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Comment j'ai vaincu ma peur des araignées toute ma vie en une heure seulement

J'ai toujours détesté les rampants effrayants - quand j'étais enfant, j'essayais de dormir sous le lit pour éviter que les araignées ne tombent sur moi du plafond. Je ne peux même pas confortablement regarder une photo d'un.

Comment j'ai vaincu ma peur des araignées toute ma vie en une heure seulement


Le moment où j'ai su que ma phobie des araignées était incontrôlable, c'est lorsque j'ai refusé l'invitation d'un ami en Australie simplement parce que j'avais peur d'entrer en contact avec d'énormes arachnides.

J'ai toujours détesté les rampants effrayants - quand j'étais enfant, j'essayais de dormir sous le lit pour éviter que les araignées ne tombent sur moi du plafond.

Je ne peux même pas confortablement regarder une photo d'un. En fait, même écrire le mot 'araignée' me donne la chair de poule.





Guérie : Lydia Slater pose avec Rosie, une tarentule rose du Chili, après avoir surmonté sa peur des araignées

Guérie : Lydia Slater pose avec une tarentule après avoir surmonté sa peur des araignées

Et je ne suis pas seul. On estime que dans les sociétés occidentales, jusqu'à 55% des femmes et 18% des hommes ressentent un certain degré d'arachnophobie. Au Royaume-Uni, c'est la phobie la plus courante.



Les scientifiques pensent que cela peut avoir une base évolutive – éviter les araignées potentiellement venimeuses aurait été un instinct utile pour nos ancêtres.

Cependant, au 21e siècle, il serait beaucoup plus bénéfique si j'avais peur des chips.

Pourtant, chaque rencontre que j'ai eue avec les monstres à huit pattes est gravée dans mon esprit. Il y a eu la fois où j'étais dans le bain et une araignée a couru le long de l'étagère de la salle de bain - j'ai tellement crié qu'elle a perdu ses repères et est tombée dedans aussi. J'ai couru de façon hystérique hors de la pièce nue.



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Une autre fois, un ami endeuillé m'a téléphoné pour me consoler lorsque, du coin de l'œil, j'ai vu une grande chose velue marcher sur la pointe des pieds sur le sol. J'ai laissé tomber le téléphone sur mon ami en sanglots et j'ai émis une série de cris perçants.

Même maintenant, après 40 ans de vie avec la peur des araignées, je dois crier à ma jeune fille de me sauver avec un verre et une feuille de papier chaque fois que je vois même le plus petit effrayant.

Au fil des années, je me suis demandé comment me guérir. Le zoo de Londres propose un programme « araignée amicale », impliquant une hypnose de groupe visant à désensibiliser les arachnophobes. Mais j'ai toujours eu trop peur de m'inscrire.

Au lieu de cela, j'ai décidé de demander l'aide de l'expert en programmation neurolinguistique (PNL) David Shephard, qui prétend être capable de guérir toute phobie en seulement une à deux heures.

Dans les bureaux de Performance Partnership dans le sud-ouest de Londres, David, 49 ans, utilise la PNL, qu'il explique comme une série de techniques qui vous permettent de prendre le contrôle de votre cerveau pour dissiper les peurs irrationnelles.

Grand blond qui me rappelle Frank Spencer, David s'est d'abord intéressé à la PNL, une thérapie controversée inventée dans les années 70, lorsqu'il l'a utilisée pour se débarrasser de sa phobie des abeilles et des guêpes.

Vous êtes plus susceptible d'être tué par un bouchon de champagne qu'une araignée venimeuse

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Il est tellement convaincu que la PNL va fonctionner, il a autorisé une tarentule dans son bureau pour que je la tienne après notre conversation. Uniquement sous anesthésie générale je pense.

D'abord, il analyse ma peur : ai-je peur d'une image ou de la réalité ? Et si l'araignée portait des talons aiguilles ou m'offrait des fleurs ? Il rit, mais je panique même en en parlant.

Nous passons à la deuxième étape de la PNL : la thérapie temporelle.

David explique que mon inconscient sait exactement quand ma phobie a commencé. Il va poser des questions, et je dois répondre avec la première chose qui me vient à l'esprit, aussi stupide soit-elle. Puis il me dit de fermer les yeux et d'imaginer une chronologie allant de mon passé à mon futur. Je dois flotter au-dessus de cette chronologie, me regardant de haut. Quand ma phobie a-t-elle commencé, demande David. « Dans l'utérus ! » m'écriai-je.

Aaargh ! Maintenant, je dois m'imaginer comme un fœtus de trois mois, vivant ce premier événement qui m'a donné une phobie des araignées. Une araignée a-t-elle surpris ma mère ?

Je n'ai aucune idée. Le processus me semble tout à fait ridicule.

«Je dois comprendre que rien de mal ne s'est passé. C'est bon. Il n'est pas nécessaire de se sentir horrible, m'entends-je dire. Est-ce que je le crois vraiment ou est-ce que je dis ce que je pense qu'il veut entendre ? C'est difficile à dire.

« Alors, que ressentirez-vous à la place ? » « Rien », dis-je. « Je vais continuer. » Et à ce moment-là, je ressens un sentiment de libération.

Maintenant, je dois flotter le long de ma chronologie, libérant mes émotions à propos des araignées en cours de route. Je pense à l'araignée dans le bain et j'en ai pitié. Le processus n'a pris qu'une heure. Mais je dois admettre que cela semble avoir fait une différence.

Rosie, une tarentule rose chilienne qui a joué dans le film Nanny McPhee, a été amenée par le zoologiste Mark Amey.

Une grande partie de ma peur des araignées provient de leur imprévisibilité, mais Mark insiste sur le fait que Rosie ne me précipitera pas le bras. Cependant, je suis moins rassuré lorsque Mark déballe son kit anti-venin au cas où elle m'enfoncerait ses crocs.

Nerveusement, je jette un coup d'œil dans la boîte. Rosie est duveteuse et brun grisâtre, comme une souris. Ses jambes se terminent par des pointes noires délicates qui ressemblent à des ballerines. Le centre de son corps est un rose-bronze.

À mon grand étonnement, je sens que j'aimerais la caresser. Je m'approche avec un index nerveux et trouve que la fourrure sur son dos est douce comme du chardon. Elle trempe doucement ses fesses grasses, mais sinon elle ne bouge pas. Jusqu'ici tout va bien. Mais ensuite, Mark la met sur la table. Elle commence à avancer dans ma direction. Mes mains tremblent, la sueur perle sur mon visage et je combats un désir irrésistible de faire un bond de géant hors de la pièce.

Après un peu de persuasion, je lui permets de s'asseoir sur ma jambe. Puis elle pose joyeusement sur ma chemise. Enfin, elle est mise dans ma main. Un léger poids descend. Je ferme les yeux et commence à hyperventiler.

« N'oubliez pas de respirer », dit David. J'ouvre les yeux et regarde vers le bas. Il y a Rosie, accroupie sur ma paume. Je l'ai fait!

A la maison, je me teste sur une araignée de jardin. Le dégoût est parti. Je m'y sens indifférent. Je n'en garderai toujours aucun comme animal de compagnie, mais au moins nous pouvons coexister. Et si d'autres tombent dans mon bain, je ferai de mon mieux pour les sauver - pas crier la maison vers le bas.