu'une course tonitruante sur le tapis roulant n'est pas idéale. «Le lendemain, vos genoux et le bas du dos sont douloureux», dit-il.

« Avec le VersaClimber, vous vous tenez dans une position très droite, c'est pourquoi c'est si bon pour votre chaîne postérieure [tous les muscles de votre côté postérieur, c'est-à-dire les épaules, le dos, les fessiers, les ischio-jambiers, les mollets]. Votre poitrine et votre menton sont relevés, vos épaules et votre dos sont baissés – et vous travaillez vos fessiers.

Les amateurs d'entraînement peuvent déchiqueter de 600 à 800 calories en 45 minutes sur le grimpeur vertical

Les amateurs d'entraînement peuvent déchiqueter de 600 à 800 calories en 45 minutes sur le grimpeur vertical

Presque instantanément, mes quadriceps sont en feu, mais ma posture est aussi ouverte et gracieuse que celle d'un danseur. Après m'être penché sur mon écran d'ordinateur toute la journée, c'est réparateur.

Une fois que je me suis habitué à cette machine, j'apprécie à quel point elle est intelligente. Alex note: 'C'est la machine par laquelle les physiothérapeutes et les ostéopathes ne jurent que par, et nous n'avons jamais eu de blessure.'

Vingt-cinq minutes plus tard, je crains de ruiner ce disque sans tache en m'évanouissant et en me frappant la tête. Je suis tremblant et nauséeux à cause de l'effort de faire ce qui ressemble à un million de squats divisés.

Alex émet ensuite un rugissement guttural de «FAAASTER!» - c'est comme si John Bercow, le président de la Chambre des communes, prenait le cours.

Je ferme les yeux et visualise être n'importe où sauf ici. Au Parlement. . . dans un sous-marin. . . Un bébé rampant sur le sol. . . Est-ce que j'hallucine ?

Je le réduis à la hâte jusqu'à ce que je marche sur la pointe des pieds (sans sauter un battement) et je pose mes mains sur le guidon fixe inférieur du VersaClimber. Cela me permet de souffler et je récupère à temps pour monter en puissance pour la prochaine montée. Après 40 minutes, nous descendons de nos machines pour nous réchauffer, et je suis pris de vertige de soulagement et d'incrédulité. J'ai brûlé plus de 400 calories, mes cheveux sont crépus dans l'humidité et en sortant du studio, j'ai failli déraper sur une flaque de sueur.

Alex me félicite, même si je soupçonne qu'il pense que je me retenais. Je lui assure que je travaillais à pleine capacité. Il est convaincu que deux autres cours amélioreront considérablement ma confiance et mes performances.

Aucune chance, je pense, de vaciller aussi rouge et vert au visage qu'une pomme Braeburn. Mais à la maison, je dévore un poulet rôti froid « comme une femme des cavernes » (selon les observateurs) et le choc de faire de l'exercice à une telle intensité s'estompe.

Il est progressivement remplacé par un bourdonnement chaleureux de satisfaction et de triomphe. C'était incroyable, dit mon cerveau, riche en endorphines – encore une fois, s'il vous plaît.

Le lendemain, je me sens travaillé et souple, mais pas raide ou endolori. Peut-être que je vais encore intensifier, après tout.

First Time Versa (pack de 3 classes) est disponible en paiement à l'utilisation pour les non-membres pour 30 £ chez Sweat By BXR (bxrlondon.com). Les cours ont également lieu au Woolacombe Bay Hotel, au nord du Devon, à Woolacombe-bay-hotel.co.uk