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Groupes Power Balance - Les vedettes les adorent, mais sont-ils des escrocs ?

Ils portent normalement des montres Rolex et des bracelets Hermès, mais le dernier must-have des célébrités n'est pas incrusté d'or. C'est la bande Power Balance à 29,99 £ - mais fonctionnent-elles?

Les A-listers les adorent. Mais les bandes Power Balance ne sont-elles qu'une arnaque ?

Des montres Rolex aux bracelets Hermès, les célébrités ont toujours aimé porter leur statut au poignet. Mais le dernier symbole incontournable n'est pas fait de diamants ou d'or - c'est du plastique.

Et, à 29,99 £, la bande Power Balance coûte une fraction de la plupart des bijoux de la liste A. Néanmoins, pour des stars telles que Leonardo DiCaprio, P Diddy, Robert De Niro, Kate Middleton, David Beckham, Cristiano Ronaldo et le pilote de course Rubens Barrichello, les groupes sont devenus une chose sans laquelle ils ne quitteront tout simplement pas la maison.

Ils pensent que ces bracelets en caoutchouc glorifié améliorent leur équilibre, leur force et leur flexibilité. On dit que le secret réside dans un hologramme spécial, placé dans la bande de silicone, qui améliore soi-disant l'énergie naturelle du corps.





Wristy Business : David Beckham est un fan des bandes d'équilibre de puissance qui aideraient leurs utilisateurs à améliorer l'équilibre, la flexibilité et la force, mais les cyniques disent que les tests qui prouvent qu'ils fonctionnent sont faux

Entreprise au poignet : David Beckham est un fan des bandes d'équilibre de puissance qui sont censées aider leurs utilisateurs à améliorer l'équilibre, la flexibilité et la force, mais les cyniques disent que les tests qui prouvent qu'ils fonctionnent sont faux

L'entrepreneur californien Josh Rodarmel, 28 ans, a développé les groupes avec son frère Troy il y a trois ans. Avec toute l'éloquence d'un vendeur d'huile de serpent, il explique : « Tout dans la nature a une fréquence fixe. Le corps a une fréquence et les choses qui provoquent la négativité pour le corps humain - comme les téléphones portables et les ondes radio - décomposent sa fréquence de guérison naturelle.



'Mon frère et moi avons trouvé un moyen de mettre de bonnes fréquences dans nos hologrammes afin qu'ils équilibrent le corps, le rendant plus fort et plus flexible.'

Il poursuit : « Cela fonctionne de différentes manières pour différentes personnes. Les athlètes disent qu'ils peuvent tenir plus longtemps sur le terrain, qu'ils ont un meilleur équilibre et que leurs muscles récupèrent plus rapidement.

'Les non-athlètes disent que cela fonctionne pour eux aussi, leur donnant un coup de pouce supplémentaire en dehors du terrain, dans de nombreux domaines de la vie, y compris le bureau et la chambre à coucher.'



La « pouvoir incroyable » des bandes a été démontrée en utilisant ce que les fabricants appellent la kinésiologie, ou des tests musculaires.

Balancing Act: ils ne coûtent que 29,99 £, mais les tests sur les bandes en plastique suggèrent qu'ils améliorent la force de ceux qui les portent, dans la mesure où ils ne peuvent pas être poussés lorsqu'ils en portent un, mais le peuvent sans

Balancing Act: ils ne coûtent que 29,99 £, mais les tests sur les bandes en plastique suggèrent qu'ils améliorent la force de ceux qui les portent, dans la mesure où ils ne peuvent pas être poussés lorsqu'ils en portent un, mais le peuvent sans

Dans l'un, les volontaires se tiennent sur une jambe avec les bras tendus sur les côtés. Une deuxième personne essaie alors d'appuyer sur l'un des bras des volontaires, les faisant souvent basculer.

Le test est répété avec le volontaire portant un bracelet Power Balance. Dans de nombreux cas, il semble que la force de leurs bras s'est améliorée et qu'il devient beaucoup plus difficile pour eux d'être poussés.

Mais les cyniques soutiennent que ces tests sont faux. Un groupe appelé Australian Skeptics, qui teste régulièrement des allégations scientifiques douteuses, a même monté une vidéo pour montrer à quel point de tels « tests » peuvent être truqués simplement en changeant subtilement la direction dans laquelle la pression est appliquée sur le corps du testeur.

Cependant, malgré une telle opposition, les groupes ont gagné en popularité, aidés et encouragés par le soutien d'athlètes de haut niveau.

La star américaine du basket-ball Shaquille O'Neal a déclaré: 'Je ne fais généralement pas beaucoup de témoignages, mais cela fonctionne.'

