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Alors qu'un chat de la savane terrorise un quartier chic, rencontrez les femmes qui disent que leurs moggies sont parfaits

Le premier chaton Savannah connu est né en 1986, après qu'un chat domestique siamois sans méfiance ait été «introduit» aux États-Unis. La race a ensuite été introduite au Royaume-Uni à la fin des années 1990.

Lorsque des habitants horrifiés d'une banlieue aisée de Londres ont signalé avoir aperçu un gros chat errant dans la région, tout le monde a pensé qu'un guépard était en liberté.

Le grand félin maigre et musclé, avec une fourrure tachetée distinctive, a été vu dans le jardin à l'arrière près de 'Billionaires' Row', dans le nord de Londres, où les cheikhs et les princes gardent de vastes manoirs.

Mais ce gros félin - toujours en liberté - serait un Savannah, un croisement exotique du serval sauvage africain (qui traque les rongeurs et les reptiles dans le Serengeti) et un félin domestique.



Le premier chaton Savannah connu est né en 1986, après qu'un chat domestique siamois sans méfiance ait été « présenté » à un redoutable prétendant aux États-Unis. La race a ensuite été introduite au Royaume-Uni à la fin des années 1990.

Le chat Savannah (photo) existe depuis les années 1980 et est arrivé pour la première fois au Royaume-Uni à la fin des années 1990

Le chat Savannah (photo) existe depuis les années 1980 et est arrivé pour la première fois au Royaume-Uni à la fin des années 1990

Les animaux ont ensuite été enregistrés par l'International Cat Association et sont devenus très recherchés, coûtant jusqu'à 16 000 £ à la fois.

Chacun reçoit un numéro de filiale - ou F - qui indique la quantité d'ADN de chat sauvage que possède le chat. Les savanes de première génération – les F1 – sont composées à 50 % de serval, les mâles mesurant jusqu'à 22 pouces et pesant jusqu'à 25 lb.

Au Royaume-Uni, les chats F2, F3 et F4 Savannah sont classés comme domestiques, mais il est illégal de posséder un F1 à moins d'avoir un permis d'animal sauvage dangereux. On pense que le chat en liberté à Londres est un F2 Savannah – un quart de serval.

Bien qu'ils aient l'air féroces, certains fans prétendent qu'ils sont de grands softies.

Ici, quatre propriétaires expliquent à Sadie Nicholas pourquoi leurs savanes font des animaux de compagnie parfaits (si épuisants).

En promenade, les gens demandent si ce sont des bébés léopards

Sarah Cooke, 50 ans, vit dans le Devon avec son mari et leurs deux enfants. Ils ont un mâle F2, Khomani, et une femelle F2, Zahara. Elle dit:

Sarah Cooke, 50 ans, résidente du Devon (photo) a deux chats de la savane nommés Khomani et Zahara, qui sont souvent pris pour des léopards

Sarah Cooke, 50 ans, résidente du Devon (photo) a deux chats de la savane nommés Khomani et Zahara, qui sont souvent pris pour des léopards

Je sors Khomani et Zahara une fois par semaine sur des harnais, en évitant tout endroit où nous sommes susceptibles de voir des chiens.

Les passants m'arrêtent pour demander : « Ce sont des bébés léopards ?

Ils ont également un enclos dans notre jardin arrière où ils aiment jouer mais vivent avec nous dans la maison.

Nous avons acheté Khomani il y a six ans pour 4 500 £. Nous avons eu Zahara il y a trois ans, pour un prix similaire.

À 19 pouces de hauteur, Khomani est plus gros qu'un caniche de taille moyenne mais ne pèse que 19 livres. Zahara mesure 13 pouces.

Khomani a appris à ouvrir toutes les portes, alors nous avons changé les poignées en boutons - mais maintenant il a commencé à essayer de les tordre pour les ouvrir.

Si un ami lui rend visite, Khomani ira dans son sac pour voler son téléphone, ses clés et son sac à main et les cacher. Zahara attend le facteur tous les jours et déchire le courrier en lambeaux.

Khomani dort entre mon mari et moi et suce une couverture pour plus de confort. Ils sont similaires aux tout-petits - facilement distraits par des faisceaux d'énergie.

