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Comment la vie tragique de la star de Deep Throat Linda Lovelace était un conte de moralité très moderne

Deux films hollywoodiens sur la première star du porno au monde sont actuellement en cours de réalisation. Mais mettront-ils de côté la fin heureuse habituelle et raconteront-ils la vraie histoire d'une vie profondément troublée ?

Abusée par l'industrie du porno ET ses sauveurs féministes : comment la vie tragique de la star de Deep Throat Linda Lovelace était un conte moral très moderne

Iconique : la superstar du porno Linda Lovelace, aux courses d'Ascot en 1974, à son apogée

Iconique : la superstar du porno Linda Lovelace, aux courses d'Ascot en 1974, à son apogée

Au lycée, ils l'appelaient « Miss Holy Holy » parce qu'elle voulait devenir nonne et qu'elle tenait toujours les garçons à distance.

Mais Linda Boreman n'a jamais prononcé ses vœux solennels. Et quant à sa timidité avec le sexe opposé, l'histoire rapporte qu'elle s'en est vite remise.





Car en tant que Linda Lovelace, elle a acquis une notoriété sexuelle - grâce à un film tourné dans une chambre d'hôtel en Floride - qui allait éclipser le reste de sa malheureuse vie.

En 1972, elle a joué dans Deep Throat, un film de sexe hardcore au succès phénoménal qui ferait d'elle la première superstar du porno au monde, mais plus tard une icône féministe improbable après qu'il est apparu qu'elle avait effectivement été violée en le faisant.



Pour une armée de partisans libéraux, Deep Throat et Lovelace ont ouvert la voie à une nouvelle ère d'ambition cinématographique et de liberté sexuelle.

Pour le reste d'entre nous, Deep Throat reste le film douloureusement vulgaire qui – en introduisant le sexe hardcore dans le grand public – a inauguré la pornographie Internet infiniment plus explicite qui n'est désormais qu'à un clic de clavier.

Maintenant, le débat fébrile que le film a déclenché lors de sa sortie est sur le point d'être relancé avec non pas un mais deux longs métrages en développement sur la femme au centre de celui-ci.



La question est de savoir si Hollywood mettra de côté son désir habituel d'une fin heureuse et racontera la vraie histoire d'une vie profondément troublée – une vie qui englobait non seulement le porno, mais aussi la toxicomanie et la prostitution, sans parler de la pauvreté, d'une maladie grave et d'une mort horrible ? Il faut le dire, les présages ne sont pas bons.

Lovelace avait 23 ans lorsqu'elle est devenue une sensation du jour au lendemain. Élevée d'abord à New York puis en Floride, elle a eu une éducation catholique stricte avec son père, un policier et une mère qui organisait des fêtes Tupperware.

Mais à l'âge de 19 ans, elle a commencé à se rebeller contre les restrictions de sa vie familiale, et c'est à cet âge qu'elle a perdu sa virginité avec un ami d'école. Un an plus tard, elle était enceinte et a eu un bébé que sa mère l'a forcée à abandonner pour adoption.

Peu de temps après, après un grave accident de voiture, Lovelace s'est impliquée avec Chuck Traynor, un propriétaire de bar au volant de Jaguar qui l'avait aperçue en train de bronzer dans une piscine locale. Elle devait plus tard le condamner comme violent et contrôlant, mais Traynor devint bientôt à la fois son mari et son souteneur.

Elle a affirmé plus tard qu'il lui avait fait découvrir des drogues et l'avait hypnotisée pour augmenter son appétit et ses capacités sexuelles. Il l'avait bientôt initiée à la prostitution puis à une série de courts métrages sexuels réalisés pour des peep-shows.

Attrayant mais certainement pas beau, Lovelace avait un autre atout et, en 1972, Traynor a présenté les capacités inhabituelles de sa femme au sexe oral à un autre invité lors d'une soirée échangiste.

Gerard Damiano, un ancien coiffeur, cherchait à réaliser un long métrage porno « humoristique » avec de l'argent de la mafia. Après avoir rencontré Lovelace (dont il a inventé le nom de scène), Damiano a décidé de l'appeler Deep Throat et de le fonder entièrement autour d'elle.

Achevé en moins d'une semaine, avec tous les plans intérieurs tournés dans la même chambre d'hôtel bon marché en Floride, Deep Throat de 61 minutes a coûté 30 000 $ mais a rapporté environ 600 millions de dollars, ce qui en fait le film le plus lucratif jamais réalisé.

