Fémail

Jemma a abandonné son rêve de fonder sa propre famille après avoir adopté son propre frère et sa propre sœur.

Pour Jemma Bere, 38 ans, les bébés ne sont pas au rendez-vous. Elle a juré de ne pas les avoir après avoir adopté son frère et sa sœur – alors âgés de seulement 11 et neuf ans respectivement – ​​alors qu'elle était au début de la vingtaine.

Pour de nombreuses femmes, le désir d'avoir un enfant est primordial. Et en tant que personne à la fin de la trentaine, vous pouvez vous attendre à ce que cette envie soit presque insupportablement forte pour Jemma Bere.

Pourtant, les bébés ne sont pas sur les cartes pour Jemma, 38 ans. Ce n'est pas qu'elle a des raisons de penser qu'elle ne peut pas les avoir, ou parce qu'elle n'aime pas les enfants.

Au lieu de cela, dans ce que beaucoup diraient être l'un des plus grands sacrifices qu'une femme puisse faire, elle a juré de ne pas avoir d'enfants après avoir adopté son frère et sa sœur – alors âgés de seulement 11 et neuf ans respectivement – ​​alors qu'elle était au début de la vingtaine.





Jemma Bere, 38 ans, (photo) a juré de ne pas avoir d'enfants après avoir adopté son frère et sa sœur alors âgés de seulement 11 et neuf ans respectivement – ​​alors qu'elle était au début de la vingtaine

Jemma Bere, 38 ans, (photo) a juré de ne pas avoir d'enfants après avoir adopté son frère et sa sœur alors âgés de seulement 11 et neuf ans respectivement – ​​alors qu'elle était au début de la vingtaine

Depuis qu'elle a pris Alex et Billie en tant que jeune femme il y a près de 15 ans, ils ont été sa priorité. Et même s'ils sont maintenant de jeunes adultes, cette promesse tient toujours.



« J'ai déjà deux enfants, explique-t-elle. 'Peu importe ce que j'imaginais, la responsabilité n'a pas disparu comme par magie quand ils ont eu 18 ans.' Non pas que ce soit une décision pour laquelle elle a déjà eu des sentiments amers.

«Ça a été des montagnes russes incroyables», dit Jemma qui vit à Brecon, au centre du pays de Galles. «Mais je n'avais pas le choix et absolument aucun regret. C'est la meilleure décision que j'ai jamais prise. Je ne peux pas imaginer comment leur vie aurait été autrement ni la mienne. Je suis juste ridiculement fier d'eux.

L'histoire de l'incroyable altruisme de Jemma en est une qui ferait fondre même le cœur le plus dur. À 23 ans, elle avait peu de diplômes universitaires et travaillait dans une organisation nationale de campagne, animée par l'ambition de rejoindre un jour l'ONU.



Puis du jour au lendemain, elle a abandonné sa vie insouciante après la mort subite de la mère d'Alex et Billie – qu'ils partageaient avec Jemma – et que leur père n'était plus en mesure de s'occuper d'eux.

Elle a ramené les enfants d'Espagne, où ils vivaient, et les a élevés, mettant toujours ses propres désirs au second plan.

Jemma

La sœur de Jemma, Billie, et son frère Alex photographiés juste après leur arrivée au Royaume-Uni en 2008

Aujourd'hui, la paire fait honneur à ses compétences de mère. Tous deux sont diplômés de l'université et restent proches de Jemma, responsable des politiques et de la recherche pour Keep Wales Tidy.

Mais il y a 15 ans, la situation était plus précaire, grâce à une éducation aimante mais dont les éléments bohèmes étaient de plus en plus chaotiques.

Jemma, qui préfère ne pas parler de son propre père, était adolescente lorsque sa mère enseignante Jayne a rencontré Richard Williams, étant revenue à ses racines à Brecon après des années de voyage.

Elle a donné naissance à Alex en juin 1997. Billie a suivi en novembre 1998. « Jusque-là, nous avions beaucoup voyagé, raconte Jemma. « Maman était un esprit libre qui détestait s'installer. Elle m'a scolarisé à domicile, moi et mon jeune frère Calvin, pendant que nous nous déplacions partout, de la Turquie au Moyen-Orient.

Maman croyait fermement que nous gagnerions à être exposés à différentes langues et cultures et à être éduqués par osmose. Cela a fonctionné parce que Calvin et moi avons tous les deux très bien réussi à l'école et à l'université.

