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Hermes Birkin vendu pour un prix record de 162 500 £

L'Himalaya Birkin blanc mat, âgé de dix ans, a battu le record européen d'un sac vendu aux enchères lorsqu'il s'est vendu à 162 500 £ chez Christie's, battant le précédent record de 155 000 £.

Combien avez-vous dépensé pour votre dernier sac à main ? Si vous avez fait exploser le budget d'un numéro de designer et que vous grimacez toujours à cause de la bosselure de votre carte de crédit, rassurez-vous.

Votre folie sera une petite monnaie comparée au coût exorbitant d'un Hermès qui a été mis aux enchères hier.

L'Himalaya Birkin blanc mat, âgé de dix ans, a battu le record européen d'un sac vendu aux enchères lorsqu'il s'est vendu à 162 500 £ chez Christie's, battant le précédent record de 155 000 £.





C'est plus que le prix moyen d'une maison en Écosse et au Pays de Galles. Et le sac n'est même pas neuf.

Incrusté de 450 diamants et d'or blanc, le sac en peau de crocodile aux couleurs distinctives est la version la plus convoitée de la gamme emblématique Hermes Birkin : il en existerait moins de 50 dans le monde.



Mais un sac à main peut-il vraiment justifier un prix six fois supérieur au salaire moyen national ? Voici pourquoi les fidèles disent oui...

L'Himalaya Birkin blanc mat, âgé de dix ans, a battu le record européen d'un sac vendu aux enchères lorsqu'il s'est adjugé 162 500 £ chez Christie

L'Himalaya Birkin blanc mat, âgé de dix ans, a battu le record européen d'un sac vendu aux enchères lorsqu'il s'est adjugé 162 500 £ chez Christie's.

Le grand secret sera-t-il dévoilé ?



Chaque star qui se respecte, de Beyonce à Mariah Carey, est en possession d'un Birkin.

Mais étant donné qu'Hermès ne remet pas leurs sacs aux célébrités gratuitement en échange de publicité, il faut une race de A-Lister particulièrement déterminée – et riche – pour mettre la main sur l'Himalaya.

Sans surprise, Victoria Beckham, 44 ans, qui aurait une collection de 100 sacs Birkin d'une valeur totale d'environ 1,5 million de livres sterling, fait partie des quelques chanceux. Son mari David lui a acheté l'un des premiers Himalayas créé en 2008 pour environ 75 000 £.

Elle est rejointe par la star de télé-réalité Kim Kardashian, 37 ans, qui a été photographiée avec son Himalaya – moins les diamants – en 2014.

Que l'acheteur de l'Himalaya d'hier soit maintenant l'heureux propriétaire d'un sac qui ornait autrefois le bras d'une célébrité – ou qu'il soit lui-même une célébrité – est un secret bien gardé.

'Christie's prend la confidentialité de ses clients très au sérieux et ne divulgue pas la providence de ces pièces', explique Rachel Koffsky, spécialiste des sacs à main et accessoires chez Christie's.

D'un croquis rapide à une icône de la mode

Le sac Birkin original a été lancé en 1984, après que Jean-Louis Dumas, directeur général du fabricant français de produits de luxe Hermès, se soit retrouvé assis à côté de l'actrice britannique Jane Birkin dans un avion et l'ait entendue déplorer le fait qu'elle ne pouvait pas trouver un sac de week-end en cuir décent.

Le résultat - esquissé au dos d'un sac d'avion par Dumas - était un fourre-tout spacieux de 35 cm avec des poches pratiques, quatre clous en bas pour lui permettre de 's'asseoir' en toute sécurité et des poignées pouvant être portées à la main ou par-dessus. le creux du bras.

Des variations de taille et de peau sont apparues et le sac a énormément gagné en popularité, en grande partie parce qu'il s'avère si difficile d'en trouver un.

Un prix de départ pour la version en cuir la plus basique est d'environ 6 000 £. Et même avec les finances en place, vous serez toujours « interviewé » par le personnel d'Hermès pour voir si vous êtes un candidat approprié, avant d'être invité à rejoindre une liste d'attente - de plusieurs années.

L'Himalaya incrusté de diamants de Victoria Beckham était un cadeau de 75 000 £ de son mari David et l'un des premiers à être créé en 2008. Depuis lors, elle est devenue une collectionneuse, avec 100 Birkins d'une valeur d'environ 1,5 million de livres sterling.

L'Himalaya incrusté de diamants de Victoria Beckham était un cadeau de 75 000 £ de son mari David et l'un des premiers à être créé en 2008. Depuis lors, elle est devenue une collectionneuse, avec 100 Birkins d'une valeur d'environ 1,5 million de livres sterling.

