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Stefanie Powers, 76 ans, raconte tout sur son amitié de 40 ans avec Robert Wagner

Parlant de la chimie extraordinaire qui imprégnait son mariage à l'écran avec Robert Wagner, Powers a déclaré: 'Nous avons choisi d'être ensemble. Nous nous aimions ».

Une chose étrange se produit alors que je m'approche de la porte de la maison de Stefanie Powers à Beverly Hills. Une Mercedes Benz à deux places jaune vif arrive au coin de la rue, me faisant presque tomber des pieds.

Comme la voiture de la série télévisée emblématique Hart To Hart, elle est conduite par une femme glamour aux cheveux longs.

Bien sûr, ce n'est qu'une coïncidence, pas Jennifer Hart elle-même, le personnage joué pour la première fois par Powers il y a 40 ans.





Un SUV Honda blanc un peu plus calme se trouve dans l'allée de Powers. Mais la femme de 76 ans qui ouvre la porte d'entrée rouge est toujours aussi glamour et svelte. Plus âgée, bien sûr, avec ses cheveux coupés courts en carré. Mais toujours de manière reconnaissable, Mme H.

Elle me conduit à travers sa fabuleuse maison, remplie d'objets africains dignes d'un musée, et dans le jardin, où nous nous asseyons au bord de la piscine. C'est un décor de film parfait.



Trois petits chiens courent autour de ses pieds. Malheureusement, aucun d'entre eux ne s'appelle Freeway, du nom du chien des Harts – un personnage aussi apprécié que les protagonistes humains.

Les acteurs américains Robert Wagner et Stefanie Powers, les stars de l'émission télévisée

Acteurs américains Robert Wagner et Stefanie Powers, les stars de l'émission de télévision 'Hart to Hart' en 1980

C'est ce qui se passe lorsque vous rencontrez une femme comme Stefanie Powers : réalité et fiction se confondent. Elle est si étroitement associée au rôle de Jennifer Hart qu'il est parfois difficile, même pour elle, de voir où l'un finit et l'autre commence.



Parlant de l'extraordinaire alchimie qui imprégnait son mariage à l'écran avec Robert Wagner, alias Jonathan Hart, Powers a déclaré : ' Nous avons choisi d'être ensemble. Nous nous aimions. Nous avons tout adoré l'un de l'autre.

Elle précise rapidement : 'Je parle de Jonathan et Jennifer.'

L'autoroute, bien sûr, est morte maintenant. Tout comme Lionel Stander, qui a joué Max, le fidèle chauffeur et majordome, qui a présenté de manière mémorable chacun des 110 épisodes de la série de sa voix rocailleuse: «C'est mon patron Jonathan Hart – un millionnaire autodidacte. C'est un sacré mec. Voici Mme H, elle est magnifique. C'est une femme qui sait prendre soin d'elle.

« Au fait, je m'appelle Max. Je m'occupe d'eux deux, ce qui n'est pas facile ; Parce que quand ils se sont rencontrés, c'était un meurtre.

'C'était un fantasme', dit Powers, décrivant l'attrait du spectacle, 'une aventure de comédie romantique d'évasion'. Nous devions juste garder cette bulle dans l'air.

À son époque, Hart To Hart était un succès télévisé mondial, inhabituel par son mélange de glamour et d'aventure combiné à une histoire d'amour simple.

'C'était bénin', dit Powers. «Vous n'aviez pas à vous soucier du langage grossier ou des [scènes] classées X. Toute la famille a apprécié.

Vivant dans un magnifique domaine à Bel Air, les Hart menaient une vie de jet-set, constamment interrompue par des crimes ridicules, les forçant à travailler comme détectives amateurs.

'Nous avons rencontré beaucoup d'amis', s'amuse Powers. 'Ils disparaissaient toujours ou étaient assassinés ou quelque chose d'horrible.'

Toujours de Hart à Hart en 1979, photo : Robert Wagner et Stefanie Powers

Toujours de Hart à Hart en 1979, photo : Robert Wagner et Stefanie Powers

Powers dit qu'elle et Wagner, maintenant âgé de 89 ans, restent très proches: 'Nous pouvons toujours nous appuyer mutuellement aujourd'hui. Nous rions tout le temps.