Jemma (à droite) avec son frère Alex (à gauche) et sa défunte mère, Jayne, alors âgée de 40 ans (au milieu), qui a été renversée par un camion roulant à vive allure alors qu'elle traversait la route pour se rendre dans un magasin en 2001

Jemma (à droite) avec son frère Alex (à gauche) et sa défunte mère, Jayne, alors âgée de 40 ans (au milieu), qui a été renversée par un camion roulant à vive allure alors qu'elle traversait la route pour se rendre dans un magasin en 2001

Au début, la famille semblait heureuse. Et Jemma adorait jouer avec ses petits frères et sœurs. Elle leur fit la lecture et leur apprit à nager.

Mais il est vite devenu évident que Richard avait un problème avec l'alcool. Malheureusement, Jayne – une femme charismatique avec une joie de vivre – a également commencé à boire beaucoup.

Jemma était souvent laissée à la garde d'enfants, n'appréciant pas cette responsabilité. Elle était donc presque soulagée quand, au cours de sa dernière année d'école, Jayne a annoncé que la famille déménageait dans le sud de l'Espagne pour un nouveau départ.

Jemma a emménagé avec sa grand-mère maternelle pour terminer son bac et il y avait des appels téléphoniques réguliers avec sa mère.

Mais à peine quatre mois plus tard, le matin du 16 juin 2001, la catastrophe a frappé. Devant Richard et ses enfants, Jayne, alors âgée de 40 ans, a été heurtée par un camion roulant à grande vitesse alors qu'elle traversait la route pour se rendre dans un magasin.

Elle est décédée à l'hôpital quelques heures plus tard. 'Je n'avais que 17 ans et j'avais perdu ma mère', se souvient Jemma. «J'étais tellement accablée de chagrin, j'avais mal physiquement. Malgré nos problèmes, j'adorais maman et je ne pouvais pas imaginer la vie sans elle.

Jemma était également très consciente du traumatisme subi par Alex et Billie. Âgés de deux et trois ans, ils avaient vu l'accident et étaient choqués et abasourdis.

« Je les ai appelés toutes les semaines », dit Jemma. « Billie n'arrêtait pas de dire : « Maman s'est cogné la tête. » Elle l'a répété encore et encore pendant des mois. C'était déchirant.

Les enfants se sont accrochés à Jemma lors des funérailles de leur mère, tenues deux mois plus tard à Brecon. 'J'en avais un de chaque côté, juste accroché à moi', dit-elle. « À la maison, ils me suivaient comme des chiots. »

Jemma a supposé que Richard resterait à Brecon où il avait le soutien de sa famille. Mais il a annoncé qu'il ramenait les enfants en Espagne où ils avaient été heureux.

Jemma (à droite) avec sa mère Jane et son autre frère Calvin en Thaïlande en 1992

Jemma (à droite) avec sa mère Jane et son autre frère Calvin en Thaïlande en 1992

Après avoir différé d'un an, pour faire face à son chagrin, en septembre 2002, Jemma a commencé ses études en études sur la paix et le développement durable à l'Université de Bradford.

« Maman accordait tellement d'importance à l'éducation que je savais que c'était ce qu'elle voudrait pour moi », dit Jemma. Elle est restée en contact régulier avec Alex et Billie. Même s'il était évident que Richard buvait à nouveau beaucoup, ils étaient bien soignés par une charmante jeune nounou appelée Marisa.

« J'ai visité pratiquement toutes les vacances », explique Jemma. «Les enfants étaient toujours ravis de me voir, mais je voyais rarement leur père car il travaillait ou était dans un bar. J'ai essayé de le raisonner mais il a refusé d'admettre qu'il était alcoolique et avait besoin d'aide.

« Heureusement, leur nounou, Marisa, était merveilleuse. Elle adorait les enfants et faisait tout pour eux. Mais en septembre 2006, Marisa a déclaré qu'elle devrait arrêter pour s'occuper de sa mère malade.

Trois semaines plus tard, elle a appelé Jemma pour lui dire qu'Alex et Billie avaient été pris en charge. C'était le moment que Jemma redoutait.

« J'ai pris l'avion suivant et j'ai organisé un rendez-vous avec l'assistante sociale », explique Jemma. «Les voisins avaient signalé que les enfants étaient négligés. Je ne pouvais pas le nier. Richard a eu trois mois pour changer sa vie pour les récupérer. Cependant, malgré ses efforts, Jemma n'a pas pu le persuader d'arrêter de boire.

«Ce n'était pas un mauvais homme, dit-elle. 'Mais il était malade et n'obtiendrait pas l'aide dont il avait besoin.' De retour à Bradford, Jemma a eu droit à un appel téléphonique toutes les deux semaines avec les enfants, qui avaient été placés dans un foyer pour enfants, et leur assistante sociale. En janvier 2007, vint l'appel qui allait changer sa vie.

