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Rachel était si fière quand son bébé a été choisi pour être mannequin. Pourquoi a-t-elle fini par se détester ?

Je ne savais pas que je finirais par exposer mon fils à un monde superficiel et obsédé par l'image, écrit RACHEL ROUNDS.

Rachel était si fière quand son bébé a été choisi pour être mannequin. Pourquoi a-t-elle fini par se détester ?


Chaque mère pense que son enfant est le plus beau bébé du monde, et je ne fais certainement pas exception. C'est pourquoi, lorsque mon fils Tanoa avait six mois, j'ai décidé de plonger ses petits orteils dans le monde du mannequinat pour enfants.

Je connaissais quelques autres mamans qui avaient envoyé des photos à des agences de mannequins pour enfants dans l'espoir de mettre de l'argent de côté pour de futurs cours de conduite ou des frais universitaires - l'une a expliqué avec enthousiasme comment on lui avait dit que sa fille pouvait gagner régulièrement jusqu'à 200 £ par journée.

J'étais sûre qu'avec la tignasse épaisse de Tanoa, ses grands yeux marrons et son sourire contagieux - même quand il n'avait que quelques semaines, d'autres femmes m'arrêtaient dans la rue pour s'exclamer sur son apparence - il avait ce qu'il fallait pour y arriver.





Avec la perspective de gagner jusqu'à 200 £ par jour et de s'amuser un peu, Rachel a décidé d'inscrire son fils Tanoa dans le monde du mannequinat pour enfants.

Avec la perspective de gagner jusqu'à 200 £ par jour et de s'amuser un peu, Rachel a décidé d'inscrire son fils Tanoa dans le monde du mannequinat pour enfants.

D'ailleurs, ce serait sûrement un amusement inoffensif ? Ayant passé dix ans à travailler comme correspondant d'information et politique pour Sky News, GMTV et Granada Television, je ne suis moi-même pas étranger aux projecteurs, et j'ai donc pensé que je savais dans quoi je m'embarquais.



Je ne savais pas que je finirais par exposer mon fils à un monde superficiel et obsédé par l'image. Je ne savais pas non plus que l'environnement sous haute pression du mannequinat d'enfants ferait ressortir le côté compétitif de mon personnage.

Ce que je savais, c'est que la concurrence est féroce. Chaque semaine au Royaume-Uni, environ 10 000 candidatures sont envoyées à des agences de mannequins pour enfants par des parents qui veulent désespérément que leurs petits deviennent célèbres. Une agence londonienne affirme avoir reçu 38 000 candidatures l'année dernière seulement – ​​et que 75 % de toutes les candidatures sont rejetées d'emblée.

Mais pour ceux qui réussissent, il y a de riches choix à faire.



Pendant son congé de maternité, Rachel a envoyé des photos de Tanoa à des agences de mannequins

Pendant son congé de maternité, Rachel a envoyé des photos de Tanoa à des agences de mannequins

Les frais payés par chaque agence varient, mais pour les travaux photographiques, la moyenne est d'environ 60 £ de l'heure, ou jusqu'à 300 £ par jour. Pour les publicités télévisées, cela coûte environ 150 à 350 £ par jour. Ensuite, il y a les frais de « rachat » - un paiement pour l'intégralité des droits sur les photos ou le film - qui représentent généralement environ la moitié du tarif journalier d'origine, mais peuvent être beaucoup plus élevés. Les modèles pour enfants les plus demandés peuvent gagner 10 000 £ par an.

Comme j'étais en congé de maternité, avec du temps libre et beaucoup moins d'argent en banque, j'ai pensé que ce serait amusant d'essayer de gagner de l'argent à mettre sur le compte bancaire de Tanoa.

J'ai donc envoyé des photos professionnelles que j'avais prises de Tanoa pour adorer des parents à Noël dernier à plusieurs agences de mannequins.

Scallywags et Bizzykidz sont deux des agences les plus importantes et les plus établies de Grande-Bretagne, avec des clients tels que Mothercare, Boden et Pampers. J'étais donc ravie lorsque les deux agences ont accepté Tanoa un jour ou deux après ma candidature.