Et Rubens Barrichello, qui pilote pour l'équipe de Formule 1 Williams, est tout aussi convaincu : « La première fois que je l'ai utilisé en course, j'ai gagné », dit-il.

Rubens Barrichello : affirme que la première fois qu'il a porté un bracelet lors d'une course qu'il a gagnée

Rubens Barrichello : Affirme que la première fois qu'il a porté un bracelet lors d'une course, il a gagné. Des témoignages comme celui-ci ont contribué à déplacer 2,5 millions de personnes dans le monde

Aidés par des commentaires comme ceux-ci, environ 2,5 millions de bandes Power Balance ont été vendues dans le monde - et elles ont déjà engendré des imitateurs.

EFX en est une - une société créée aux États-Unis il y a environ 18 mois par une partie de l'équipe qui travaillait à l'origine chez Power Balance. Paul Dudney est le distributeur britannique de leur groupe EFX, qui est très similaire au groupe Power Balance. Il dit qu'il a été conquis lorsque le groupe a soulagé la douleur d'un muscle du bras tiré.

Les groupes EFX ont commencé à être vendus au Royaume-Uni en février et Paul dit qu'ils en vendent maintenant environ 2 000 par semaine aux sportifs et à d'autres personnes souhaitant améliorer leur bien-être.

Mais les critiques ne sont pas convaincus. Lorsque les Australian Skeptics ont interpellé le distributeur australien de

Bandes Power Balance, Tom O'Dowd, pour utiliser ses tests de kinésiologie pour déterminer laquelle des six personnes avait la bande Power Balance cachée dans sa poche, il a échoué cinq fois sur cinq.

Et, selon les scientifiques du sport, il ne semblait tout simplement pas y avoir de recherche du tout montrant que les hologrammes pouvaient avoir un effet sur l'énergie et les performances du corps.

Même Paul Dudney admet qu'il ne sait pas exactement comment fonctionnent les groupes. 'Le principe est qu'une sorte de fréquence ou d'énergie est stockée sur les hologrammes', dit-il. « L'effet aigu est difficile à contester ; les tests de kinésiologie montrent que cela fonctionne immédiatement, ce que nous ne savons pas, c'est si cela a un effet chronique à long terme.

Mais si vous vendez quelque chose qui peut avoir un effet si important sur le corps, ne devriez-vous pas faire une sorte de recherche sur les effets à long terme ?

Heureusement, les experts pensent qu'à 30 £ chacun, les bracelets sont plus susceptibles de nuire à votre portefeuille qu'à votre corps.

«Depuis des générations, il existe des dispositifs qui prétendent réguler le flux d'énergie du corps, de l'acupuncture aux bracelets en cuivre et, dernièrement, aux aimants», explique Greg Whyte, professeur de sciences appliquées du sport et de l'exercice à l'Université John Moores de Liverpool. 'Dans la plupart des cas, la' preuve 'est basée sur des preuves anecdotiques.'

Le Dr Victor Thompson, un psychologue du sport basé à Londres, est d'accord. 'Je ne suis au courant d'aucune recherche soutenant la technologie derrière ces bandes', dit-il.

Mais les deux experts admettent que le simple fait de croire que les bandes fonctionnent pourrait en fait signifier que les gens remarquent des améliorations de leur santé ou de leurs performances, un phénomène connu sous le nom d'effet placebo.

Une autre star : P Diddy montre son bracelet sur scène, prouvant qu'il

Autre approbation de star : P Diddy montre son bracelet sur scène, prouvant que ce ne sont pas seulement les stars du sport qui peuvent profiter de leurs pouvoirs

«Une grande partie de l'efficacité de choses comme celle-ci peut être attribuée à l'impact psychologique plutôt qu'à l'impact physique», explique le professeur Whyte. 'Et, dans la performance sportive, une fois la préparation physique terminée, cela dépend de votre attitude, de votre mentalité et de votre dynamisme.'

Le Dr Thompson ajoute : « Si vous portez quelque chose qui vous dit qu'il va améliorer votre puissance, votre équilibre et votre coordination, ce sera probablement le cas. Et quel athlète ne voudrait pas de ça ?

Assez. Pour la plupart d'entre nous, 9,99 £, c'est beaucoup à dépenser pour un porte-bonheur. Mais si vous êtes footballeur avec 100 000 £ par semaine, ce n'est rien ; l'équivalent de nous, simples mortels, donnant 50p à la vieille dame de High Street pour sa bruyère blanche porte-bonheur.

Et probablement tout aussi efficace.