Mes horreurs se déchaînent la nuit

Tania Moulden, 48 ans, est propriétaire d'un fish and chips et vit à Chorley, Lancashire, avec son partenaire. Ils ont trois chats, dont deux F2 Savannahs, Archie et Oscar. Elle dit:

Tania Moulden (photo), de Chorley, dit que ses deux Savannahs, Archie et Oscar, gâchent sa maison la nuit

Tania Moulden (photo), de Chorley, dit que ses deux Savannahs, Archie et Oscar, gâchent sa maison la nuit

Quand les gens viennent à la maison pour la première fois et voient Archie, une réaction typique est : « Oh mon Dieu, qu'est-ce que c'est ? » Ils veulent toujours prendre des photos, convaincus qu'il ressemble à un bébé guépard.

Jusqu'à il y a trois ans, j'avais toujours eu des chats Bengal mais, quand deux d'entre eux sont morts, j'ai voulu quelque chose de différent et je suis tombé sur Savannahs.

J'ai eu Archie quand il avait 17 semaines. Il avait été acheté à l'origine par une autre dame qui l'avait rendu à l'éleveur parce qu'il ne s'entendait pas avec ses autres chats.

Il n'avait pas le même problème avec mon vieux Bengal, bien au contraire. Alors que je regardais Archie lui serrer les bras, j'ai décidé que je ferais mieux d'avoir un autre Savannah comme camarade de jeu.

Archie a maintenant trois ans, pèse 18 livres et mesure 16 pouces, tandis qu'Oscar a deux ans et est petit pour un homme F2 de seulement 13 pouces. Sa croissance a été ralentie parce qu'il ne se sentait pas bien à sa naissance.

Ils prennent vie la nuit, c'est pourquoi ils ne sont pas autorisés à dormir dans notre chambre et sont plutôt relégués sur le canapé.

Quand je suis allongé dans mon lit, je peux les entendre cliqueter en bas, ouvrir les placards et vider le contenu sur le sol de la cuisine.

Plus d'un matin, je suis accueilli avec un désordre chaotique de bouillie d'avoine, de bagels et de papier toilette déchiqueté éparpillés sur les carreaux. Oscar aime aussi saisir l'éponge à vaisselle, la tremper dans son bol d'eau, puis la jeter par terre pour qu'il puisse déraper partout.

Nous avons 14 acres de terrain et j'emmène Archie sur sa laisse rétractable pour des promenades et des joggings quotidiens. Je ne laisse pas mes chats errer librement pour leur propre sécurité et ma tranquillité d'esprit - de plus, ils exploreraient naturellement plus loin de chez eux que les chats normaux, et je ne voudrais pas que quelqu'un les pince.

Si je lance une balle, il va la chercher comme un chien. Nous avons également un grand enclos extérieur où lui et Oscar jouent dans le luxe si je dois quitter la maison. Il a AstroTurf au sol, un lit chauffant, des balançoires, une roue et une pataugeoire.

Ils mangent des aliments crus et Archie fera tout pour le steak et les crevettes. Les deux chats sont très affectueux et n'ont jamais mordu ou gratté, mais ils sont bruyants et jouent comme des fous.

Il fait preuve d'un peu de « savvandalisme »

Sammi Clark, 29 ans, est chef de projet chezune banque et vit à Manchester avec ellemari, leur fille de neuf ans etfils, sept ans. Ils ont un mâle F2 Savannahnommé Kovu. Elle dit:

Kovu (à gauche), un Savannah appartenant à Sammi Clark (à droite) de Manchester, est plutôt destructeur quand il ne

Kovu (à gauche), un Savannah appartenant à Sammi Clark (à droite) de Manchester, est plutôt destructeur quand il n'obtient pas assez d'attention

Là où de nombreuses femmes pourraient perdre un bonus de travail sur des vêtements, des talons ou des vacances, j'ai mis le mien pour acheter Kovu, qui a coûté 4 000 £.

J'ai toujours eu des chats et quand je suis tombé sur Savannahs il y a quelques années, j'ai adoré le fait qu'ils soient décrits comme étant plus affectueux que les chats, et plus comme des chiens de tempérament. Ils sont connus pour jouer à chercher et adorer l'eau.

Quand mon mari a vu le prix, il a dit que je devais attendre mon 30e anniversaire pour en avoir un.

Mais je l'ai progressivement épuisé et nous avons eu Kovu en septembre dernier chez un éleveur du Surrey alors qu'il avait 12 semaines.

Je l'avais vu faire de la publicité en ligne et je suis tombé amoureux de lui. Il a une queue bancale parce que sa mère l'a accidentellement cassée lorsqu'elle s'est assise sur lui après sa naissance.

Même à 12 semaines, il avait presque la même taille que notre moggie de six ans. Il en aura un ce mois-ci et pèse déjà 20 livres et est plus grand que les plans de travail de la cuisine lorsqu'il se tient sur ses pattes arrière.

