Fémail

Le romancier Wilbur Smith, quatre fois marié, dit à Rebecca Hardy qu'il a eu la part du lion des amants – et pourquoi ses enfants ne verront rien de sa fortune

Disons simplement qu'à 80 ans, Wilbur a beaucoup d'expérience. Il a été marié quatre fois, le plus récemment avec une magnifique asiatique appelée Niso.

Le romancier Wilbur Smith, quatre fois marié, dit à Rebecca Hardy qu'il a eu la part du lion des amants – et pourquoi ses enfants ne verront rien de sa fortune


Wilbur Smith est un vieux drageon d'amour. 'C'est une drogue en quelque sorte', dit-il. « Cela calme tout, fait briller tout, vous rend plus perspicace, plus prévenant et rend tout tellement amusant. »

Disons simplement qu'à 80 ans, Wilbur a beaucoup d'expérience. Il a été marié quatre fois, le plus récemment avec une magnifique asiatique appelée Niso.

Elle a 39 ans de moins que Wilbur et, quand il l'a vue pour la première fois, il a été fasciné par son « joli petit derrière », alors il l'a invitée à déjeuner. L'année suivante, ils se sont mariés.





Wilbur Smith a fait fortune en écrivant plus de 30 livres et sa valeur serait d'environ 100 millions de livres sterling, avec des maisons à Knightsbridge, en Afrique du Sud et en Suisse.

Wilbur Smith a fait fortune en écrivant plus de 30 livres et sa valeur serait d'environ 100 millions de livres sterling, avec des maisons à Knightsbridge, en Afrique du Sud et en Suisse.

C'était il y a 13 ans. 'Cela vient de faire en sorte que toute ma vie en vaille la peine', déclare Wilbur, qui se trouve également être l'un des auteurs les plus vendus sur la planète avec 122 millions de livres vendus. « Mon petit Niso chéri donne à ma vie un éclat que je n'ai jamais eu auparavant. »



Il s'avère que Wilbur n'était pas amoureux de ses deux premières femmes, qui à elles deux lui ont donné trois enfants. « Ils ne me convenaient absolument pas », dit-il. «Nous étions des créatures différentes. J'aimais juste les choses qui bougent dans la nuit. C'étaient des matchs de luxure. J'ai eu deux bonnes relations, une avec ma chérie Niso et une avec ma troisième femme.

Wilbur a été marié à sa troisième épouse, Danielle, pendant 28 ans et lui a dédié ses livres jusqu'à sa mort d'un cancer en 1999. «Elle l'a eu dans le cerveau et cela l'a changée. En fin de compte, elle n'était qu'un bébé. Elle ne pouvait pas parler. J'avais du personnel infirmier 24h/24.

Ils ont changé ses couches et l'ont nourrie avec un tube. Nous avons vécu cette vie pendant six ans. J'allais la voir le soir, je m'asseyais à côté du lit et je lui tenais la main. C'était si froid et osseux. » Ses yeux vifs dérivent un instant et je sens qu'il est de retour près du lit de sa troisième femme. Il s'éclaircit la gorge.



«Je ne savais pas de quoi parler, alors j'avais lu ce que j'avais écrit ce jour-là. Ce fut un lent processus de dégénérescence. Vers la fin, elle n'était pas là. Il secoue la tête.

« A l'époque, nous ne pouvions plus faire l'amour, m'a-t-elle dit, si tu veux aller avoir une autre petite amie, fais-le, mais ne me le dis pas. Je ne l'ai pas fait. Je m'étais engagé envers elle. Mais lorsque les lumières se sont éteintes complètement quelques mois avant sa mort - je pouvais mettre ma main devant son visage et ses pupilles ne se dilateraient pas ou quoi que ce soit - je me suis souvenu de ce qu'elle avait dit. Mais j'ai été très, très prudent.

Pas, semble-t-il, assez prudent. Peu de temps après la mort de sa femme, une histoire est parue dans les tabloïds affirmant que Wilbur avait été victime de chantage par une call-girl à 300 £ de l'heure.

Wilbur éclate de rire quand je mentionne cela. «Beaucoup de femmes se sont avancées en disant, moi moi moi! Ils étaient très élogieux et je pense que cela a fait beaucoup de bien à ma réputation. Il y a vraiment une différence, n'est-ce pas, entre le sexe et faire l'amour ? Faire l'amour est ce que j'aime vraiment. Je suis un peu larmoyant avec une femme. Je deviens trop généreux, si je peux m'exprimer ainsi.

