Fémail

Un site de rencontre peu connu qui ne correspond qu'à des gens de la campagne est devenu le toast des shires

Lucy Cavendish, 54 ans, qui vit dans la campagne de l'Oxfordshire depuis deux décennies, partage son expérience de lien autour de sa passion pour la campagne sur le site de rencontres Muddy Matches.

Samedi matin, vraiment assez tôt, et je me tiens au milieu d'un champ avec Joe. Je suis ici à un rendez-vous. Seulement c'est un rendez-vous pas comme les autres auquel j'ai jamais été.

Car je ne suis pas seulement avec Joe - je suis aussi avec Clover le border collie et un troupeau de moutons.

J'ai fait le dîner. J'ai fait des cafés. J'ai fait des expositions d'art et des visites de menhirs. J'ai fait des voyages d'opéra, de théâtre et de musée, et même déjeuné dans un bar de plage en Grèce. Mais c'est la première fois que je fais un rendez-vous à 7h du matin en compagnie d'animaux de la ferme.





Et je dois dire que je l'apprécie. Joe et moi nous sommes liés à propos de chiens. J'ai aussi mon colley avec moi - Mollie se tortille comme une anguille sur une ficelle alors qu'elle cherche désespérément à se joindre à nous. 'Clover a été le meilleur chien que j'aie jamais eu pour rassembler des moutons', dit Joe en criant et siffler pendant que Clover tourbillonne en claquant et en s'accroupissant jusqu'à ce qu'elle finisse par rassembler les moutons dans un enclos.

Lucy Cavendish, 54 ans, a partagé son expérience de liaison autour de sa passion pour la campagne avec des matchs sur le site de rencontres Muddy Matches. Sur la photo : Lucy avec un modèle

Lucy Cavendish, 54 ans, a partagé son expérience de liaison autour de sa passion pour la campagne avec des matchs sur le site de rencontres Muddy Matches. Sur la photo : Lucy avec un modèle



« Bon chien », dit Joe en lui caressant la tête. Clover le regarde avec amour. Je ne suis pas surpris : Joe est un bel homme. Il est grand et les cheveux ébouriffés et, dans son pantalon Barbour et moleskine, sa chemise à carreaux et ses bottes solides, il a écrit « country » partout sur lui. En fait, c'est un peu une idée fausse. Joe est un programmeur informatique de Stroud, dans le Gloucestershire, qui s'occupe également d'entraîner des chiens à participer à des cours d'agilité canine.

Mais c'est en passant. Joe, 42 ans, aime la campagne avec passion, tout comme moi, et nous nous sommes rencontrés en ligne via un site de rencontres appelé Muddy Matches, spécialement conçu pour des gens comme nous.

À 54 ans et mère divorcée de quatre enfants, je suis nettement plus âgée que Joe, mais ses approches étaient si courtoises que j'ai accepté de le rencontrer.



Sa première ligne de discussion était « Quelle est votre foire aux jeux de pays préférée ? », ce qui a conduit à une discussion rapide sur les races de furets et les maîtres-faucons.

Mais c'est le but de Muddy Matches. Plutôt que la culture de connexion métropolitaine de quelque chose comme, disons, l'application de rencontres Tinder ou l'application élégante des professionnels urbains Hinge, Muddy Matches regorge de types robustes qui réparent les tracteurs et élèvent des poulets.

Apparemment, le nombre de membres a explosé depuis le début de la pandémie. La cofondatrice Lucy Grand, 42 ans, me dit que c'est parce que les gens se sont reconnectés avec le plein air pendant le verrouillage – puis ont commencé à quitter les villes.

Le facteur Jeremy Clarkson peut aussi y être pour quelque chose. Sa série télévisée Clarkson's Farm, avec des agneaux mignons, du miel fait maison et une boutique de ferme florissante, a donné envie à de nombreuses femmes de la quarantaine d'avoir envie d'un homme en bottes vertes avec qui regarder le soleil se coucher sur le Lower Field.

Alors que les exilés de Covid se dirigent vers la campagne, emballer un agriculteur semble soudain être une tendance.

Lucy (photo) a déclaré que Muddy Matches est un site Web très fréquenté et qu'elle n'a dû y être que quelques heures avant que les hommes ne commencent

Lucy (photo) a déclaré que Muddy Matches est un site Web très fréquenté et qu'elle n'a dû y être que quelques heures avant que les hommes ne commencent à l'aimer.