Mon imagination s'est immédiatement enfuie avec moi lorsque j'ai imaginé le beau visage de mon fils arborant des briques de lait maternisé, des panneaux de supermarché et des publicités télévisées pour les couches. Mais avant même que Tanoa n'ait participé à un casting, on m'a dit que je devais payer des frais initiaux.

Scallywags facturait des frais d'adhésion de 20 £ par mois tant que nous restions avec l'agence, tandis que Bizzykidz demandait un paiement unique de 140 £, ou trois paiements mensuels de 50 £. En outre, les deux agences ont déclaré qu'elles prendraient des commissions, allant de 20 pour cent à 37,5 pour cent, selon le travail.

C'est venu comme une surprise. Pourtant, j'étais tellement gonflé d'orgueil maternel que j'ai mis mes inquiétudes de côté et payé les sommes demandées. Six semaines plus tard, j'étais encore plus ravi de recevoir un e-mail disant que Tanoa avait été choisie pour assister à un casting Mothercare.

Après un voyage de deux heures dans un studio du nord de Londres, nous sommes arrivés à une scène de chaos total, avec 20 parents et enfants entassés dans une petite pièce. Les enfants allaient de magnifique à franchement moyen. Mais aucun d'eux n'avait l'air nerveux, ce qui était plus que ce que l'on pouvait dire pour les parents terrifiés.

De manière embarrassante, alors qu'un assistant criait le numéro de Tanoa, il a vomi le lait que je venais de lui donner. J'étais toujours occupé à m'excuser et à essuyer son visage malade alors que nous étions conduits devant la caméra. Un numéro « 73 » était collé sous son menton – ce qui lui rappelait à quel point ses chances d’obtenir le poste étaient minces – la caméra a clignoté et en moins d’une minute, Tanoa avait terminé.

Rachel a déboursé des frais d'adhésion de 20 £ par mois et des paiements uniques de 140 £ pour signer Tanoa avec des agences

Rachel a déboursé des frais d'adhésion de 20 £ par mois et des paiements uniques de 140 £ pour signer Tanoa avec des agences

Je me suis senti un peu abattu en calculant que je venais de dépenser 60 £ en billets de train et j'ai donné cinq heures de mon temps pour faire prendre des photos de Tanoa avec un malade qui bave sur le devant.

Mais, même si je n'ai plus jamais entendu parler de Mothercare, je n'abandonnais pas si facilement. J'ai postulé à Bonnie & Betty, une petite agence, où Tanoa a été accepté en une semaine environ, et on m'a demandé de payer 60 £ pour que ses coordonnées soient publiées sur leur site Web.

En quelques semaines, nous avons été envoyés à un casting à Londres pour Similac, qui fabrique du lait maternisé. Nous semblions avoir décroché le jackpot lorsque, un jour après le casting, nous avons été informés que Tanoa avait été « pensée » pour le travail. Un e-mail a confirmé que nous recevrions 84 £ de l'heure, pour un minimum de deux heures, et que le bébé choisi recevrait des frais de rachat supplémentaires de 960 £.

Clairement, Tanoa allait devoir rivaliser avec les bébés d'autres agences pour cela - mais j'étais prêt pour le combat. Lorsque le jour du tournage s'est levé en avril, j'ai veillé à ce que mon fils soit à son meilleur, puis j'ai soigneusement coiffé mes propres cheveux, je me suis entièrement maquillé et j'ai mis une tenue élégante. J'ai senti que c'était le jour du jugement pour moi aussi.

Succès : Tanoa a décroché un casting pour Similac, qui fabrique du lait maternisé. Un jour après, il avait été

Succès : Tanoa a décroché un casting pour Similac, qui fabrique du lait maternisé. Un jour après, il avait été « pensé »

Nous sommes arrivés au studio du sud de Londres pour trouver des jouets, de la nourriture, une aire de jeux et une infirmière privée au cas où l'un des bébés tomberait malade. La seule chose qui manquait était une chaise avec le nom de Tanoa au dos et sa propre remorque : je commençais à avoir le vertige d'excitation.

Lorsque j'ai été présenté à trois autres mères et à leurs bébés lors du tournage, nous avons souri et roucoulé à nos petits rivaux. « N'a-t-il pas de beaux yeux ? On m'a dit. Je réponds : « Mon Dieu, regardez, il a deux dents de devant ». Tanoa était fatigué lorsque nous avons été appelés au studio, mais, incroyablement, au moment où les ampoules ont commencé à clignoter et que le photographe a appelé son nom, il est devenu un petit artiste gloussant qui ne pouvait pas en avoir assez de l'appareil photo.