Wilbur et sa femme Mokhiniso à son domicile de Londres

Wilbur et sa femme Mokhiniso à son domicile de Londres

« J'aime la compagnie des filles », dit-il. « Je suis une féministe. » Maintenant, Wilbur a été qualifiée de plusieurs choses : une raciste, une sexiste, en fait presque tout ce qui se termine par -ist, mais une féministe ? Je choisirais un vieux flirt incorrigible, mais continuerais Wilbur. «J'ai toujours été très chaleureux envers les femmes. Je veux être gentil avec eux. Je veux qu'ils m'aiment. Cette relation dans laquelle je suis depuis 13 ans a été la meilleure de ma vie.

Wilbur a rencontré Niso, qui a suivi une formation d'avocat, dans les cinq mois qui ont suivi la mort lente et triste de sa troisième épouse. Elle est avec lui aujourd'hui lorsque nous nous rencontrons dans le club de restauration privé chic Mossiman's à Belgravia. Je sens qu'il faut que Wilbur devienne angoissé – ou surexcité. Il est passé à Cinquante Nuances de Grey.

'Cinquante nuances de porno', s'esclaffe-t-il. «C'est comme un livre scientifique – du sexe flagrant sans aucune romance et quand vous le lisez comme ça, c'est plutôt ennuyeux. Comme le dit un personnage de mon dernier livre, n'est-ce pas étrange à quel point c'est ennuyeux quand vous regardez les autres le faire et à quel point c'est joyeux quand vous le faites ? Un bon érotisme est érotique. » Il jette un regard complice à sa femme chérie.

'C'est une proximité de l'esprit', dit-il en désignant Niso. «Je ne la vois pas comme un bébé. C'est une lionne. Quand quelqu'un me menace, elle se précipite pour me protéger et si je tousse, oh mon Dieu, allez chez le médecin. » Je me demande qui porte le pantalon ? Grosse erreur.

« Quand nous sommes seuls, personne ne porte le pantalon. » Crikey Wilbur, calmez-vous. Il se compose. 'Elle pense à moi tout le temps, pas à elle-même, je pense à elle tout le temps, pas à moi.'

Qu'en pensent ses enfants ? Wilbur en a trois, deux de son premier mariage et un de son second, mais il s'avère qu'ils n'ont pas grand-chose à dire. Il ne leur a pas parlé depuis des années.

«Je ne suis pas un bon père et ce ne sont plus des enfants, l'aîné a la cinquantaine. Ma relation avec leurs mères s'est rompue et, à cause de la loi, ils sont allés avec leurs mères et étaient imprégnés de la moralité de leurs mères dans la vie et ils n'étaient plus mon peuple.

«Ils n'ont pas fonctionné. Ils ne se sont pas comportés comme j'aime. Je suis assez égoïste. Je m'inquiète pour ma vie et pour les gens qui sont vraiment importants pour moi. Pas ses enfants ? Il secoue la tête.

C'est mieux comme ça. Écoutez, c'est quelque chose qui s'est passé il y a longtemps et qui ne joue pas un rôle important dans ma vie. » Pourtant, ils sont sa chair et son sang. Se souviendra-t-il d'eux dans son testament ? « Ils auront de la chance, dit-il. Ce qui, je suppose, signifie très malchanceux.

Il

Il est maintenant plus riche de 15 millions de livres sterling après avoir signé un accord pour produire six autres livres avec l'aide de co-auteurs soigneusement sélectionnés.

Les sagas d'aventures épiques de Wilbur se déroulent généralement en Afrique australe et reflètent souvent sa propre éducation là-bas, ainsi que l'amère histoire coloniale du continent, la chasse au gros gibier, l'extraction d'or et de nombreuses querelles de famille et de fêtes. Il a fait fortune en en écrivant plus de 30 et sa valeur serait d'environ 100 millions de livres sterling, avec des maisons à Knightsbridge, en Afrique du Sud et en Suisse.

'Ils disent que je vaux 200 millions de livres sterling, 100 millions de livres sterling, 50 millions de livres sterling ou 10 millions de livres sterling, mais c'est quelque chose entre Dieu, le HMRC et moi-même.' Quoi qu'il en soit, il est maintenant plus riche de 15 millions de livres sterling après avoir signé un accord pour produire six autres livres avec l'aide de co-auteurs soigneusement sélectionnés. En vérité, il semble tiède face à l'idée qui lui a été vendue par sa femme.

«Tout n'est que théorie pour le moment. Je n’y connais pas grand-chose car j’ai toujours travaillé seul », dit-il. «La première fois que cela a été suggéré, j'étais consterné, mais la logique m'a ensuite été posée. J'aimerais pouvoir produire plus de livres sur une période de temps qu'il n'est physiquement possible pour moi.