Muddy Matches a connu un début modeste. Dans le pub un soir, Lucy et sa sœur Emma, ​​qui ont grandi dans une ferme à la frontière du Nottinghamshire-Bedfordshire, se sont demandé comment diable rencontrer quelqu'un étant donné qu'elles connaissaient déjà tout le monde dans leur village.

« Nous l'avons lancé juste comme une idée, quelque chose que nous ferions en parallèle », explique Lucy, qui travaille maintenant à temps plein sur le site. «Le concept est que c'est pour tous ceux qui aiment la campagne et qui ne sont pas opposés à la boue. Il y a toutes sortes de gens dessus. Certains sont des gens de la campagne qui aiment les activités country. Certains sont des agriculteurs, et nous suggérons aux gens de comprendre ce que cela signifie. Les agriculteurs travaillent de longues et dures heures et quiconque sort avec un agriculteur doit être prêt à devenir une veuve des récoltes.

« Ensuite, il y a ceux qui aiment simplement se promener et profiter de la nature. »

Le site Web est certainement occupé. Je n'y suis que quelques heures avant que les hommes ne commencent à m'aimer.

C'est la première fois que je vais à un rendez-vous à 7h du matin – et en compagnie d'animaux de la ferme !

Bien qu'ils ne soient peut-être pas tous exactement ce que je recherche, ils sont, envers un homme, polis et gentils et n'envoient pas de textes sexuels ou d'images douteuses (croyez-moi, sur d'autres sites de rencontres, ce n'est pas rare).

Ils me posent des questions pour savoir si j'aime ou non naviguer (« en quelque sorte ») et grimper les collines (« oui ») et on me demande même si je possède des moutons (« non »).

Bien que certains d'entre eux soient peut-être un peu trop country pour moi – je n'aime pas les sports sanguinaires et je ne me vois jamais me lancer dans la pêche à la mouche – beaucoup semblent authentiques et décents. Ils sont ce qu'ils prétendent être, ce qui est déjà une victoire dans le monde trouble des rencontres en ligne.

Est-ce parce que les ruraux sont intrinsèquement plus honnêtes que leurs cousins ​​citadins lorsqu'ils recherchent l'amour ? Peut-être.

Lucy a déclaré que la dernière fois qu'elle était allée à un rendez-vous à Londres, elle était étonnée de voir à quel point tout le monde avait l'air apprêté et lissé.

Lucy a déclaré que la dernière fois qu'elle était allée à un rendez-vous à Londres, elle était étonnée de voir à quel point tout le monde avait l'air apprêté et lissé.

Les membres, souligne Lucy, 'sont généralement plus à l'aise de faire de longues promenades à la campagne que de passer une nuit à l'opéra', ce qui en soi - sans manquer de respect aux amateurs d'opéra - implique une certaine salubrité.

De plus, il est plus facile d'être un cad en ville, où vous pouvez soudainement laisser tomber ou « fantômer » un rendez-vous en sachant presque avec certitude que vous ne les rencontrerez plus jamais. Mais ce n'est pas nécessairement le cas dans les comtés à commérages.

J'ai vécu pendant plus de deux décennies dans la campagne de l'Oxfordshire et je suis aujourd'hui nettement plus en bottes qu'en talons hauts.

La dernière fois que je suis allé à un rendez-vous à Londres, j'ai réalisé à quel point je suis hors de l'eau. Alors que j'étais assis dans un bar dans ma tenue de prédilection de jeans et de bottes décontractées, j'ai regardé autour de moi et j'ai été étonné de voir à quel point tout le monde avait l'air apprêté et lissé.

Je me suis alors rendu compte que je préférais de loin devenir boueux lors d'une longue promenade à la campagne plutôt que de siroter un martini sale dans une pièce assourdissante de monde. Alors, oui, je veux un homme qui connaisse ses cobnuts de ses châtaignes (et sur quels arbres ils poussent).

Il est plus facile de « fantômer » une date dans la ville en sachant que vous ne les rencontrerez plus. Pas si dans les bâtons de bavardage

Un homme qui m'écoutera avec plaisir pendant des heures sur la façon dont je trouve la nature curative, et qui est un compagnon volontaire lors de ma sortie annuelle à la compétition de tracteurs locale, où j'ai été connu pour regarder des tracteurs labourer de haut en bas pendant des heures.

Heck, malgré l'avertissement de Lucy au sujet des agriculteurs, cela ne me dérangerait pas s'il était assis lui-même sur le tracteur.