Comme leur père n'avait pas réussi à vaincre ses démons buveurs, ils étaient mis en adoption.

Jemma raconte : ' Quand ils m'ont dit qu'il n'y avait aucune garantie qu'ils resteraient ensemble ou que je puisse les revoir, je me suis soudainement retrouvé à dire : ' Alors je m'occuperai d'eux. Envoyez-moi simplement les formulaires.

« Ensuite, j'ai raccroché le téléphone sous le choc. Vous pensez que lorsque vous êtes confronté à de grandes décisions de vie, vous avez le temps de peser le pour et le contre mais cela a été instantané.

«J'ai lutté avec l'idée toute la nuit – pas pour savoir si c'était juste, mais si j'étais la bonne personne pour le faire. Les personnes qui passent par le processus d'adoption ont normalement de l'argent, des emplois sûrs et de belles maisons. J'étais si jeune. Je n'avais rien à donner à part l'amour.

Les amis étudiants de Jemma pensaient qu'elle était soit dingue, soit courageuse. 'Ils pensaient que je gâchais ma vie', dit-elle. «Mais je suis vraiment têtu et, finalement, ils sont revenus.

« D'ailleurs, j'ai dit à tout le monde que ce n'était que peu de temps. Quand ils ont eu 18 ans, j'ai pu arrêter d'être maman et je n'aurais encore que 32 ans - pas d'âge du tout. Maintenant, bien sûr, je sais que la responsabilité ne s'arrête jamais.

La famille photographiée en Argentine. Jemma Bere a adopté son frère et sa sœur lorsque leur mère est décédée dans un accident de la route

La famille photographiée en Argentine. Jemma Bere a adopté son frère et sa sœur lorsque leur mère est décédée dans un accident de la route

Jemma a quitté son travail et son appartement et est retournée à Brecon où elle a senti que les enfants seraient heureux. Il a fallu 18 mois pour que le processus d'adoption passe devant les tribunaux espagnols. Jemma n'osait pas parler de ses projets aux enfants. C'était une période de solitude. Les amis étaient favorables mais incompréhensibles.

Enfin, en juillet 2008, arriva l'appel téléphonique de son avocate que Jemma attendait depuis longtemps. Les services sociaux espagnols ont dit qu'elle pouvait venir chercher les enfants immédiatement.

« J'avais attendu si longtemps. Maintenant, tous les systèmes avaient disparu », explique Jemma. Elle a trouvé un appartement assez grand pour tous et a réussi à le meubler en seulement six jours.

«J'ai tout obtenu, des lits à une cuisinière, en mendiant des amis et en parcourant les magasins de charité. Ensuite, je me suis envolé pour l'Espagne où j'ai enfin pu dire aux enfants qu'ils venaient vivre avec moi. Ils se sont accrochés à moi et nous avons tous pleuré. C'était magique mais aussi très effrayant.

Il est presque impossible d'imaginer ces premiers mois. Jemma a dû apprendre à être maman à temps plein à une vitesse vertigineuse tandis qu'Alex, 11 ans, et Billie, neuf ans, ont dû s'adapter à ce qui était pour eux un pays étranger et la vie avec une sœur qu'ils ne connaissaient que par des appels téléphoniques et des visites occasionnelles.

'Pendant les premiers mois, ils m'aimaient beaucoup, mais ils avaient clairement peur que je disparaisse', dit-elle. « Billie pensait qu'ils avaient été envoyés dans une maison de soins à cause de quelque chose qu'elle avait fait. Elle suivait Alex comme une ombre.

«Je restais éveillé la nuit en me demandant ce que j'avais pris sur terre et j'avais peur que quelque chose m'arrive et je ne serais pas capable de le voir à travers. Alors ils n'auraient plus personne.

« Le premier travail consistait à leur enseigner l'anglais. J'ai collé des post-it sur tout en espagnol et en anglais. Ils étaient si brillants et motivés qu'ils l'ont compris très rapidement. Soudain, j'ai dû apprendre à cuisiner de bons repas tous les jours. Je ne pouvais pas croire à quel point les enfants en pleine croissance mangent ou à quelle vitesse ils grandissent. Alex a augmenté de quatre pointures de chaussures en un an. Et puis il y avait toute la lessive. La machine à laver fonctionnait jour et nuit.