Inspiré par l'Himalaya enneigé

Le blanc mat Himalaya a été développé par Hermès en 2008, son nom s'inspire des gris et blancs fumés des montagnes enneigées de l'Himalaya.

À 30 cm, il est plus petit que le Birkin original et fabriqué à partir de la peau de crocodiles du Nil élevés à la ferme, une souche africaine de l'espèce qui a relativement peu d'os et aurait donc une peau plus lisse.

Les détails incrustés de diamants en or blanc du sac ajoutent à la valeur, bien sûr, tout comme le fait que si peu ont été fabriqués.

Le spécialiste de Birkin Michael Tonello, auteur de Bringing Home The Birkin: My Life In Hot Pursuit Of The World's Most Coveted Handbag, explique : « Lorsque le sac est devenu disponible pour la première fois, le nombre était si limité que quelques-uns des magasins phares Hermes dans le monde en a un chacun.

« Seuls un ou deux par an ont été fabriqués les années suivantes, et maintenant Hermès ne les fabrique plus.

« Seulement trois de ces sacs sont devenus disponibles sur le marché secondaire », déclare Tonello. « Il est pratiquement impossible d'en acheter un aujourd'hui. »

Ce qui est bien sûr un coup de génie marketing, car plus le sac est difficile à se procurer, plus les riches et célèbres dépenseront pour s'en procurer un.

Le sac Himalaya, détenteur du record du monde, vendu à Hong Kong l'année dernière pour 292 992 £ était « Grade 1 », ce qui signifie qu'il était tout neuf, alors que celui vendu hier était dans un état « Grade 2 », ce qui signifie qu'il a été utilisé.

« Une pièce de niveau 2 peut être considérée comme nouvelle pour quelqu'un qui n'est pas un collectionneur, mais à ce niveau, les différences d'état peuvent représenter jusqu'à 20 % en valeur », explique Rachel Koffsky de Christie.

Tamara Ecclestone, la fille héritière du milliardaire F1 Bernie, possède une collection de 30 sacs Hermès. Pourtant, au moins Tamara, 33 ans, a lésiné un peu en achetant l'Himalaya Birkin sans diamants, qui se vend environ 60 000 £

Tamara Ecclestone, la fille héritière du milliardaire F1 Bernie, possède une collection de 30 sacs Hermès. Pourtant, au moins Tamara, 33 ans, a lésiné un peu en achetant l'Himalaya Birkin sans diamants, qui se vend environ 60 000 £

La colère des militants des droits des animaux

La peau de crocodile utilisée par Hermes proviendrait d'Afrique, du Texas et d'Australie, où l'entreprise possède ses propres fermes de crocodiles.

Les reptiles sont séparés pour protéger leur précieuse peau des morsures. On pense que chaque sac Himalaya Birkin utilise le ventre de deux crocodiles pour l'avant et l'arrière du sac, et un troisième crocodile pour les côtés et la poignée.

'Le ventre est la partie la plus recherchée du crocodile car les écailles sont plus grandes et plus uniformes, et plus grosses au centre, devenant plus petites vers le bord, ce que recherchent les collectionneurs', explique Tonello, fondateur de chaussures de luxe. marque Respoke.

Une fois la peau retirée, elle serait salée pour la conservation, emballée dans des caisses et emmenée dans une tannerie exclusive de Singapour appelée Heng Long.

Là, les peaux sont trempées et traitées avec des produits chimiques pour enlever les écailles et les rendre plus douces. Après avoir été rasée et décolorée pour éliminer les pigments naturels, la peau est prête à être teinte.

Sans surprise, les militants des droits des animaux sont en colère contre les crocodiles élevés pour leur peau.

En 2015, un exposé accablant de People for the Ethical Treatment of Animals (Peta) a révélé que les travailleurs des fermes de crocodiles du Texas et du Zimbabwe utilisés par Hermes avaient gardé des crocodiles dans des fosses en béton surpeuplées et avaient poignardé les animaux à mort alors qu'ils étaient encore conscients.

Jane Birkin, préoccupée par de telles 'pratiques cruelles', a demandé à la marque de retirer son nom des sacs, avant qu'Hermès ne la convainque qu'ils avaient identifié une 'irrégularité isolée' dans le processus d'abattage et a averti la ferme impliquée qu'elle cesserait de les utiliser si il ne suit pas leurs procédures recommandées.

Touché seulement par des experts

Une fois la bonne couleur, la peau de crocodile arrive dans l'atelier phare d'Hermès aux portes de Paris.

Une petite équipe d'artisans hautement qualifiés met environ 48 heures pour en faire un Himalaya Birkin : la plupart sont diplômés de l'École Grégoire-Ferrandi, une école parisienne spécialisée dans le travail des cuirs de luxe comme le crocodile et l'autruche.