Mais, bien sûr, Muddy Matches ou non, les rencontres sont une affaire difficile. C'est très bien d'avoir un bon choix de date potentielle, mais la chimie doit aussi fonctionner.

Joe me dit que sur d'autres sites de rencontres, il a passé beaucoup de temps et d'énergie à « parler » à des rendez-vous potentiels – et pourtant personne ne semble jamais vouloir se rencontrer.

Lucy a déclaré que régler sa distance sur les matchs boueux à 20 milles n'a pas

Lucy a déclaré que le fait de fixer sa distance sur les matchs boueux à 20 milles n'a pas empêché les hommes de lui envoyer des messages d'un pays différent. Sur la photo : Lucy et un mannequin

'Nous échangerions des messages depuis des lustres et je pensais que nous nous rapprochions, mais quand je suggérais un rendez-vous, il ne se passait rien de plus.' Il me dit que c'est pourquoi il a élargi la tranche d'âge qui l'intéresse – donc me trouver.

'Le problème, c'est qu'il est difficile de sortir avec des gens là où je vis', dit-il. 'Je connais à peu près tout le monde dans mon village et il n'y a personne avec qui sortir.'

Il dit qu'il a eu des relations, mais n'a pas encore réussi à rencontrer The One, malgré ses efforts. « J'ai besoin d'élargir mes horizons », dit-il. Je connais le sentiment. Moi aussi, je connais chaque personne dans mon village, et ça devient fatiguant d'être la seule femme célibataire à des kilomètres à la ronde.

Et c'est là que réside le véritable inconvénient des rencontres rurales par rapport aux rencontres en ville. La campagne est grande.

J'ai fixé ma distance sur les matchs boueux à 20 miles, mais cela n'empêche pas les hommes de m'envoyer des messages, littéralement, d'un pays différent – ​​le Pays de Galles ou l'Irlande – qui, aussi beau soit-il, les exclut immédiatement comme matériau de relation réalisable.

Lucy dit que de nombreux clients sur Muddy Matches sont heureux de voyager, mais je ne peux pas faire beaucoup de zoom au Royaume-Uni.

Mon prochain rendez-vous, Stan, en est un bon exemple. Il est plus proche de mon âge (Joe et moi sommes d'accord que l'écart d'âge est trop important) et nous partageons des intérêts très similaires, mais il vit à des kilomètres de là, près de Chester.

Nous sommes d'accord pour faire du kayak ensemble sur la Tamise, mais juste avant de nous rencontrer, le ciel s'ouvre. Stan m'envoie un texto pour suggérer que nous nous retrouvions plutôt pour un café dans son camping-car.

Lucy (photo) a dit qu'elle

Lucy (photo) a dit qu'elle allait laisser les rencontres en ligne se reposer pendant un certain temps et recommencer à gravir les collines par elle-même

D'habitude, je refuserais pour des raisons de sécurité, mais d'une manière ou d'une autre, l'idée d'un camping-car me rassure, alors je me dirige vers la rive de la rivière où il s'est garé.

Alors que je sors de ma voiture, deux énormes huskies courent vers moi suivis d'un petit homme soigné au visage rongé par les intempéries.

Je sais assez tôt que Stan n'est pas pour moi. Il est tout à fait adorable, mais il n'y a pas de chimie - et c'est la clé pour moi.

De plus, même si j'aime les chiens, il est assez difficile d'avoir une conversation dans une petite camionnette avec d'énormes bêtes ressemblant à des loups qui traînent.

Je pense que Stan ressent la même chose pour moi.

Nous avons un bon café et une part de gâteau fait maison que Stan a acheté dans son magasin de ferme local, et, après une demi-heure, je dis que je dois y aller et Stan dit que c'est bien car il doit aussi partir.

Alors qu'il démarre, je lui fais un signe de la main joyeux. Il répond et c'est tout.

Aussi amusant que cela ait été, je pense que je vais laisser les rencontres en ligne se reposer un moment et recommencer à gravir les collines par moi-même.

Cela ne veut pas dire que j'ai complètement abandonné mon espoir d'un match boueux. Au lieu de cela, je vais adopter une approche plus traditionnelle et essayer de rencontrer un homme dans la vraie vie !

Même maintenant, je planifie mon prochain lot de confiture de framboises pour entrer dans le tourbillon social annuel qu'est le spectacle du village.

Qui sait avec qui je vais fermer les yeux sur le prix des légumes ? Il pourrait même avoir un tracteur.