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Allez, Tanoa ! Tu leur montres, mon garçon », ai-je exhorté, comme une maman de football maniaque. Je ne voulais pas que le moment se termine et, au fur et à mesure des prises de vue finales, tout le monde a éclaté en applaudissements spontanés.

J'ai rayonné de fierté et me suis retournée pour sourire aux autres mères avec un regard qui disait : « Mesdames, mettez vos manteaux. Le travail est le mien'. Et c'était! Après déduction de la commission de 360 £, Tanoa avait gagné 838,50 £ pour quatre heures de travail. Au moment où nous avons eu un autre casting - pour la chaîne de supermarchés française Carrefour, je me sentais arrogant. Mais alors que je regardais autour de la pièce les mignons bébés afro-sportifs et les magnifiques bambins aux yeux bleus, je pouvais voir que Tanoa était hors de sa ligue.

Je commence à souhaiter qu'il ait de plus grosses boucles dans ses cheveux et une paire de petites dents de devant mignonnes comme tant d'autres bébés. Un sentiment de honte a commencé à m'envahir. Je ne pouvais pas croire les pensées qui me traversaient la tête à propos de mon petit garçon. À quoi je pensais?

Rachel, photographiée ici avec Tanoa à l'âge d'un an, dit parents et enfants

Rachel, photographiée ici avec Tanoa à l'âge d'un an, dit que les parents et les enfants sont « perdants » avec le mannequinat de bébé

J'ai fait trois fausses couches et beaucoup de chagrin avant mon mari Tom, 65 ans, un officier semi-retraité de la RAF, et j'ai finalement conçu Tanoa. J'avais 41 ans quand j'ai eu Tanoa et il est la chose la plus précieuse dans nos deux vies ; pourtant j'étais là, l'évaluant comme un morceau de viande de boucher.

Alors que je rassemblais nos affaires et que je rentrais chez moi, j'ai commencé à me demander si le monde du mannequinat pour enfants était vraiment pour nous.

Il est étonnamment difficile de savoir quelle est la position sur les frais initiaux. De nombreuses agences pour enfants prétendent être exemptées parce qu'elles dirigent ce qu'elles appellent des « talents » plutôt que des agences de mannequins.

Je me suis tourné vers le Département Entreprises, Innovation et Compétences (BIS). Ils me disent qu'en octobre 2010, la législation a été modifiée pour rendre illégal pour les agences de facturer des frais initiaux pour trouver du travail pour des mannequins photographes et de mode. Cependant, les agences qui trouvent du travail d'acteur pour des modèles sont autorisées à facturer des frais pour cette partie de leur activité.

Pour moi, cela ressemble à des petits caractères qui permettent aux agences de mannequins pour enfants de profiter d'une faille dans la loi - et aux parents crédules comme moi.

À ce jour, j'ai payé 150 £ à Bizzykidz, 60 £ à Bonnie & Betty et 140 £ à Scallywags. Tanoa a eu beaucoup d'opportunités avec Bonnie et Betty, Bizzykidz l'a proposé pour un casting, et nous n'avons rien entendu de Scallywags.

Lorsqu'on leur a demandé de commenter cela, Bonnie et Betty ont déclaré qu'elles travaillaient avec le BIS pour s'assurer que leurs conditions générales sont à jour, tandis que Bizzykidz a déclaré que la législation s'adresse uniquement aux agences de « modèles » et que, comme elles sont un « agence de talents, mes questions ne sont pas pertinentes. Je n'ai reçu aucune réponse de Scallywags.

Bien sûr, aucune agence ne peut garantir le travail des enfants, mais je me demande combien d'autres parents ont déboursé de l'argent durement gagné pour peu de retour - et combien d'argent ces agences gagnent avant même qu'un enfant ne commence à gagner.

Le modelage d'enfants est certainement une idée séduisante, offrant gloire, fortune, confirmation de la beauté inégalée de votre enfant et, bien sûr, la promesse d'un gros chèque à la fin. Mais la réalité est, trop souvent, une impasse dans laquelle parents et enfants sont les perdants.