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RÉVÉLÉ : L'histoire de la vie obsédante derrière l'une des chansons les plus célèbres de la pop... Eleanor Rigby

Pendant des décennies, son identité a été le mystère derrière l'une des plus grandes chansons de la pop. Maintenant, pour la première fois, le Mail a reconstitué l'histoire complète de la vie obsédante de... Eleanor Rigby.

RÉVÉLÉ : L'histoire de la vie obsédante derrière l'une des chansons les plus célèbres de la pop... Eleanor Rigby

Sur une mélodie envoûtante de Lennon et McCartney et soutenue par un octuor à cordes magistralement arrangé par George Martin, la chanson innove avec son refrain déchirant : « Tous les gens solitaires, d'où viennent-ils tous ?

Son orchestration funèbre et son message sombre d'isolement, de dépression et de désolation étaient bien loin des tubes optimistes que le public s'attendait à ce que les Beatles s'attendent - pourtant, il est passé directement au numéro un et a changé le visage de la musique pop dans le processus.

Agrandir Eleanor Rigby

Vu pour la première fois... La signature d'Eleanor Rigby sur un manuel de géographie scolaire trouvé dans un hangar à charbon dans l'ancienne maison de la famille





Depuis sa sortie il y a 40 ans, l'héroïne tragique de ce chef-d'œuvre de deux minutes est devenue une source de fascination sans fin pour les passionnés des Beatles.

En effet, l'intérêt est si fort que la semaine prochaine, un livre des salaires de 1911 du Liverpool City Hospital portant les détails de 'E. Rigby', une femme de chambre de 14 ans, devrait rapporter jusqu'à 500 000 £ aux enchères.



En vérité, cet adolescent inconnu n'avait presque certainement rien à voir avec la chanson tant aimée. (Selon toute vraisemblance, son prénom n'était pas Eleanor, et Sir Paul McCartney, qui a fait don de l'article à une œuvre caritative lui ayant été envoyé par un fan, concède qu'elle n'avait aucune influence sur le processus de composition.)

Dans un cimetière soigné du quartier verdoyant de Woolton à Liverpool, cependant, se trouve le dernier lieu de repos de la vraie Eleanor Rigby - la femme largement considérée comme l'inspiration subconsciente derrière la chanson classique.

C'est ici, lors de la fête de l'église Saint-Pierre, que John Lennon et Paul McCartney se sont rencontrés pour la première fois.



L'église est à deux pas de la maison d'enfance de Lennon sur Menlove Avenue. Il chantait dans la chorale et jouait fréquemment dans le cimetière, qu'il appelait avec une irrévérence caractéristique le « verger d'os ».

La pierre tombale d'Eleanor Rigby est devenue un point de repère pour les fans des Beatles en visite à Liverpool et a même figuré dans la vidéo du single de 1995 du groupe, Free As A Bird.

Mais bien que beaucoup de gens pensent qu'il s'agit du dernier lieu de repos de la femme qui a donné son nom à la chanson, jusqu'à présent, tous les détails sur sa vie sont restés une ardoise intrigante et vierge.

Aujourd'hui, pour la première fois, une enquête du Daily Mail dévoile minutieusement la véritable histoire d'Eleanor et retrouve le dernier membre survivant de sa famille proche.

Ce qui ressort le plus poignant, c'est que quelle que soit son association avec la chanson, on ne peut nier que l'histoire de la famille Rigby est étrangement cohérente avec la sombre histoire des Beatles.

Eleanor Rigby

Tragique : la tombe d'Eleanor Rigby à Liverpool. On pense généralement qu'elle a été l'influence «subconsciente» derrière la chanson des Beatles

Il n'y a aucune photo survivante d'Eleanor, qui est née le 29 août 1895, au 8 Vale Road à Woolton - qui, curieusement, donne sur Menlove Avenue, où Lennon a grandi.

Le patriarche de la famille était son grand-père John Rigby - le père de sa mère - un tailleur de pierre qui présidait la maison mitoyenne à deux chambres à coucher remplie de cinq adultes et de la petite Eleanor.

Le vrai nom d'Eleanor, en fait, était Eleanor Whitfield, mais avec la lignée familiale Rigby sur le point de s'éteindre, son grand-père semble avoir insisté pour qu'elle prenne son nom de famille - et c'est ainsi qu'il apparaît sur la pierre tombale de la famille.

Le père d'Eleanor, un compagnon menuisier appelé Arthur Whitfield, est décédé alors qu'elle était encore enfant. Elle est donc restée dans la maison familiale jusqu'à peu de temps après son 15e anniversaire, lorsque sa mère, Mary Elizabeth, s'est remariée.

Ce mariage a produit deux demi-sœurs pour Eleanor - Edith et Hannah Heatley - qui deviendraient les gardiennes de la mémoire d'Eleanor lorsque, une par une, la famille Rigby est décédée.