Wilbur est peut-être, comme il le dit, « assez jeune » à l'intérieur, mais il y a des parties de lui qui sont « plus âgées que d'autres ». En effet, c'est un homme brillant et vif d'esprit qui, malgré tout son scandale, est un personnage charmant.

Assis, il pourrait passer pour un bon 20 ans de moins. Mais, quand il se lève, ses jambes sont décharnées. Il souffre du syndrome post-polio – un héritage de la maladie dont il a souffert à 16 ans. Les symptômes incluent fatigue, faiblesse musculaire et douleurs articulaires. Il n'y a pas de remède.

« C'est une putain de nuisance. Je ne peux plus marcher aussi loin qu'avant », dit-il. «Je l'ai eu quand j'avais 16 ans, mais je m'en suis sorti assez légèrement avec une boiterie des jambes. C'est pourquoi mes héros sont si héroïques. Parfois, je me sens très confiant et parfois je suis conscient de mes faiblesses – pas seulement physiques.

«Je ne suis pas parfait et je le sais. J'ai fait toutes sortes de choses qui sont mal vues ces jours-ci – la chasse au gros gibier, la pêche. J'aime toujours pêcher mais je ne tue plus les animaux à sang chaud – je fais parfois une exception avec les oiseaux.

Il y a un sentiment de malice chez lui quand il dit cela et, je sens, son cœur n'est pas vraiment dans cette interdiction des animaux à sang chaud auto-imposée.

Né en Rhodésie du Nord, aujourd'hui en Zambie, Wilbur a grandi dans un monde où

Né en Rhodésie du Nord, aujourd'hui en Zambie, Wilbur a grandi dans un monde où « les hommes étaient des hommes et les femmes étaient ce qu'ils étaient censés être »

Né en Rhodésie du Nord, aujourd'hui en Zambie, Wilbur a grandi dans un monde où « les hommes étaient des hommes et les femmes étaient ce qu'ils étaient censés être ». Son père, un éleveur, était un homme macho avec des principes et le héros de Wilbur. « Mon père était mon Dieu », dit-il.

« Son approbation m'a été si précieuse. Quand j'ai dit que je voulais être écrivain, il a dit : Trouve un vrai travail fils. Alors je l'ai fait. [Wilbur s'est qualifié en tant que comptable.] Ensuite, je me suis remis à écrire et la chose suivante que ses amis disent, n'êtes-vous pas fier de votre fils ? C'est un best-seller.

« Papa ne savait pas vraiment de quoi il s’agissait. Il ne lisait pas de livres. Je ne pense pas qu'il en ait jamais lu un des miens, mais il en avait toujours un dans le coffre de sa voiture pour le montrer à ses amis. C'était très important.

Wilbur est sur le point de pleurer en me disant cela. «Je me tenais sur sa tombe avec des larmes qui coulaient. Je l'aimais et l'admirais. C'était un homme de principe et il n'a pas cédé d'un pouce à moi ou à quelqu'un d'autre. Sa règle directrice était d'obéir à la loi – à l'exception d'un peu de braconnage sur le côté.

Les larmes ont disparu et il rit à nouveau. « Écoutez, je ne suis pas un écrivain littéraire. Je suis un conteur. Si quelqu'un d'autre m'aide à raconter des histoires, il n'y a rien de mal à cela. Pour moi, mon objectif est d'écrire une bonne histoire – de faire rire et pleurer les gens. J'ai de la chance.

« J'ai écrit un livre qui n'a jamais été publié et mon deuxième [When The Lion Feeds, 1964] pour une avance de 2 000 £. J'ai vendu les droits du film, puis j'ai eu toutes sortes de contrats de livres et j'ai commencé à gagner beaucoup d'argent. Je viens d'attraper la vague au bon moment. J'aime écrire. Je suis optimiste. J'aime les moments heureux. J'ai toujours su que quelque part je trouverais une relation comme celle-ci.

OK Wilbur, tu es extrêmement franc alors… une jeune beauté asiatique avec un joli petit cul rencontre un homme beaucoup plus âgé, extrêmement riche et récemment endeuillé. Qu'en penseriez-vous si vous écriviez l'histoire ? « Vous arrivez à un certain stade de votre vie lorsque vous avez assez d'argent pour avoir tout ce dont vous avez besoin », dit-il. « Je ne sais pas s'il y a quelque chose après cette vie. J'espère qu'il y en a, mais je ne parie pas là-dessus, donc je m'amuse de ce côté-là.

Faites-en la part du lion.

Le prochain livre de Wilbur Smith sera publié par Harper Collins cet été.