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J'ai enfermé notre bambin dans sa chambre tous les soirs pour sauver mon mariage

Certains l'appelleront un monstre. Quelques-uns applaudiront. Lorsque l'enfant de trois ans de MARTIN DAUBNEY a refusé de rester au lit, il a eu recours à des mesures drastiques.

J'ai enfermé notre bambin dans sa chambre tous les soirs pour sauver mon mariage


Le sentiment de honte et de culpabilité qui m'a envahi la première nuit où j'ai enfermé mon petit garçon dans sa chambre ne me quittera jamais.

Serrant dans mes bras ma compagne Diana, qui, comme moi, était en larmes, nous avons écouté notre précieux garçon Sonny se jeter dans la pièce comme un derviche tourneur et crier comme un animal en cage derrière sa porte verrouillée.

Mais malgré les sons déchirants de sa détresse, je me suis détourné et j'ai conduit Diana par la main en bas.





Nuits blanches: Martin et sa femme Diana ont dû verrouiller leur enfant Sonny dans sa chambre après avoir refusé de rester au lit plus de quelques minutes à la fois, même au milieu de la nuit

Nuits blanches: Martin et sa femme Diana ont dû verrouiller leur enfant Sonny dans sa chambre après avoir refusé de rester au lit plus de quelques minutes à la fois, même au milieu de la nuit

Si quelqu'un m'avait dit avant la naissance de mon fils que je me retrouverais à le verrouiller dans sa chambre la nuit, et encore moins à lancer un ultimatum à ma partenaire que je déménagerais si elle n'était pas d'accord, je ne l'aurais jamais cru. J'aurais trouvé ça odieux.



Je suis conscient qu'admettre cela brise un tabou parental majeur et je m'attends pleinement à être vilipendé. Mais, avant que quelqu'un me juge, peut-être devrait-il lire mon histoire.

Au cours des six derniers mois épuisants, Sonny, alors âgé de trois ans, avait refusé de rester au lit plus de quelques minutes d'affilée, même au milieu de la nuit. Nous étions allés chez le médecin, lu des livres sans fin et pris conseil auprès de parents et d'amis.

Tout avait échoué. Nous avions échoué. Vraiment, nous étions au point de rupture. Il n'est pas exagéré de dire que nous étions sur le point de perdre notre relation, notre santé et notre raison. Un enfant refusant de rester sur place la nuit semble si inoffensif, jusqu'à ce que vous en ayez fait l'expérience. Prenez la nuit qui a précipité mon ultimatum. Diana s'était levée et avait remis Sonny au lit 37 fois, mais à chaque fois il se levait, ouvrait la porte de sa chambre et sortait.




« J'ai passé des heures à visiter des sites Web sur la parentalité et j'ai découvert que le sujet est l'un des plus controversés et émouvants de toute la parentalité »

Enfin, Diana s'est effondrée sur le palier, tenant la poignée de porte de Sonny fermée alors qu'il criait et la tirait et la tordait de l'intérieur.

Je me suis agenouillé à côté d'elle et je l'ai tenue pendant que nous sanglotions tous les deux. C'était de loin le point le plus bas dans notre expérience de la parentalité. Si j'avais pu appuyer sur un bouton et faire partir Sonny, je l'aurais fait à ce moment-là. Je me détestais de le penser, mais c'était la vérité.

Désespéré, le lendemain matin, j'ai laissé le choix à Diana : « Je ne peux plus vivre comme ça. Soit nous mettons une serrure à sa porte, soit je déménage dans un hôtel.

À contrecœur, elle a accepté. Épuisés par des mois de sommeil fracturé et au bord de la séparation, nous avions atteint le fond. Nous étions constamment malades de la grippe et quelques jours auparavant, je m'étais endormi lors d'une réunion alors que j'essayais de conclure un accord d'un million de livres sterling pour lancer un site Web.

C'était pire que lorsque Sonny était nouveau-né et se réveillait toutes les deux heures. Au moins alors, un aliment, un changement ou un confort a réalisé quelque chose de positif.