Ouverture dans un seul cinéma aux puces de New York, quelques critiques enthousiastes et des discussions sur le « porno chic » ont rapidement fait du film un sujet de conversation populaire lors des dîners les plus à la mode de la ville.

Une scène du film qui a rendu le nom de Linda Lovelace célèbre dans le monde entier - Deep Throat

Une scène du film qui a rendu le nom de Linda Lovelace célèbre dans le monde entier - Deep Throat

Linda Lovelace dans une autre scène tirée de Deep Throat réalisé par Fenton Bailey et Randy Barbato

Linda Lovelace dans une autre scène tirée de Deep Throat réalisé par Fenton Bailey et Randy Barbato

« Comment fait-elle ? », a réfléchi un écrivain du New York Times. 'Le film a moins à voir avec les multiples plaisirs du sexe qu'avec l'ingénierie physique.'

Une tentative de répression officielle n'a fait qu'alimenter la frénésie de le voir. Des célébrités telles que Jack Nicholson, Warren Beatty et Truman Capote ont rejoint la file d'attente, et Frank Sinatra a organisé des projections privées chez lui pour des invités qui auraient inclus Sammy Davis Jr et le vice-président Spiro Agnew.

'Je pensais que c'était à propos des girafes', a plaisanté Bob Hope.

Deep Throat n'a obtenu un certificat de 18 ans en Grande-Bretagne qu'en 2000, mais environ dix millions d'Américains ont vu le film alors que la mafia le distribuait dans tout le pays, incendiant des cinémas lorsque les propriétaires refusaient de remettre la moitié de leurs recettes.

Amanda Seyfried incarne Linda Lovelace dans le nouveau film

Amanda Seyfried joue Linda Lovelace dans le nouveau film 'Lovelace'

Consternée, l'administration Nixon a poursuivi les réalisateurs du film pour obscénité (« C'est une gorge qui mérite d'être tranchée », a observé un juge), mais les stars d'Hollywood et les militants de la liberté d'expression se sont ralliés au film.

Les Américains, disaient-ils, avaient le droit constitutionnel de regarder du porno hardcore minable financé par la foule. Lovelace et Traynor ont été fêtés lors de soirées hollywoodiennes et sont devenus des incontournables du manoir Playboy de Hugh Hefner. Elle est devenue un nom connu, et pendant le scandale du Watergate, les journalistes du Washington Post ont appelé leur source secrète Deep Throat.

Révélant qu'elle n'avait gagné que 1 200 $ pour le film, Lovelace haussa les épaules.

'Je n'étais pas très payée, mais maintenant je suis connue, donc ça va', a-t-elle déclaré.

Cependant, cette renommée douteuse n'a guère duré et ses deux films suivants – aucun d'eux n'impliquant du porno hardcore – ont échoué.

Elle est devenue une grande consommatrice de cocaïne et d'amphétamines, et en 1976, après s'être inscrite pour jouer le rôle-titre dans un film érotique, Lovelace a bizarrement annoncé que « Dieu avait changé sa vie ». Elle a dit qu'elle ne poserait plus nue et s'est même opposée à une statue aux seins nus de la Vénus de Milo sur le tournage.

Elle s'était alors débarrassée de Traynor, échappant à ses griffes une nuit à Las Vegas, où elle se produisait dans un spectacle de cabaret. Se déguisant en perruque, elle a sauté sur le siège arrière de la voiture d'un ami.

Cachée dans différents hôtels pendant des semaines, Lovelace a ensuite commencé à apparaître en public dans des tenues étriquées partout, de Londres à Las Vegas, attirant l'attention mais jamais assez pour lancer la carrière cinématographique à laquelle elle aspirait.

Elle s'est remariée, cette fois à un constructeur nommé Larry Marchiano. Ils se sont installés et ont eu deux enfants, avant de déménager dans la banlieue de Denver.

En 1980, alors que les féministes attaquaient de plus en plus la pornographie comme humiliante pour les femmes, Lovelace a trouvé une nouvelle opportunité de se faire remarquer.

Dans une autobiographie intitulée Ordeal, elle a affirmé que Traynor l'avait maltraitée physiquement et mentalement tout au long de leur mariage, la forçant littéralement à se livrer à la pornographie sous la menace d'une arme.