Il vit à Aspen avec sa femme, l'actrice Jill St John, mais regarde toujours Stefanie quand il vient en ville. « Il vient la semaine prochaine, alors nous nous réunirons. »

Elle dit qu'ils ont une relation quasi fraternelle. 'Des frères et sœurs qui s'aiment vraiment – ​​lorsque nous travaillions ensemble, nous avions parfois des crises de rire et ils devaient nous renvoyer à la maison.'

Beaucoup de gens pensaient aussi qu'ils étaient un couple dans la vraie vie.

'Dans le contexte de notre relation personnelle, c'est absolument hystérique', déclare Powers. Elle a du mal à mettre des mots sur la magie de leur alchimie : « Si je savais quels étaient les ingrédients, je les mettrais en bouteille et je ferais fortune.

Lorsque le spectacle a commencé, les deux avaient des partenaires réels. Robert était marié à l'actrice Natalie Wood et Stefanie était en couple avec William Holden, une star de cinéma américaine de 24 ans son aîné.

Mais, en novembre 1981, Wood et Holden sont morts – Wood par noyade alors qu'elle et Wagner étaient en week-end de voile.

Stefanie Powers et Robert Wagner lors d'une soirée Bafta en Californie en 2003

Stefanie Powers et Robert Wagner lors d'une soirée Bafta en Californie en 2003

Quand je demande à Powers comment Wagner fait face aux spéculations sans fin entourant les circonstances de la mort de Wood (il a été nommé 'personne d'intérêt' par les autorités enquêtant sur sa mort), elle répond : 'Il y a des gens qui, chaque fois qu'ils pouvez, essayez de gagner de l'argent en vendant l'histoire.

Cela lui arrive-t-il ? «Je suis sûre que ça lui arrive», dit-elle.

Holden, un alcoolique connu, est mort en trébuchant et en se coupant la tête dans son appartement de Santa Monica après avoir bu de la vodka.

'Ce fut une période très, très tragique', a déclaré Powers aujourd'hui, les larmes lui montant aux yeux. Mais Hart To Hart était au milieu de la série – et le spectacle devait continuer. « Nous avions une obligation ; nous n'avions pas beaucoup de choix.

La double tragédie l'a-t-elle rapprochée d'elle et de Wagner ? «Nous étions très proches de toute façon», dit-elle. « Nous nous sommes tenus debout. »

Des profondeurs de mon cerf en 1982. Sur la photo : Robert Wagner et Stefanie Powers

Des profondeurs de mon cerf en 1982. Sur la photo : Robert Wagner et Stefanie Powers

Au moment de sa mort, Powers et Holden s'étaient séparés car elle ne pouvait plus faire face à son alcoolisme. Mais elle lui parlait toujours tous les jours.

'J'étais parti à Hawaï pour filmer et il ne répondait pas à mes appels téléphoniques.'

Finalement, elle a entendu la nouvelle de sa mort à l'autoradio.

Ensemble pendant neuf ans, Powers dit que, la plupart du temps, il était sobre. «Les sept années du milieu ont été brillantes. Ils étaient bloqués [par l'alcoolisme]. L'alcool était sa maîtresse. Il était inévitable que quelque chose de mauvais se produise.

Bien qu'elle ait été mariée deux fois - une fois à l'acteur Gary Lockwood (de 1966 à 1972) et plus tard à un comte français, Patrick Houitte de la Chesnais (1993 à 1999), il est clair que Holden était l'amour de sa vie.

Elle n'a pas d'enfants, mais dit aujourd'hui: «J'aurais eu un enfant avec Bill s'il avait pu. Je voulais juste avoir un peu plus de lui. Mais il a eu une infection très malheureuse due à une vasectomie bâclée qui ne pouvait pas être inversée.

Le perroquet qu'ils partageaient, Papuga, maintenant âgé de 46 ans, se perche sur son épaule pour une partie de notre interview, intervenant chaleureusement à l'occasion.

Robert Wagner (à gauche), Stefanie Powers (au centre) et Lionel Stander en 1992 alors que Stefanie découvre le Walk of Fame à Hollywood, Los Angeles

Robert Wagner (à gauche), Stefanie Powers (au centre) et Lionel Stander en 1992 alors que Stefanie découvre le Walk of Fame à Hollywood, Los Angeles

'Bill passerait des heures et des heures à essayer de lui apprendre à siffler le colonel Bogey March', rit Powers.