Sonny avait deux ans et demi lorsque son désir d'échapper à son lit est devenu un problème sérieux. Il est grand et fort pour son âge, et maîtrise l'art de grimper sur les barreaux.

Tabou parental : Martin a mis un verrou sur son fils

Tabou parental : Martin a mis un verrou sur la porte de son fils pour l'empêcher de sortir de sa chambre la nuit. Le couple était simplement épuisé par des mois de sommeil fracturé et au bord de la séparation

Au début, le glisser dans un sac de couchage pour tout-petit a agi comme une contrainte humaine, car cela signifiait qu'il ne pouvait pas mettre sa jambe sur le premier échelon. Mais il a vite compris comment ouvrir le sac et s'en sortir. Puis, un matin peu avant son troisième anniversaire, nous avons été réveillés par le son de lui s'écrasant sur le sol. Dans une tentative de sortir, il était tombé sur le côté - et nous savions qu'il était temps pour son premier vrai lit.

Mais c'est à ce moment-là que les ennuis ont vraiment commencé. À l'heure du coucher, Sonny sortait du lit alors que nous essayions de quitter sa chambre, tirant sur la poignée de la porte et ouvrant la porte.

Au début, lorsque nous entendions le bruit de cliquetis, l'un de nous le ramenait patiemment au lit, puis l'embrassait et le câlinait pour le rendormir.

Mais il devenait collant et devenait fou lorsque nous essayions de partir, se réveillant au moindre mouvement. Il criait jusqu'à ce que nous revenions ou descendait les escaliers pour nous trouver.

Cela se produirait cinq ou six fois avant qu'il ne s'endorme. Cela rendait impossible les moments de détente en soirée.

Lorsque nous nous glissions devant sa chambre pour nous coucher, nos nerfs déjà épuisés, Sonny se réveillait au moindre grincement d'une planche et le processus angoissant recommençait.

Après peut-être une autre heure à le remettre au lit à plusieurs reprises, il s'endormait, pour se réveiller dans la nuit et répéter l'intégralité de la performance.


'Bien qu'elle ait dit à Diana que l'enfermer serait pour sa propre sécurité, elle a toujours insisté sur le fait que c'était trop cruel'

Nous avons installé une barrière d'escalier juste à l'extérieur de sa chambre, de sorte que lorsqu'il a ouvert sa porte, au moins il ne puisse pas sortir. Mais Sonny secouerait violemment la porte et crierait comme un forçat emprisonné.

Nous avons même essayé de le laisser crier, mais cela semblait cruel et nous étions pétrifiés que nos voisins pourraient entendre.

Penseraient-ils moins à nous ? Ou appeler les autorités ?

Pourtant, il y avait pire à venir. Sonny était béni, ou plutôt maudit, avec des compétences d'évasion pour rivaliser avec celles de Houdini.

Comme on pouvait s'y attendre, il apprit bientôt à défaire sa barrière d'escalier et, au milieu de la nuit, montait et descendait les escaliers dans l'obscurité. Pour lui, c'était un nouveau jeu passionnant. Mais, comme nous vivons dans une maison à trois étages, le danger était partout.

Dieu sait comment il a fait, mais une fois, il a même réussi à descendre deux volées d'escaliers dans son sac de couchage. Nous avons été réveillés par le bruit du lave-vaisselle qui s'ouvrait.

Tant que nous nous sommes réveillés immédiatement, tout allait bien. Mais et si nous ne le faisions pas ?

Puis, en juin de cette année, ma mère est venue tout de suite avec. 'Enlevez sa poignée de porte et mettez une serrure à l'extérieur de sa porte', a-t-elle déclaré. «Il apprendra bientôt qu'il ne peut pas sortir et rester au lit.

'Je t'ai enfermé dans ta chambre. Vous n'arrêtiez pas d'errer dans notre chambre. Tout le monde l'a fait à l'époque. Et cela a fonctionné.

C'était la première fois que j'en entendais parler, pourtant, étonnamment, quand j'ai demandé autour de moi, j'ai découvert que d'autres membres de la famille l'avaient aussi fait avec leurs enfants. J'étais choqué, mais je pouvais voir la logique. Diana, cependant, était résolument contre. 'C'est cruel et cela pourrait le traumatiser', a-t-elle déclaré. 'Ce n'est pas juste.'

