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Alessandra Ferri, la plus ANCIENNE ballerine du Royal Ballet, révèle comment son mariage a été détruit

Alessandra Ferri est devenue la plus jeune danseuse étoile du Royal Ballet à l'âge de 19 ans, et maintenant elle est sur le point de retourner au Royal Opera House en tant que la plus vieille dame depuis Dame Margot Fonteyn.

Lorsque j'arrive dans son appartement new-yorkais, Alessandra Ferri se tient près d'un feu de cheminée et, l'espace d'une fraction de seconde, je confonds sa taille minuscule et compacte avec celle d'un enfant, pas une mère de deux enfants de 53 ans.

Bien entendu, le corps affiné et ciselé d'Alessandra - la protégée mondialement connue de Mikhail Baryshnikov - est un hommage à une carrière au sommet de sa profession.

Sa vie est parfaitement limitée par deux faits : elle est devenue la plus jeune danseuse étoile du Royal Ballet à 19 ans, et maintenant elle est sur le point de retourner au Royal Opera House en tant que plus vieille dame de premier plan depuis Dame Margot Fonteyn.





Alessandra Ferri dans Giselle en juin 1987

Alessandra Ferri en Giselle en juin 1987 (à gauche) et lors de la première mondiale de Woolf Works de Wayne McGregor au Royal Opera House l'année dernière

Plus tôt cette année, Boots a présenté Alessandra dans une publicité télévisée pour les cosmétiques No 7 qui la voyait danser avec un hologramme de son moi de 19 ans.



C'était une expérience instructive - à certains égards, la version équilibrée et expérimentée surpasse la version plus jeune, plus fraîche et plus innocente de 1982.

« Bien sûr », acquiesce Alessandra. « La danse n'est pas seulement physique. Quand je danse, je suis comédienne. Aujourd'hui, j'ai toute une vie sur laquelle puiser. Cette autre fille était une petite graine, je suis l'arbre adulte. Il y a beaucoup plus de profondeur dans ma danse qu'il n'y en avait.

Elle soutient que même si elle est dans la cinquantaine, elle a autant à offrir sur scène.



«Nous ne pouvons pas être la femme de 20 ou 30 ans que nous étions. Mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas une extrême beauté, légèreté, enthousiasme et créativité chez une personne de 50 ans. Ou une personne de 60 ou 70 ans, mais je vous ferai savoir quand je serai là.

Cependant, Alessandra n'a pas toujours été aussi optimiste quant au processus de vieillissement.

Alessandra avec son mari Fabrizio Ferri

Alessandra avec son mari Fabrizio Ferri (à gauche) et sa fille Matilde Ferri (à droite)

En juin 2007, à 44 ans, elle tire sa révérence de ses 22 ans de carrière. À l'époque, l'idée était qu'elle allait prendre sa retraite pour passer plus de temps avec ses filles, Matilde et Emma (maintenant respectivement 19 et 14 ans) – qu'elle serait, selon ses propres termes, une maman.

«Je voulais beaucoup être avec mes enfants. Je voulais être avec leur père [Fabrizio Ferri, un photographe avec qui elle était mariée depuis 15 ans]. Aussi, peut-être, j'avais un peu peur de vieillir.

Mais au lieu de réunir sa famille, elle fait un aveu surprenant sur sa décision de prendre sa retraite : tragiquement, elle lui reproche d'avoir détruit son mariage.

L'idée d'une danseuse étoile d'âge moyen peut faire haleter de nos jours, mais tout au long des années 70 et 80, il n'était pas étrange que des danseurs éminents se produisent jusqu'à la quarantaine et la cinquantaine et même au-delà. En 1986, Margot Fonteyn est apparue dans le rôle de la reine de la Belle au bois dormant à l'âge de 66 ans. Alicia Alonso, la danseuse étoile cubaine, aujourd'hui âgée de 95 ans, a dansé jusqu'à ses 70 ans.

Mais, en 2000, il y avait un changement culturel. « Quand Margot dansait plus tard dans sa vie, il était acceptable qu'une danseuse soit plus âgée », explique Alessandra, qui considère Fonteyn comme un modèle pour elle.

En juin 2007, à 44 ans, elle tire sa révérence de ses 22 ans de carrière. Sur la photo dans Woolf Works Ballet

En juin 2007, à 44 ans, elle tire sa révérence de ses 22 ans de carrière. Sur la photo dans Woolf Works Ballet

« Et puis, le monde a changé – et pas seulement le monde de la danse. Il fallait être jeune. Les actrices ont également été arrêtées à mi-carrière. Toute une génération d'actrices n'avait pas le droit de vieillir. La beauté n'est devenue associée qu'à la jeunesse.

Alors Alessandra a arrêté de danser. Elle n'a même pas fait d'exercice - elle est incapable d'expliquer pourquoi - passant de cinq heures d'entraînement par jour à rien.

Au début, elle ne remarqua pas ce qui arrivait à son corps : elle se jetait dans le rôle d'une mère, levait les filles le matin, préparait des goûters, les emmenait à l'école, les récupérait.