Née en 1942 à Hollywood de parents polonais, Powers décrit son enfance comme heureuse « une fois que mon père était sorti de la maison ». Ses parents ont divorcé quand elle avait six ans. Pom-pom girl au lycée d'Hollywood, Powers a d'abord suivi une formation de danseuse. 'Mais quand j'avais 15 ans, j'ai développé ces deux protubérances sur ma poitrine appelées t ** s, ce qui m'a laissé en dehors du ballet.' Powers dit qu'elle n'a 'jamais fait partie du concours de beauté' à l'adolescence. « J'étais un garçon manqué. Je courais toujours avec les garçons.

Après la danse, elle s'est tournée vers le théâtre, signant avec Columbia à l'âge de 16 ans. Elle a joué la fille de John Wayne dans McLintock !, face à Tallulah Bankhead dans Die! Mourir! Mon chéri! et, en 1966, a joué dans l'éphémère The Girl From U.N.C.L.E. (un spin-off de The Man From U.N.C.L.E.).

Mais c'est Hart To Hart qui a fait de Stefanie Powers un nom bien connu.

Le studio voulait à l'origine que la femme de Wagner, Natalie Wood, joue Mme H. Mais Wagner, qui avait déjà travaillé avec Powers, pensait qu'elle était le meilleur choix.

Powers déclare : « Ce n'était pas un succès du jour au lendemain, mais une fois que les gens nous ont découverts, ça a décollé. Je me souviens des cris des fans lorsque nous avons remporté les People's Choice Awards [en 1980] et nous avons soudain réalisé : 'Oh mon Dieu, ils nous aiment vraiment !' '

C'est Hart To Hart qui a fait de Stefanie Powers un nom bien connu. Le studio voulait à l'origine Wagner

C'est Hart To Hart qui a fait de Stefanie Powers un nom bien connu. Le studio voulait à l'origine que la femme de Wagner, Natalie Wood, joue Mme H. Mais Wagner, qui avait déjà travaillé avec Powers, pensait qu'elle était le meilleur choix. Sur la photo, Stefanie et Robert

Contrairement à certains acteurs, qui trouvent irritant d'être associé à un seul rôle, Powers est fière de son rôle de Jennifer Hart.

«Un très grand nombre de personnes tiennent encore très à ce spectacle. Mon entrepreneur [elle a une équipe de constructeurs qui travaillent sur sa maison] a dit qu'il surfait sur les chaînes la nuit dernière et qu'il a trouvé Hart To Hart. Il a déclaré: 'J'ai été stupéfait. Cela m'a donné le plus beau sentiment nostalgique. J'ai pensé: 'N'est-ce pas charmant.' '

La série s'est terminée soudainement en 1984 lorsqu'un nouveau patron de studio est arrivé. 'C'était tellement inattendu', dit Powers. « J'étais à Paris en train de tourner La Fille de Mistral et j'ai reçu un appel téléphonique de RJ [le surnom de Wagner]. J'étais comme : 'Attends une minute, je ne suis pas prêt pour ça.' C'était comme si quelqu'un m'avait coupé le bras droit. J'étais en larmes pour le reste de la nuit.

Près d'une décennie plus tard, la série était de retour, mais au format téléfilm. Il y a eu huit films Hart to Hart TV entre 1993 et ​​1996.

En 1993, Powers et Wagner sont également apparus ensemble dans le West End dans Love Letters. Depuis lors, elle a consacré ses énergies principalement à la scène et jouera dans une pièce intitulée One November Yankee avec Harry Hamlin, dont la première sera à Wilmington, Delaware, en octobre. 'C'est un jeu à deux et je joue contre trois personnes différentes.'

Il y a quelques années, Powers est apparu sur I'm A Celebrity… Get Me Out Of Here! (elle était « ravie », a-t-elle dit plus tard, d'être la première candidate à avoir été rejetée), et elle fait toujours des films occasionnels – elle a un rôle dans le prochain The Artist's Wife.

Mais elle a le sentiment qu'Hollywood a changé pour le pire.

