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Les souvenirs collectés par la page de la présence du roi Édouard VIII Jack Crisp sont mis aux enchères

Horace Jack Crisp a travaillé comme valet et page de l'ancien prince de Galles et futur duc de Windsor de 1919 jusqu'à cette nuit de décembre où Edward s'est en exil.

Griffonné sur une entrée de calendrier en majuscules à une date qui résonne dans l'histoire est un mot écrit en latin.

C'est « Finis » et c'est marqué contre le 11 décembre 1936, le jour où Edward VIII a renoncé à son trône pour l'amour de la divorcée américaine Wallis Simpson.

C'est ainsi que le serviteur dévoué de l'ancien roi enregistra à la fois le drame de l'Abdication et sa propre répugnance, avec un mot solitaire signifiant « la fin ».



L'écrivain était Horace Jack Crisp, qui travailla comme valet et page de l'ancien prince de Galles et futur duc de Windsor de 1919 jusqu'à cette nuit de décembre où Edward partit en exil, au milieu d'une crise constitutionnelle qui menaçait de faire tomber la monarchie.

Aujourd'hui, près de 85 ans plus tard, les notes intimes et les souvenirs de Crisp de ses années de service au palais – il a ensuite travaillé pour George VI et la reine mère – ont été déterrés. Et ils jettent une lumière fascinante sur ce chapitre tumultueux de l'histoire royale.

Ils fournissent également un aperçu intrigant de la moralité sous les escaliers de l'époque et de la grande déférence manifestée envers les membres de la famille royale par ceux qui travaillaient pour eux.

Le duc et la duchesse de Windsor photographiés en 1937, l'année suivant son abdication. Edward VIII a renoncé à son trône pour l'amour de la divorcée américaine Wallis le 11 décembre 1936

Le duc et la duchesse de Windsor photographiés en 1937, l'année suivant son abdication. Edward VIII a renoncé à son trône pour l'amour de la divorcée américaine Wallis le 11 décembre 1936

Horace Jack Crisp (représenté en uniforme) a travaillé comme valet et page de l'ancien prince de Galles et futur duc de Windsor de 1919 jusqu'à cette nuit de décembre où Edward s'est en exil.

Horace Jack Crisp (représenté en uniforme) a travaillé comme valet et page de l'ancien prince de Galles et futur duc de Windsor de 1919 jusqu'à cette nuit de décembre où Edward s'est en exil.

Pendant 17 ans, Crisp a été le plus fidèle des employés d'Edward. Lorsque d'autres ne pouvaient pas tolérer l'arrivée de l'intimidation Mme Simpson, il gardait le silence et restait fidèle.

Jusqu'à la fin, c'est-à-dire quand, à l'étonnement naïf d'Edward, Crisp l'a informé qu'il ne l'accompagnerait pas en France, quelques heures seulement avant que le roi n'abandonne la couronne et ne quitte Portsmouth pour une nouvelle vie à travers la Manche. .

Le seul commentaire de Crisp, prononcé des années plus tard, était : 'Il a abandonné son travail, j'ai abandonné le mien.'

Il était là à Fort Belvedere, la folie à tourelles de Windsor Great Park qui était la retraite d'Edward, pour les dernières heures du règne de 11 mois du roi. Et, comme le révèle ce trésor de souvenirs, c'est là qu'il a été témoin et a pris une copie de la dernière signature de son maître en tant qu'empereur-roi.

Cette signature était celle que le roi utilisait sur son acte d'abdication, renonçant à ses droits au trône parce qu'il ne pouvait pas épouser «la femme que j'aime», comme il l'a déclaré dans son émission à une nation étonnée.

La collection de 18 lots, qui sera vendue demain par les commissaires-priseurs Spink, révèle également que se boutonner la lèvre était parfois difficile pour le serviteur.

Contre l'entrée du journal d'août 1936 dans laquelle il notait 'Nahlin trip' - une référence aux vacances de voile du roi avec sa maîtresse - Crisp ajouta un verdict en un mot: 'Pourri'.

Ce jour férié, sept mois après qu'Edward eut accédé au trône, fut la toile de fond de l'affaire de Mme Simpson.