« Pas juste ? » ai-je répondu. 'Sur qui? Nous n'avons pas dormi depuis des mois. Nous sommes malades et nous nous disputons tout le temps. D'ailleurs, il ne s'en souviendra même pas.

Mais Diana est restée inébranlable. - Bien, dis-je. « Alors vous pouvez vous en occuper. Je dors dans la chambre d'amis ce soir.

Enfermé : ils verraient Sonny

Enfermé: ils verrouilleraient la porte de Sonny de l'extérieur et tandis que le problème divisait Martin et Diana, le temps qu'ils ont passé ensemble seuls a sauvé leur mariage

Au cours des quatre jours suivants, j'ai passé des heures à visiter des sites Web sur la parentalité et j'ai découvert que le sujet est l'un des plus controversés et émouvants de toute la parentalité.

Les mamans qui ont admis cette pratique – qui n'est pas illégale en Grande-Bretagne – ont été dévastées par la diffamation en ligne qu'elles ont reçue. Les commentaires allaient du « Êtes-vous fou ? » inutile au plus extrême « C'est de la maltraitance des enfants ! » L'un des arguments typiques contre le verrouillage de la porte d'un enfant est ce qui se passe s'il y a un incendie dans la maison et que votre bébé ne peut pas s'échapper? Une personne a même commenté : ' S'ils brûlent vifs, vous aurez du sang sur les mains. '

Mais en approfondissant mes recherches, j'ai découvert que les pompiers le préfèrent si l'enfant est dans leur chambre, car cela les rend plus faciles à localiser. Et ce n'est pas comme si un petit enfant pouvait de toute façon sortir d'une maison fermée à clé.

D'autres parents que nous connaissons enfermaient de toute façon leurs enfants dans leur chambre, car les poignées de porte plus hautes étaient hors de portée de leur enfant. Pourtant, même eux ont été sensibles à la suggestion que je verrouille la porte de Sonny de l'extérieur.

Même chez les professionnels, la technique suscite des émotions fortes. Le psychologue clinicien pour enfants, le Dr Angharad Rudkin, est farouchement opposé à cette pratique.

« Vous devez faire passer le bien-être de l'enfant en premier lieu », dit-elle. « Lorsque les enfants refusent d'être séparés d'un parent à l'heure du coucher, il faut en examiner les raisons.

«Est-ce parce qu'ils sont maladroits et contrôlants – ou est-ce à cause de l'anxiété ou de la peur?

« Se sentir piégé, hors de contrôle et impuissant sont des émotions terrifiantes pour un enfant. Fermer une porte sur eux peut multiplier ces sentiments par vingt.


QUI SAVAIT?

Les nouveau-nés ont besoin de 16 heures de sommeil par jour, un enfant de huit ans en a besoin de 11, alors qu'un enfant de 17 ans n'en a besoin que de huit

'Les enfants qui crient devant une porte fermée peuvent être remplis de tant d'hormones de stress qu'ils seront incapables de fonctionner le lendemain.'

Diana et moi avons continué à tergiverser, même lorsque les choses sont devenues sérieuses une nuit après que Sonny a escaladé sa barrière d'escalier et a descendu deux étages jusqu'à la cuisine. J'ai été réveillé par un énorme accident et j'ai sauté du lit, convaincu que nous avions un cambrioleur dans la maison. J'ai couru dans la cuisine prête à voler vers notre «intrus», seulement pour trouver Sonny en train de sangloter sur le sol de la cuisine avec la planche à repasser renversée à côté de lui.

J'étais rempli de pensées terrifiantes. Et si j'étais parti en fléau ? Aurais-je pu blesser ou tuer mon propre enfant ? Aurait-il pu se blesser ou se suicider ?

Mais, bien qu'elle ait dit à Diana que l'enfermer serait pour sa propre sécurité, elle a toujours insisté sur le fait que c'était trop cruel.