'C'est l'ombre d'elle-même', dit-elle. 'Cela n'a rien à voir avec l'industrie dans laquelle j'ai grandi. Les réalisateurs ne prennent pas de décisions - les gens qui n'ont jamais tourné une pellicule prennent des décisions.'

Elle n'a pas non plus beaucoup de camion avec le mouvement #MeToo. «C'est juste le dernier enfant du quartier», dit-elle. « Si j'étais un jeune homme aujourd'hui, je serais mort de peur. Qu'est-il arrivé au flirt?

« Cela ne m'offense pas si un homme dit : « Hé ma belle, tu es superbe aujourd'hui. » Et je peux aussi lui tapoter le cul.

'Mais, bien sûr, l'intimidation des femmes par des hommes occupant des postes de pouvoir est inacceptable en toutes circonstances.'

Stephanie Powers assiste aux EE British Academy Film Awards au Royal Opera House

Stephanie Powers assiste aux EE British Academy Film Awards au Royal Opera House

Personne n'a jamais profité d'elle, dit-elle. «Je n'ai jamais eu de prédation sexuelle. Si quelqu'un faisait une remarque, j'étais certainement capable de faire une remarque en retour. Personne ne m'a jamais poursuivi dans une pièce. Et s'ils l'avaient fait, j'ai pris le karaté. Je ne l'aurais tout simplement pas toléré.

Ces jours-ci, Powers est célibataire – bien qu'elle ait eu une relation heureuse de 14 ans avec l'homme d'affaires Thomas Carroll, décédé d'un cancer de la peau en 2014.

Elle ne peut pas imaginer partager à nouveau sa vie. 'Je ne suis pas là-bas. Je ne suis pas sur le marché. Il est difficile de comprendre comment cela fonctionnerait maintenant en raison de la nature diversifiée de mes choix de vie.

Elle fait référence à la façon dont elle partage son temps entre le Kenya (où elle a une maison et dirige la William Holden Wildlife Foundation), Los Angeles et le Royaume-Uni, où elle a une ferme dans les South Downs parce qu'elle aime la campagne anglaise.

« Qui s'adapterait à ça ? » fait-elle remarquer. « Et est-ce que je voudrais vraiment que quelqu'un s'intègre ? »

D'une manière rafraîchissante et directe, Powers dit qu'elle n'aime pas beaucoup vieillir. «Je ne sais pas ce qu'il y a de positif là-dedans. Vous devez faire face à beaucoup de choses et vous devez trouver ce qui fonctionne pour vous, car personne ne s'en sort vivant.

En plus de perdre beaucoup de ses amis ces dernières années, elle a souffert de quatre cancers (« cancer du poumon trois fois et cancer du sein une fois »), il n'est donc pas surprenant qu'elle soit moins préoccupée par les routines de beauté superficielles ces jours-ci.

« Je ne peux pas me soucier de grand-chose, dit-elle. « Tout le monde ressemble maintenant à Kim Kardashian. Je veux juste dire : 'Tu ne sais pas à quel point tu as l'air vulgaire ?' '

Végétarienne depuis de nombreuses années, elle mange à nouveau de la viande (« il faut des protéines pour combattre le cancer »), fait du Pilates, un cours de danse jazz deux fois par semaine et monte à cheval.

Elle raconte un échange avec le prince Charles, avec qui elle jouait occasionnellement au polo de compétition. 'La dernière fois que nous avons marché ensemble sur le terrain, il a dit:' Je ne sais pas combien de temps je pourrai faire ça.

« Je suis plus âgé que lui, alors j'ai dit : « S'il vous plaît, monsieur, n'abandonnez pas ». '

A-t-elle jamais imaginé à quoi ressemblerait Hart To Hart maintenant s'il était toujours allumé?

Elle rit à cette pensée. «Je ne pense pas que RJ serait intéressé à courir après les méchants maintenant – à moins qu'il n'ait un fauteuil roulant électrique. Mais nous serions toujours ensemble. Et ce serait toujours un handicap d'être un de nos amis !

Hart to Hart est maintenant diffusé sur Sony Channel, auparavant True Entertainment, disponible sur Freeview 48, Sky 157, Freesat 142 et Virgin 189.