« Vous savez tout ce que font les mamans. Je les ai emmenés dans des clubs et des cours de musique, j'ai fait des pâtes. Et c'était merveilleux, ce n'est pas comme si je n'avais pas apprécié ça », dit-elle.

Mais ensuite, elle a commencé à avoir de petits pincements.

« Mon corps ne se sentait pas à son meilleur sur le plan énergétique », dit-elle. «J'ai commencé à me sentir léthargique, ce que je ne suis pas.

«De bouger et de s'entraîner dur, comme un athlète olympique, à tout d'un coup rien, c'était très difficile pour mon corps. Je suppose que c'est comme si vous aviez une Ferrari et que vous ne la conduisiez qu'à 10 mph. Je suis une machine entraînée.

Après environ six mois, les douleurs ont augmenté - ses articulations d'abord, puis son dos et ses pieds.

'Je pense que parce que les muscles et les articulations étaient tellement habitués à être déplacés, ils avaient presque l'impression de rouiller.'

Alessandra dit qu'il y a eu aussi une réponse émotionnelle. « Je ne dansais pas, je sentais que je n'avais pas de but réel. »

Elle a commencé à se demander pourquoi elle avait abandonné en premier lieu et se sentait démunie.

Alessandra dit qu'il y a eu une réponse émotionnelle. Je ne dansais pas, je sentais que je n'avais pas de but réel

Alessandra dit qu'il y a eu une réponse émotionnelle. « Je ne dansais pas, je sentais que je n'avais pas de but réel »

«Même si ma vie était bien remplie – j'avais deux enfants et un mari, j'avais pris le rôle de directeur artistique d'un festival en Italie, je regardais des spectacles et lisais des livres – ce n'était pas moi qui créais. Et cela a fait un vide.

Je lui demande si elle souffrait d'une forme de dépression, comme Darcey Bussell après avoir pris sa retraite du ballet en 2007 à l'âge de 38 ans. « Oui, je l'ai fait », dit-elle. «Je n'appellerais pas cela une très mauvaise dépression, mais j'étais définitivement malheureux. Soudain, la vie est très vide.

Alors que son identité s'estompait, Alessandra a commencé à se demander pourquoi elle avait abandonné en premier lieu. « J'ai réalisé que ce qui avait été difficile n'était pas tant physique que psychologique. Je pensais encore d'une manière plus traditionnelle - qu'à un certain âge, vous êtes trop vieux pour danser. J'avais peut-être peur d'être comparé à mon jeune moi.

Au bout de deux ou trois ans, le sentiment de ne pas être comblé était insupportable. Elle s'est rendu compte qu'elle avait fait une erreur - l'idée d'être la danseuse qui ne pouvait pas danser 'm'a donné une grande tristesse'. Alors Alessandra a commencé à suivre des cours de ballet, ainsi que de yoga et de Pilates.

« J'ai réalisé que mon corps était génial. Il était encore en forme et je pouvais encore bouger. Et j'ai pensé : Eh bien, pourquoi je ne danse pas alors ? C'est pour ça que je suis ici. C'est ma grande mission dans la vie. C'est plus grand que d'être une mère.

« Je me suis dit : vous n'allez pas danser comme vous le faisiez à 20 ans, mais vous pouvez danser comme vous le ferez à 50 ans. Et qu'est-ce qu'il y a de mal à ça ? ’ Avec cette révélation sont venus d’autres. Alessandra a découvert qu'elle ne souffrait plus d'anxiété avant un spectacle. «J'ai été anxieux toute ma carrière. J'ai eu le trac tout le temps. Et puis, je ne l'ai pas fait.

Il y a quelque chose de cruel dans l'ironie de ce qui s'est passé ensuite.

En 2012, Alessandra a écrit et chorégraphié une courte pièce intitulée The Piano Upstairs, une histoire sur la rupture d'un mariage.

«Ce n'était pas du tout basé sur mon expérience. Je l'ai écrit et puis c'est arrivé. Pendant que je répétais, la même chose m'arrivait à la maison.

Son mari (par coïncidence, ils partageaient un nom de famille avant le mariage) a été photographié par un magazine de potins italien « gambader » avec une femme sans nom près de leur domicile sur l'île de Pantelleria, en Sicile.

Alessandra dit que son départ est venu de nulle part.

«Ce fut une expérience écrasante, destructrice. Je ne l'ai pas vu venir, et je croyais tellement en l'amour. Ce n'est pas moi qui ai voulu le faire. Donc c'était bouleversant.

Pendant trois mois, elle et ses deux filles ont dormi dans le même lit, avec leurs deux lévriers irlandais – sa plus jeune s'est arrêtée il y a seulement un an.

Alessandra a décidé de tirer les leçons de son expérience - 'comme de ne jamais avoir honte'. Qu'il n'y a rien de mal à parler de ce que vous ressentez.

«Et aussi pour mes filles – elles avaient le cœur aussi brisé que moi, peut-être plus – de leur apprendre par l'exemple, à ne pas s'accrocher à la colère.

« Personne n'appartient à personne. Et les choses changent. Et nous pouvons toujours nous aimer dans des environnements différents. La force n'est pas la colère et le ressentiment. La force, c'est d'y aller : OK, j'ai mal, mais je continue quand même. Je vais me reconstruire.