Eleanor était dévouée à ses sœurs et a fait pression pour être nommée marraine d'Edith, ce qu'elle était dûment.

Mais au fur et à mesure que les années passaient et que ses camarades de classe se mariaient et fondaient leur propre famille, l'existence d'Eleanor est devenue plus solitaire et elle a été forcée de gagner sa vie en aidant sa mère, une blanchisseuse.

Ce n'est qu'à l'âge de 35 ans - très ancien à l'époque - qu'elle s'est finalement mariée à Thomas Woods, un contremaître ferroviaire de 17 ans son aîné.

Le mariage, dont a été témoin sa demi-soeur Hannah, était une occasion joyeuse mais son bonheur ne devait pas durer longtemps.

Eleanor s'est avérée incapable de porter des enfants - une source de grand chagrin - et le 10 octobre 1939, un mois après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, elle a subi une hémorragie cérébrale massive.

les beatles

Le single des Beatles qui a rendu célèbre le nom d'Eleanor Rigby

Et c'est ainsi qu'à l'âge cruellement jeune de 44 ans, Eleanor est décédée dans la même maison où elle était née, a été enterrée dans le cimetière de l'église Saint-Pierre et son nom a été ajouté en évidence sur une pierre tombale de plus en plus bondée.

Précisément un an plus tard, John Lennon est né, continuant à jouer une grande partie de son enfance dans le contexte de cette même église.

Son groupe d'écoliers, les Quarrymen, se ferait les dents à la fête de l'église, et Paul McCartney se joindrait à lui pour bronzer dans le cimetière.

C'est à cette époque, de nombreux experts des Beatles en sont convaincus, que la graine d'une idée a été plantée qui deviendra par la suite la chanson Eleanor Rigby.

'Je suis absolument convaincu que cette femme est la vraie Eleanor Rigby - il y a tout simplement trop de coïncidences', déclare Ray Connolly, le biographe respecté des Beatles.

«Ce cimetière était un endroit que John, en particulier, connaissait très bien, mais il était également assez proche de la maison de Paul à l'époque.

«Paul a proposé diverses explications sur la façon dont ils ont trouvé le nom d'Eleanor Rigby au fil des ans, mais le subconscient est une chose très puissante lorsque vous écrivez de la musique, et il n'y a aucune justification pour cela. Quiconque grandissait à l'époque se souviendra du genre de personnage que les Beatles chantaient dans cette chanson.

« Vous voyiez ces vieilles dames seules aller à l'église tous les dimanches. Peut-être qu'elles avaient perdu leur mari à la guerre, ou qui sait quel genre de vies difficiles elles avaient vécues, mais il y avait une tristesse à leur sujet.

'Personne n'a raconté l'histoire de la vraie Eleanor Rigby auparavant, et c'est absolument fascinant que sa vie ait de tels parallèles avec la femme de la chanson.'

John Lennon et Paul McCartney

John Lennon et Paul McCartney: tous deux ont collaboré sur Eleanor Rigby et tous deux avaient joué en tant que jeunes dans le cimetière où une pierre tombale porte son nom

L'histoire solitaire des Rigby ne s'est cependant pas terminée avec sa mort. Morte sans enfant, la lignée familiale a été poursuivie par ses sœurs, qui ont emménagé dans la maison familiale de Vale Road et y ont vécu ensemble jusqu'à leur mort, à un mois d'intervalle, en 2001 – longtemps après le décès du mari d'Eleanor, Thomas Woods.

Ni mariés ni enfants, et lorsqu'ils sont décédés, l'intégralité de leur succession - s'élevant à 40 000 £ - est passée à Robert Donnellan, qui, de son propre aveu, les connaissait à peine mais était le mari d'un de leurs amis décédés.

Ils ne connaissaient aucun autre membre de la famille ou ami à qui laisser leur domaine.

Graham Paisley, le verger de l'église Saint-Pierre, a déclaré: «Edith et Hannah étaient deux vieilles célibataires qui vivaient une vie très calme et n'étaient en aucun cas démonstratives.

«Ils semblaient mener une vie assez solitaire, mais ils se sont toujours eus, et je sais qu'ils étaient vraiment très proches. Je n'oublierai jamais Edith debout à côté de la tombe d'Hannah lors de ses funérailles, l'air complètement désolé.

'Ce n'était vraiment pas une surprise qu'elle soit morte si peu de temps après, parce que je ne pense pas qu'il lui restait quelqu'un dans le monde.'

En effet, les seuls souvenirs restants des sœurs Eleanor, Hannah et Edith consistent en quelques bouts de papier portant un arbre généalogique rudimentaire. Des vies entières réduites aux dates de naissance, de mariages et de décès à l'écriture d'araignée, léguées à un homme (M. Donnellan) pour qui ce ne sont que des noms et des numéros.