Son mari l'avait fait subir un viol collectif par cinq hommes, a-t-elle dit, et l'a gardée prisonnière 'tout autant que si j'étais à Alcatraz'. Il ne la laisserait jamais hors de sa vue, espionnant par le trou de la serrure quand elle était dans la salle de bain et écoutant ses appels téléphoniques avec un pistolet automatique .45 pointé sur elle.

Linda Lovelace, photographiée dans une autre scène du film, a déclaré lors d'une enquête officielle sur l'industrie du sexe en 1986 :

Linda Lovelace, photographiée dans une autre scène du film, a déclaré lors d'une enquête officielle sur l'industrie du sexe en 1986: 'Quand vous voyez le film Deep Throat, vous me regardez me faire violer'

Traynor utiliserait à nouveau son arme lorsqu'elle tournait des scènes porno, a-t-elle ajouté. 'Chuck gardait une arme dans sa poche et appuyait sur la gâchette, me faisant savoir ce qui se passerait si je n'avais pas l'air convaincante', a-t-elle déclaré.

'Pendant des années après, je faisais des cauchemars à propos de la peur que je ressentais quand j'entendais ce clic.'
Les abus se sont poursuivis après la sortie du film, a-t-elle déclaré, car Traynor ne lui donnerait les médicaments dont elle avait besoin que si elle acceptait d'accomplir son acte sexuel signature sur des inconnus.

Soudain, les libres penseurs qui avaient défendu avec tant de désinvolture Deep Throat semblaient un peu idiots.

À quel point Lovelace a dû être contraint à l'industrie du sexe reste un point discutable, avec d'autres stars du porno insistant sur le fait qu'elle était une collaboratrice volontaire.

Mais elle a réussi un test de détection de mensonges sur ses allégations – exigé par le co-auteur de Ordeal – et d'autres ont attesté de la violence de Traynor et de Lovelace se présentant avec des ecchymoses sur le plateau Deep Throat certains jours.

Qu'elle ait été forcée ou non à Deep Throat, le mouvement féministe anti-pornographie a serré dans son sein ce nouvel allié improbable.

Deep Throat n'a coûté que 60 000 $ à fabriquer et a rapporté plus de 500 millions de dollars

Deep Throat n'a coûté que 60 000 $ à fabriquer et a rapporté plus de 500 millions de dollars

Défendue par des penseurs éminents tels que Gloria Steinem et Andrea Dworkin, Lovelace a donné des conférences sur les campus universitaires et a témoigné de manière convaincante sur les dangers de la pornographie lors des audiences gouvernementales.

'Quand vous voyez le film Deep Throat, vous me regardez me faire violer', a-t-elle déclaré sans détour lors d'une enquête officielle sur l'industrie du sexe en 1986. 'C'est un crime que ce film montre toujours. Il y avait une arme sur ma tête tout le temps.

Pour ses vieux amis dans l'entreprise, cependant, elle était une traître et ils ont inventé avec ricanement le terme « Syndrome de Linda » pour décrire d'anciennes stars du porno qui tentent plus tard de renier leur carrière minable.

Mais il ne fallut pas longtemps avant que Lovelace se retourne également contre ses alliées féministes, se plaignant amèrement qu'elles l'avaient 'utilisée'.

'Ils m'ont fait quelques dollars, comme tout le monde', gémit-elle. Lovelace a dit à ses amis que l'insulte finale était lorsque Steinem ne l'avait pas invitée à son mariage (à David Bale, père de l'acteur britannique Christian Bale). La pauvreté et une série de crises sanitaires l'ont gâchée des années plus tard.

Au cours d'une double mastectomie provoquée par des injections de silicone bâclées des années plus tôt, les médecins ont découvert que son foie s'effondrait à cause d'une hépatite, qu'elle avait à son tour contractée à la suite d'une transfusion sanguine après un accident de voiture en 1970.

Une greffe du foie en 1987 l'a rendue dépendante de médicaments coûteux. Mais son mari avait perdu son entreprise de construction et ils vivaient de l'aide sociale.

Ils ont divorcé en 1996, Lovelace affirmant qu'il était un alcoolique qui l'avait maltraitée physiquement et mentalement, ainsi que les enfants. Après être devenue grand-mère en 1998, elle a passé ses dernières années à vivre seule, à travailler jour et nuit pour joindre les deux bouts.