C'est à bord du yacht affrété à coque blanche Nahlin (maintenant détenu par le magnat des aspirateurs Sir James Dyson) que le nouveau roi et son amant se sont embarqués pour une longue croisière autour de l'Adriatique.

À la grande horreur du gouvernement britannique de Stanley Baldwin, ils ont fait des cabrioles avec les dirigeants de plusieurs pays soutenant les nazis, ont bu de grandes quantités d'alcool et se sont généralement montrés en spectacle. Les commentateurs royaux disent que la découverte de la collection Crisp révèle le paradoxe de travailler pour un roi dont même son père craignait qu'il ne soit un monarque désastreux.

Edward VIII et Wallis Simpson lors de leur croisière sur l'Adriatique en 1936 à bord du yacht Nahlin. Ces vacances ont été la toile de fond de l'affaire de Mme Simpson

Edward VIII et Wallis Simpson lors de leur croisière sur l'Adriatique en 1936 à bord du yacht Nahlin. Ces vacances ont été la toile de fond de l'affaire de Mme Simpson

C'est à bord du yacht affrété à coque blanche Nahlin de 250 pieds (photo ci-dessus, qui appartient maintenant au magnat des aspirateurs Sir James Dyson) que le nouveau roi et son amant se sont lancés dans une longue croisière autour de l'Adriatique.

C'est à bord du yacht affrété à coque blanche Nahlin de 250 pieds (photo ci-dessus, qui appartient maintenant au magnat des aspirateurs Sir James Dyson) que le nouveau roi et son amant se sont lancés dans une longue croisière autour de l'Adriatique.

Contre l'entrée du journal d'août 1936 dans laquelle il notait 'Nahlin trip' ¿ une référence aux vacances de voile du roi louche avec sa maîtresse ¿ Crisp ajouta un verdict en un mot : Pourri

Contre l'entrée du journal d'août 1936 dans laquelle il notait le «voyage à Nahlin» – une référence aux vacances de voile du roi avec sa maîtresse – Crisp ajouta un verdict en un mot : « Pourri »

Philip Ziegler, le distingué biographe officiel d'Edouard VIII, a déclaré: 'Mme Simpson était très détestée par le personnel. Elle ne s'est jamais souvenue de leurs noms et n'a jamais pris la peine de les apprendre. Le roi était très bon avec le personnel, en particulier les juniors, et il se souvenait toujours de leurs noms. C'était un homme très ennuyeux mais c'était un bon employeur, contrairement à sa femme.

Crisp, ajoute-t-il, était un membre important de l'état-major du roi.

En effet, Crisp, né à Norfolk, était imprégné du service royal. Son père, Thomas, était jardinier sur le domaine de Sandringham et un frère, Mark, était marié.

Mais la relation entre un prince et son valet – la dernière personne qu'il voit la nuit et la première chaque matin – est l'une des plus proches du service royal.

C'était le rôle que, des années plus tard, un autre favori royal devait tenir dans la vie d'un autre prince de Galles. Michael Fawcett est devenu le membre le plus fiable du personnel du prince Charles tout en travaillant comme valet de chambre.

Crisp a rejoint la maison d'Edward à l'âge de 18 ans et il ressort clairement des notes affectueuses et des cadeaux que son employeur lui a accordés - maintenant vendus - que le roi avait une haute estime de son serviteur. Et au début, au moins, le sentiment était réciproque. Tout au long des années 1930, le prince a eu une série de liaisons avec des femmes généralement mariées. C'est par l'intermédiaire de l'une d'entre elles, Lady (Thelma) Furness, qu'il est présenté à Wallis Simpson.

'Assurez-vous de prendre soin de lui', a déclaré Lady Furness en partant pour un voyage à New York. « Bien sûr, ma chérie, je le ferai », a déclaré Wallis. Et elle l'a fait – si bien qu'elle a éloigné le prince de Thelma.

Avant de rencontrer Wallis, Edward – connu sous le nom de David de la famille royale – était un prince non conventionnel qui n'aimait pas perdre de temps. Crisp a estimé un jour que son maître pouvait se déshabiller, se baigner et « être en train de descendre en queue de pie et en étoile jarretière dans les trois minutes » et avait besoin d'une attention minimale de la part de ses serviteurs.