Au cours de cette enquête, cependant, deux autres développements se sont produits.

Premièrement, dans la maison de Vale Road, qui fut la maison de la famille Rigby pendant plus d'un siècle, un manuel de géographie scolaire portant la signature d'une jeune Eleanor Rigby a été trouvé.

Le livre a été retrouvé, caché dans les profondeurs du hangar à charbon, par l'étudiante Alice Bennett lorsqu'elle a emménagé dans la propriété en 2003.

À l'intérieur de la couverture, il a été signé avec les noms Eleanor Whitfield et Eleanor Rigby Whitfield - une correspondance parfaite avec la signature sur son certificat de mariage officiel du 28 décembre 1930.

Si un livre des salaires pour un 'E. Rigby' peut récolter 500 000 £ aux enchères, à quel prix cet artefact, signé par la femme dont la pierre tombale est devenue une icône des Beatles ?

Mlle Bennett m'a dit: «Quand j'ai emménagé dans la maison pour la première fois, mon voisin m'a dit qu'Eleanor Rigby vivait ici, mais je ne croyais pas vraiment que c'était elle jusqu'à ce que vous me montriez la signature sur le certificat de mariage d'Eleanor. Je l'ai mis dans un coffre-fort de banque pour le garder en sécurité, et je n'en ai parlé qu'à quelques-uns de mes amis jusqu'à présent. Je suis un grand fan des Beatles et j'adore les paroles d'Eleanor Rigby.

'C'est un petit morceau d'histoire et je ne sais pas combien cela pourrait valoir, mais je ne veux pas le vendre de toute façon.'

Avec Eleanor décédée sans enfant et ses sœurs célibataires suivant le même chemin, il semblerait que cette copie écornée de Gills Oxford et Cambridge Geography soit pratiquement tout ce qui reste d'elle.

À seulement trois kilomètres de là, cependant, dans une maison jumelée de la banlieue de Liverpool, j'ai finalement retrouvé Thomas Rigby, le cousin d'Eleanor et son dernier parent proche survivant.

Le comptable à la retraite, âgé de 88 ans, m'a dit: 'Je connaissais mes cousines Edith et Hannah, mais nous ne sommes jamais restés en contact étroit après la mort de leur mère.

« Quant à Eleanor, le seul souvenir que j'ai est de mon père parlant de la façon dont il a payé ses cours de piano. Il parlait d'elle avec tendresse, si je me souviens bien.

«Il a été question d'Eleanor Rigby à la télévision cette semaine, et on m'a souvent demandé si j'avais un lien avec cette femme dans une célèbre chanson des Beatles. Je leur ai toujours dit que la réponse est non.

'Bien sûr, j'ai entendu beaucoup de musique des Beatles dans les années 60 - on ne pouvait pas s'en passer à Liverpool à cette époque. Mais j'aime la vraie danse de salon, pas ces groupes pop, et en ce qui me concerne, les Beatles ont commencé tout ça.

« Maintenant, je trouve que ma cousine était vraiment Eleanor Rigby, comme vous pouvez l'imaginer, j'ai des émotions mitigées à ce sujet. Je ne l'ai jamais connue, ce qui est très triste, mais c'est ainsi qu'a tourné la vie, je suppose.

Il est à noter que Thomas, comme ses cousins, n'a pas d'enfants. En effet, sur les six frères et sœurs nés de l'oncle d'Eleanor William et de la tante Louisa Rigby - les parents de Thomas - seuls deux d'entre eux se sont mariés.

Un autre enfant, Arnold, est mort en bas âge, mais Thomas, Albert, William et Louisa ont vécu toute leur vie sous le même toit que leur mère.

'Certains peuvent considérer cela comme inhabituel, mais nous étions très satisfaits de l'arrangement', explique Thomas.

«Nous étions là l'un pour l'autre en tant que famille, et cela nous suffisait.

«Beaucoup de temps s'est écoulé et le côté de la famille d'Eleanor est épuisé. C'étaient des gens ordinaires et travailleurs, les Rigby - menuisiers, maçons, fermiers et autres - pas le genre de personnes que l'on s'attend à voir entrer dans l'histoire. Et maintenant, il n'y a plus personne.

Il semble donc que les seuls souvenirs restants d'Eleanor Rigby soient quelques bouts de papier, un vieux manuel scolaire oublié depuis longtemps et une pierre tombale emblématique.

Ailleurs dans le cimetière, les sœurs d'Eleanor, Hannah et Edith, sont enterrées avec la mère d'Eleanor dans un complot tout à fait plus anonyme.

Personne n'a jamais écrit de chanson à leur sujet, mais alors que la dynastie Rigby approche de la fin de la ligne, il semble que cette famille quelque peu triste était en effet le genre de «personnes solitaires» dont les Beatles ont écrit il y a toutes ces années.