Tonello déclare : « Dans les années 90, un artisan fabriquait un sac Birkin du début à la fin, mais on me dit qu'il s'agit maintenant davantage d'une chaîne de montage pour augmenter la production.

Cependant, cela peut prendre au moins deux ans à un apprenti Hermès sur les modestes bancs de cuir avant d'être autorisé à s'approcher d'un Birkin. « Les prix sont si élevés et une erreur peut coûter des milliers de dollars », explique Tonello.

Céline Dion, 50 ans, a une Himalaya Kelly, une sœur du Birkin, qui n'a qu'une sangle et a été rendue célèbre par Grace Kelly, qui l'a utilisé pour cacher son ventre de femme enceinte aux paparazzi

Céline Dion, 50 ans, a une Himalaya Kelly, une sœur du Birkin, qui n'a qu'une sangle et a été rendue célèbre par Grace Kelly, qui l'a utilisé pour cacher son ventre de femme enceinte aux paparazzi

Quelques coutures très chics

La peau de crocodile teinte est coupée à la taille à la main, avec un couteau, par un artisan assis à un banc. La peau coupée est ensuite perforée avec un petit dispositif métallique semblable à un poinçon, qui permet à l'artisan d'insérer un fil de lin enduit de cire d'abeille pour la rendre résistante à l'eau.

Le sac est maintenu par une pince en bois et cousu avec un « point à cheval », une marque de qualité, comme l'explique Tonello :

« Le fil s'entrecroise pour créer une forme en X à l'intérieur du cuir de sorte que même si un morceau de fil se casse, la couture ne se défait jamais. »

La doublure du sac est en cuir de chèvre et teinte de la même couleur que le sac. Le manche est composé d'environ cinq couches de peau de crocodile roulées ensemble et placées sur la cuisse de l'artisan pour aider à la façonner - un processus qui prend environ quatre heures.

Bling up avec des clous de diamant

Le cadenas fourni avec l'Himalaya Birkin est en or 18 carats, qui, avec les fermoirs en or blanc qui se connectent au milieu du sac, sont parsemés de 450 diamants ronds brillants totalisant plus de dix carats.

Ils sont étroitement assemblés pour donner l'effet global d'un grand bijou scintillant.

Les clés du sac sont enfermées dans une lanière en cuir connue sous le nom de clochette qui est enroulée dans la poignée du sac, tandis que les quatre clous en métal blanc palladium au fond du sac sont fixés à l'aide de clous, ce qui les rend très durables.

La star de télé-réalité Kim Kardashian, 37 ans, a une version 30cm de l'Himalaya Birkin ¿ pour l'instant, en tout cas. Elle a déjà vendu deux de ses sacs Hermès aux enchères

La star de la télé-réalité Kim Kardashian, 37 ans, a une version 30 cm de l'Himalaya Birkin – pour l'instant en tout cas. Elle a déjà vendu deux de ses sacs Hermès aux enchères

La lutte contre les faux

Lorsqu'un Birkin est terminé, un inspecteur d'atelier en vérifie le moindre détail avant que le sac ne soit tamponné pour identifier qui l'a fabriqué, dans lequel des 15 ateliers français de la marque et en quelle année.

Il ne s'agit pas seulement de rassurer les clients haut de gamme, mais de se prémunir contre un marché en plein essor de la contrefaçon.

En 2012, la même année où la police française a démantelé un réseau criminel international produisant des copies d'Hermès, Patrick Thomas, l'ancien directeur général de la marque, a affirmé que c'était une « honte absolue » que quelque 80 % des objets vendus sur Internet sous leur marque aient été faux.

Le sac est ensuite envoyé au service logistique Hermès de la ville de Bobigny pour un dernier contrôle avant d'être expédié vers une boutique ou un client VIP.

Dans le cas peu probable où un propriétaire découvrirait une imperfection, ne vous attendez pas à ce que leur Birkin indésirable apparaisse dans une vente de « produits défectueux » – Hermes préférerait jeter le sac avec une faute perçue plutôt que de subir l'humiliation d'être vu en public .

« Ils sont connus pour détruire les sacs qui ne répondent pas à leur contrôle de qualité », explique Tonello. 'J'ai eu des clients qui ont renvoyé un Birkin après un an pour réparation et Hermes a choisi de rembourser le sac plutôt que de le réparer.'

Pourquoi c'est un meilleur pari que l'or

Alors que la plupart des sacs à main d'occasion se déprécient, Hermes Birkins est l'un des très rares modèles à se vendre plus cher sur le marché secondaire que son prix d'origine.

Certains génèrent des rendements d'environ 30 % par an, et une étude de Baghunter - une place de marché en ligne pour l'achat et la vente de sacs à main de luxe - a révélé que les sacs Birkin ont surperformé à la fois le marché boursier américain et le prix de l'or.