Mais tout cela a changé lorsque Mme Simpson, deux fois mariée, est entrée dans la vie du roi. Elle était déterminée à les occuper. Crisp a rappelé qu'elle marchait autrefois de pièce en pièce à Fort Belvedere, coupant le bout de chaque crayon qu'elle pouvait trouver, dans le seul but de créer du travail pour le personnel.

En 1936, Crisp est promu Page of the Presence, succédant à Frederick Finch, qui fait ses valises après un accrochage avec Mme Simpson lorsqu'il refuse de mélanger des cocktails à l'américaine, avec de la glace.

Une lettre post-abdication de l'ancien roi Édouard VIII à son valet. Cela commence:

Une lettre post-abdication de l'ancien roi Édouard VIII à son valet. Il commence: 'J'étais heureux de vous revoir à Frogmore samedi dernier et je souhaite vous remercier pour le bon soin que vous avez pris de tous mes vêtements et effets personnels qui y étaient stockés pendant la guerre'

Reliques du service royal : Parmi les lots qui seront mis aux enchères demain, il y a un étui à cigarettes en argent inscrit offert à son valet à Noël (complet avec une étiquette-cadeau signée)

Reliques du service royal : Parmi les lots qui seront mis aux enchères demain, il y a un étui à cigarettes en argent inscrit offert à son valet à Noël (complet avec une étiquette-cadeau signée)

Une épinglette portant les plumes du prince de Galles, également offerte en cadeau, fera partie de la collection de 18 lots qui sera mise aux enchères demain

Une épinglette portant les plumes du prince de Galles, également offerte en cadeau, fera partie de la collection de 18 lots qui sera mise aux enchères demain

Bien qu'elle la trouve « tout simplement épouvantable », Crisp est restée fidèle au roi. Ce n'est que lorsqu'Edward lui a dit d'emballer ses affaires pour le continent qu'il a refusé un ordre royal pour la première fois : « Désolé, mais je ne le suis pas. Je reste en Angleterre et je quitterai votre service lorsque vous quitterez le Fort.

Moins d'un jour après l'abdication, Crisp a été transféré au personnel du nouveau roi en tant que page senior. Puis, à la suite de la mort prématurée de George VI en 1952, il est devenu page des coulisses et intendant de la maison de la mère de la reine à Clarence House, avant de se retirer à Newbury, où il est décédé en 1985.

Bien que ses décorations - il a reçu l'une des deux seules médailles royales victoriennes émises pendant le bref règne d'Édouard VIII - aient été vendues il y a 23 ans, ses souvenirs royaux sont restés invisibles, enfermés dans une lourde valise en cuir.

Ils comprennent des étuis à cigarettes en argent gravés, une épingle à cravate avec les plumes du prince de Galles et des cadres photo gravés, ainsi que des étiquettes-cadeaux manuscrites d'Edward. Il existe également des copies signées des mémoires du duc et de la duchesse de Windsor.

Les autres articles incluent les inventaires méticuleusement tenus par Crisp des possessions de l'ancien roi qui ont été stockées à Frogmore après l'abdication, et des cahiers avec 39 listes distinctes de sa tenue de cérémonie et de ses vêtements pour chaque occasion, jusqu'au nombre de gilets Aertex.

Les événements dramatiques de 1936, à commencer par la mort de George V, sont annotés sur un calendrier divisé en sections — matin, après-midi et soir. Ils complotent la transformation d'Edward de prince en roi puis en exil.

Pour Crisp, il y avait plus de drame à venir. Il était de service en octobre 1955 lorsque la princesse Margaret a abandonné son amour pour l'ancien héros de la bataille d'Angleterre, le capitaine de groupe Peter Townsend, servant le couple de sherry dans le salon du rez-de-chaussée de Clarence House alors qu'ils discutaient de leur avenir.

Droit et discret, Crisp n'a jamais parlé d'aucun des secrets qu'il a appris derrière les murs du palais. Un signe de la façon dont il était considéré par la famille royale est venu au bal de Noël des serviteurs au palais de Buckingham en 1950.

C'est le serviteur toujours fidèle, qui a refusé de traverser l'eau avec son ancien patron, qui a été choisi par la reine pour danser la Veleta avec elle.