«La vérité est que plus je regarde maintenant les couples mariés, je ne sais pas si nous sommes vraiment censés être ensemble pour toujours.

« Bien sûr, c'est le rêve de tout le monde d'avoir des enfants et la famille parfaite. Mais maintenant, je ne sais plus. Au cours de la dernière année, j'ai commencé à me sentir vraiment heureux de qui je suis pour la première fois de ma vie.

Pendant trois mois, elle et ses deux filles ont dormi dans le même lit, avec leurs deux lévriers irlandais - sa plus jeune s'est arrêtée il y a seulement un an. Photographié en 1987 avec Mikhail Dbaryshnikov

Pendant trois mois, elle et ses deux filles ont dormi dans le même lit, avec leurs deux lévriers irlandais - sa plus jeune s'est arrêtée il y a seulement un an. Photographié en 1987 avec Mikhail Dbaryshnikov

« Je pense maintenant : Eh bien, est-ce que je voudrais vraiment vivre avec quelqu'un d'autre ? Je ne sais pas si je le ferais. J'aime être amoureux, mais je pense que nous sommes bien seuls.

Pense-t-elle que son mariage a échoué parce qu'elle avait cessé de travailler ? « Peut-être que je le fais. [Fabrizio] dit non, mais je pense que c'est peut-être le cas.

'Le fait que j'aie renoncé à mon indépendance - je ne parle pas d'indépendance économique, je parle de devenir dépendant de lui, vraiment, pour remplir ma vie.'

Loin de créer de l'amertume – le couple est désormais en bons termes – elle en est venue à considérer l'expérience comme importante.

« L'une des raisons pour lesquelles je suis retourné [to dancing] est parce que j'ai réalisé que je devais trouver qui je suis vraiment maintenant, la partie qui m'appartient : c'est le moment où je danse. Ces moments sont les miens et ceux de personne d'autre et j'en avais encore besoin.

Elle croit toujours à l'amour, mais pas aux relations. « Je me fiche des relations. Je veux un grand amour, comme le plus grand amour de tous les temps

Elle croit toujours à l'amour, mais pas aux relations. « Je me fiche des relations. Je veux un grand amour, comme le plus grand amour de tous les temps

«J'ai abandonné toute ma vie pour lui et les enfants, puis cela s'est écrasé et je n'avais plus rien. Je n'avais pas ma passion, ma carrière, je ne l'avais pas.

« J'ai eu mes enfants, bien sûr, mais ce n'était pas suffisant. »

Elle croit toujours à l'amour, mais pas aux relations. « Je me fiche des relations. Je veux un grand amour, comme le plus grand amour de tous les temps.

« Je me fiche du compagnon juste pour me tenir compagnie en vacances ou avec qui passer du temps. Que je peux faire sans. Mais l'amour auquel je crois. Si je n'ai pas cela, je ne suis heureux de rien.

Supprimerait-elle l'âge comme barrière en amour ? 'Absolument oui. L'âge n'est pas un obstacle. C'est amusant d'avoir un petit ami plus jeune. S'il est là, il veut être là.

Et à 53 ans, comment maintient-elle ses quatre heures rigoureuses de répétitions quotidiennes (avec un cours de yoga prévu avant de commencer) ?

Y a-t-il des suppléments qu'elle prend pour garder ses articulations bien huilées ?

«Je prends de l'ibuprofène», dit-elle en riant, ajoutant qu'elle teint également les cheveux gris égarés. 'En général, je n'ai pas beaucoup de problèmes.'

À propos de la ménopause qui approche, elle dit : « La danse ne l'affecte pas dans un sens ou dans l'autre. Cela n'aggrave pas le problème. Je n'ai pas de bouffées de chaleur. J'ai de la chance.'

Et elle ne craint pas l'ostéoporose car « plus vous faites d'exercice, moins vous avez de problème.

« Bien sûr, il y a certains rôles que je ne rêve même plus d'essayer – Giselle, Swan Lake, Don Quichotte, tous ces ballets nécessitent une force et une puissance physiques énormes.

‘Et c’est bien. Ils appartiennent à un autre moment de ma vie.

« [Il y a] tous ces merveilleux rôles nouvellement créés pour moi, et c'est génial qu'il y ait un intérêt à créer des rôles pour une femme plus âgée au lieu de faire uniquement des rôles pour de jeunes danseuses.

« J'ai cassé le moule, d'une manière ou d'une autre. Je ne l'ai pas planifié. J'ai pensé : qui s'en soucie ? Oui, il y a de la place pour les jeunes, mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de place pour les femmes plus âgées.

«Nous avons 50 ans et nous pensons ensuite que nous devons nous comporter d'une certaine manière. Il s'agit en grande partie de conditionnement.

«Mais j'ai réalisé que je ne suis pas cette femme, je ne me sens pas 50, je n'agis pas 50, alors j'ai pensé: Oubliez le nombre et vivez simplement comme vous le sentez. '

  • Alessandra Ferri joue dans Woolf Works au Royal Opera House, du 21 janvier au 14 février. Visitez roh.org.uk