Le plus délicat de tous était de franchir la ligne entre une grande sœur aimante et une maman pragmatique. 'Je savais que s'ils ne me respectaient pas en tant que maman, ils me marcheraient dessus', dit-elle. «Je leur ai dit qu'il n'y avait que deux règles: faites vos devoirs et ne me mentez jamais. Peut-être parce que je n'ai que 14 ans de plus, j'étais à l'écoute quand ils mentaient.

Lorsqu'elle a enfin repris son rythme et que les enfants se sont installés à l'école, elle s'est sentie suffisamment en confiance pour reprendre un travail à temps partiel en tant que responsable des collectivités durables.

'Ce n'était pas la carrière de haut vol dont j'avais rêvé', dit-elle. «Mais mes priorités étaient totalement différentes. Les enfants sont toujours passés en premier. Il y avait aussi d'autres sacrifices. Elle avait peut-être la mi-vingtaine, mais les soirées avec des amis étaient rares et les rendez-vous étaient hors de son radar.

« Honnêtement, je ne suis pas venu à l'idée de sortir avec quelqu'un », dit-elle. «J'étais occupé et je m'étais battu si fort pour les enfants que je ne voulais pas que quelqu'un d'autre vienne interférer. Je voulais les élever à ma façon.

Puis il y a eu l'adolescence pour négocier. 'Ils n'ont jamais dit:' Tu ne peux pas me dire quoi faire, tu n'es pas ma mère ', mais inévitablement, les lignes se sont brouillées', explique Jemma.

«Parfois, c'était bien. En tant que frères et sœurs, nous pourrions avoir des conversations ouvertes sur des questions telles que la sexualité sans risque. Je pourrais être blagueuse, ce qui aurait été profondément embarrassant si j'avais été leur mère. Bien sûr, il y a eu des moments où les arguments sont devenus si vifs que j'ai fini en larmes.

« Ensuite, ils se sont terriblement excusés. Mais dans l'ensemble, nous nous entendons brillamment. Nous faisons encore.'

C'est indéniable pour quiconque rencontre cette famille extraordinaire. Il est également clair que Jemma a fait un travail magnifique. Les deux enfants sont super confiants. Alex, 24 ans, est un passionné de sports extrêmes.

Jemma (au milieu) avec sa sœur Billie (à gauche) et Alex (à droite) qui ont adopté son frère et sa sœur après que leur père ne puisse plus s'occuper d'eux

Jemma (au milieu) avec sa sœur Billie (à gauche) et Alex (à droite) qui ont adopté son frère et sa sœur après que leur père ne puisse plus s'occuper d'eux

Après avoir travaillé en Nouvelle-Zélande et au Canada où il a suivi une formation de moniteur de snowboard, il vit à Cardiff et envisage de voyager à nouveau dès que les restrictions le permettront. « La sœur en moi est impatiente de le rejoindre », dit Jemma. 'La maman en moi est terrifiée à l'idée de se casser le cou.'

C'est une double identité qui peut prêter à confusion lorsqu'ils sont tous ensemble. Bien qu'ils aient l'air suffisamment âgés pour passer pour des frères et sœurs, le langage corporel raconte une histoire différente. 'Les gens ne peuvent pas vraiment comprendre la relation', sourit Jemma. 'Et qui peut les blâmer? Pour nous, c'est normal mais c'est assez unique.

Bien que les enfants ne l'aient jamais appelée maman, ils lui offrent des cartes de fête des mères. Malheureusement, ils ne se sont jamais réconciliés avec leur père, qui est retourné au Pays de Galles avant de mourir à l'âge de 53 ans en 2018.

Billie, 23 ans, vient de terminer un diplôme en voyages et tourisme et vit près de Jemma, qui profite de son nid vide. 'J'ai habilement transformé leurs chambres en armoires de rangement pour mes vêtements, mais ils savent tous les deux qu'ils sont les bienvenus à la maison à tout moment.'

Pendant ce temps, Jemma est enfin dans une relation à long terme. Elle a rencontré Kes Seymour, 49 ans, assistant administratif, lors d'un mariage il y a sept ans. 'Les enfants étaient là aussi, donc il savait dès le début que nous venions en bloc', dit-elle.

« J'étais inquiet de la façon dont nous allions tous nous entendre. Mais, en plus d'être choqué par le bruit des adolescents, il a tout embrassé.

Typique de la façon dont elle a essayé de négocier son rôle inhabituel, elle a une photo de Jayne dans la maison et parle d'elle aux enfants. Malheureusement, ils ne se souviennent pas beaucoup de leur mère vivace.

Typique aussi de Jemma, lorsque je demande si Jayne serait fière d'elle, elle répond rapidement. « Elle serait fière de nous tous.