Mais elle avait encore un demi-tour idéologique à gauche. En 2001, le militant anti-porno bruyant s'est déshabillé en lingerie sexy – à 52 ans – pour Leg Show, un magazine pour adultes.

'Il n'y a rien de mal à avoir l'air sexy tant que c'est fait avec goût', a-t-elle déclaré, pour contrer l'inévitable accusation d'hypocrisie. Des amis insistent sur le fait qu'elle était tout simplement désespérée pour de l'argent.

Dans

Dans « Ordeal », Linda Lovelace a affirmé qu'elle avait été forcée de faire la gorge profonde contre son gré

Un an plus tard, elle était morte. Conduite à un rendez-vous à l'hôpital pour une dialyse rénale en avril 2002, elle s'est écrasée contre un poteau en béton à Denver et a été projetée à travers le pare-brise.

Elle a subi de graves blessures internes et après deux semaines de réanimation, sa famille s'est réunie à son chevet et a demandé que la machine soit éteinte.

Ce fut la triste fin d'une vie profondément troublée. Et maintenant, l'histoire a choisi de s'emparer de la vie de Linda Lovelace.

Le premier des deux films à venir, Lovelace, vient de terminer le tournage. Réalisé par le duo oscarisé Rob Epstein et Jeffrey Friedman, il met en vedette la belle Mamma Mia aux yeux de biche ! la star Amanda Seyfried dans le rôle de Linda (qui n'était pas aussi jolie), James Franco, Peter Sarsgaard et Sarah Jessica Parker.

Cette dernière a endossé le rôle de Gloria Steinem après l'abandon de Demi Moore, le premier choix.

De manière significative, le film a le soutien des enfants adultes de Lovelace, Dominic et Lindsay – et de Catharine MacKinnon, une avocate féministe qui a fait campagne avec Lovelace pour interdire les films porno. Le professeur MacKinnon décrit son ancien camarade comme « doux, fort, intelligent et réel ».

Linda Lovelace, vue ici en 1986, s'est ensuite prononcée contre la pornographie dans des discours devant les universités et les gouvernements

Linda Lovelace, vue ici en 1986, s'est ensuite prononcée contre la pornographie dans des discours devant les universités et les gouvernements

Son ami et ancien biographe Eric Danville, qui a travaillé comme consultant sur le film, m'a dit que le scénario prend la vie de Lovelace jusqu'au moment où elle a renoncé à Deep Throat et est devenue une militante anti-porno.

'Le film essaiera autant que possible de se terminer sur une note positive en ce qui concerne l'histoire de Linda', a-t-il déclaré.
Comment le film la présente-t-il ? 'Je dois être diplomate ici … tout à fait comme elle se voyait', a-t-il déclaré. « Une victime, faute d'un meilleur mot. C'est l'histoire que tout le monde connaît vraiment.

Danville lui-même se souvient d'elle comme 'très malléable et très, très confiante', mais aussi comme 'extrêmement douée pour les médias … elle savait ce que les gens voulaient entendre d'elle'.

«Mais je l'ai rencontrée vers la fin de sa vie et elle était complètement désillusionnée. Elle avait l'impression d'avoir été retournée par les féministes presque plus que par l'industrie du porno.

En supposant qu'il décolle un jour, le deuxième film de Lovelace, Inferno, serait une adaptation de son autobiographie révélatrice.

L'actrice Malin Akerman, qui jouera Lovelace aux côtés de Matt Dillon dans le rôle de Chuck Traynor, dit qu'elle a lu les deux scripts et Inferno est plus sombre et plus sinistre.

L'actrice en difficulté Lindsay Lohan devait à l'origine jouer Lovelace jusqu'à ce qu'elle soit limogée. Des photos de films publicitaires de Lohan allongée à moitié nue sur un lit faisant la moue à la caméra tandis qu'une file d'hommes sans visage a commencé à déboucler leur pantalon derrière elle suggèrent que le penchant d'Hollywood pour le glamour du porno et de la prostitution sera donné libre cours.

Comme Deep Throat, l'histoire vraie de Linda Lovelace n'est ni glamour ni édifiante – même si les fans du film insistent sur le fait qu'il s'agit d'une sorte de celluloïd L'amant de Lady Chatterley.

Peut-être vaudrait-il mieux, étant donné tout ce qu'elle a traversé, que cette femme troublée puisse reposer en paix.