Bien qu'il ne grandisse pas trop, il n'atteindra pas sa taille normale avant l'âge de deux ans.

Il est peut-être grand, mais Kovu est un doux et monte au lit avec mon mari et moi tous les matins pour se blottir.

Nos enfants l'adorent et se disputent pour savoir qui couche avec lui. Il aime particulièrement dormir au pied du lit de ma fille.

Son meilleur ami est Morph, le chihuahua de quatre ans de ma grand-mère. Ils habitent à côté, alors il vient jouer avec Kovu et ils font un spectacle comique ensemble.

Kovu aime aussi jouer à des jeux de poursuite avec mon mari, et la plupart du temps, nous le promenons en laisse, le ramassant chaque fois que nous voyons un chien parce qu'il devient nerveux.

On ne lui laisse pas libre cours à l'extérieur de peur qu'il ne se fasse voler ou s'enfuir et se perdre, et malgré leur apparence, les Savanes peuvent être très timides et facilement effrayées.

Nos deux autres chats sont très indépendants, alors que Kovu aime être constamment avec nous.

Si les savanes ne reçoivent pas suffisamment d'attention, elles deviendront destructrices en signe de protestation, ce que les propriétaires appellent « savanndalisme ».

Nous en avons fait l'expérience pour la première fois en octobre dernier lorsque nous sommes rentrés chez nous après des vacances en Espagne à Halloween. Après avoir récupéré Kovu à l'hôtel pour chats, nous l'avons laissé à la maison pendant que nous allions lui faire plaisir.

Au moment où nous sommes revenus, il avait déverrouillé le placard de la cuisine, sorti tous les œufs et les avait écrasés sur le sol pour montrer son mécontentement que nous soyons sortis.

Nous avons un lit plus grand pour qu'il puisse dormir avec nous

Amanda Mansfield, 52 ans, est sage-femme et vit dans le Derbyshire avec son mari Julian, 49 ans, responsable du développement. Ils ont quatre enfants entre eux, ainsi que cinq chats, dont un F2 Savannah, Stanley. Elle dit:

Amanda Mansfield (à droite) possède une Savannah nommée Stanley (à gauche) qui couche avec le Derbyshire et son mari

Amanda Mansfield (à droite) possède une Savannah nommée Stanley (à gauche) qui couche avec le Derbyshire et son mari

Nous plaisantons en disant que Stanley est la crise de la quarantaine de mon mari. Il est tombé amoureux des Savannahs après en avoir vu lorsque nous avons eu notre dernier chat Bengal d'un éleveur il y a deux ans.

Comme il me l'a dit à l'époque : « C'est moins cher qu'une Harley-Davidson ! » Pourtant, Stanley était cher quand nous l'avons eu comme chaton il y a un an.

Leurs personnalités ressemblent davantage à celles des chiens et ils ont soif de compagnie. Vous ne pouviez pas laisser un Savannah à la maison toute la journée.

Maintenant âgé de 15 mois, Stanley pèse 19 livres, mesure 22 pouces et ne sera pas adulte avant l'âge de trois ans. Il peut sauter à deux mètres dans les airs – y compris le haut des armoires de cuisine les plus hautes – et adore grimper aux arbres.

Nous le promenons deux fois par jour sur un harnais dans notre petite ville. Nous recevons beaucoup de regards inquisiteurs et de commentaires tels que : « Je n'ai jamais vu un chat aussi gros ! » Mais bien qu'il soit plus grand que la plupart des petits chiens, il devient nerveux et se penche sur nos jambes pour se rassurer.

Stanley est trop bruyant pour nos autres chats, qui sont tous un peu paresseux et désintéressés pour lui, nous envisageons donc d'acheter un autre Savannah comme camarade de jeu pour lui.

À la maison, il a son propre fauteuil et aime regarder la télévision. S'il aperçoit un autre chat sur l'écran, il va le caresser avec sa patte.

Quand il a envie de se promener, il gémit très fort près de la porte d'entrée, et il me saute souvent dans le dos quand il veut mon attention. Ça me fait sursauter mais il n'utilise jamais ses griffes.

Stanley couche même avec mon mari et moi. Nous avons dû acheter un lit super kingsize de 6 pieds de large pour l'héberger !

Nous sommes sur le point de construire un grand enclos dans le jardin pour que Stanley puisse jouer. Cela lui permettra de grimper et de se gratter, ce qui est bon pour ses griffes – et l'empêchera de les aiguiser sur les meubles et le papier peint.