Trois mois plus tard, cependant, vint la nuit où Diana et moi nous sommes effondrés. Il m'a fallu menacer de déménager avant qu'elle n'accepte une période d'essai de verrouillage de sa porte pendant une semaine.

Retirer la poignée et percer les trous dans le cadre de la porte de Sonny pour s'adapter au petit boulon coulissant que j'avais retiré de la porte de nos toilettes était un moment sombre. Le bruit qu'il faisait alors qu'il se refermait était contraire à tout sentiment positif d'éducation.

La première nuit a été un véritable cauchemar. Nous l'avons mis au lit comme d'habitude, mais alors que nous nous dépêchions de sortir et que je verrouillais la porte, son cri de « Non, non !

Nous avions laissé une couverture et un oreiller juste à l'intérieur, comme les gens l'avaient recommandé. Il était nourri, abreuvé, réchauffé et avait une couche fraîche. Nous ne pouvions plus rien faire ; le réconforter ne ferait que prolonger l'agonie. Pourtant, nous nous sentions toujours comme des gardiens de prison.

Problème résolu : le couple va maintenant bien dormir ce Noël car cinq mois plus tard, Sonny se réveille encore occasionnellement à 5 heures du matin, mais a tout ce qu'il veut dans sa chambre pour le divertir, plus un pot, alors il joue joyeusement jusqu'à ce qu'ils entrent à 7 heures du matin.

Problème résolu : le couple va maintenant bien dormir ce Noël car cinq mois plus tard, Sonny se réveille encore occasionnellement à 5 heures du matin, mais a tout ce qu'il veut dans sa chambre pour le divertir, plus un pot, alors il joue joyeusement jusqu'à ce qu'ils entrent à 7 heures du matin.

Sonny a pleuré à pleins poumons pendant trois bonnes heures, un son hideux et guttural qui me hante encore aujourd'hui. Le matin, il dormait en boule près de la porte.

Quand je l'ai déposé à la crèche, Sonny était comme un zombie, et quand je l'ai récupéré ce soir-là, un soignant m'a pris à part et m'a demandé si tout allait bien à la maison. Apparemment, Sonny s'était endormi la tête la première pendant son déjeuner. Sa voix était rauque.

« Oh, il vient de passer une mauvaise nuit », balbutiai-je, mais j'étais rempli d'un terrible sentiment de honte. Je me sentais cruel et sans cœur, mais je sentais aussi que nous devions garder notre sang-froid. Après tout, c'était notre dernier espoir.

Les choses se sont légèrement améliorées la deuxième nuit. Sonny a pleuré pendant une heure, mais n'a pas frappé à la porte et ne s'est pas réveillé dans la nuit. Et, la troisième nuit, il est finalement resté au lit et a dormi. Le message était passé : il ne servait à rien d'essayer de s'échapper.

Miraculeusement, cela avait fonctionné. Six mois de misère s'étaient terminés en trois nuits.

Nous avons eu notre première nuit complète de sommeil en six mois et nous nous sommes immédiatement sentis pleins d'énergie et plus heureux. Sonny était plus brillant et plus alerte.

Le boulon est resté en place. Cinq mois plus tard, Sonny a maintenant trois ans et demi. Il se réveille encore occasionnellement à 5 heures du matin, mais a tout ce qu'il veut dans sa chambre pour le divertir, plus un petit pot, alors il joue joyeusement jusqu'à ce que nous entrions à 7 heures du matin.

L'ensemble du processus douloureux a transformé nos vies. Nous sommes tous les trois bien reposés et nous nous entendons tous mieux.

Puis, il y a quelques semaines, Diana m'a dit : « Je veux me débarrasser de ce boulon, maintenant. Nous devons tous passer à autre chose. Et elle avait raison.

Nous avons remplacé la poignée de porte de Sonny et cérémonieusement dévissé le boulon et l'avons jeté à la poubelle. Ce fut un moment marquant.

Je me sens toujours mal à l'aise à propos de ce que j'ai fait, mais mon seul regret est de ne pas l'avoir fait six mois plus tôt. Cela aurait pu sauver tant de chagrin.