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Oubliez les liftings et le Botox, c'est votre voix qui trahit vraiment vos années

En Amérique, certaines femmes subissent une intervention chirurgicale pour rajeunir leurs cordes vocales – des « voicelifts », si vous voulez.

Oubliez les liftings et le Botox - c'est votre voix qui trahit vraiment vos années, mais maintenant il pourrait y avoir une réponse

Quand j'ai eu 50 ans il y a plus d'un an, j'ai commencé à faire tout mon possible pour arrêter le processus de vieillissement. J'ai intensifié mon programme d'exercices, commencé à utiliser des crèmes anti-âge coûteuses, à réduire ma consommation d'alcool, à manger plus sainement et à me faire teindre les cheveux de manière professionnelle au lieu de le faire à la maison au-dessus du lavabo de la salle de bain.

Puis j'ai réalisé quelque chose. Est-ce que je l'imaginais, ou ma voix commençait-elle à trahir mon âge ? Pour moi, cela sonnait plus profond, ainsi que rose et un peu craquelé.

Des amis n'arrêtaient pas de me demander si j'avais un rhume, puis un jour, un homme dans un centre d'appels a commencé à me parler de cette manière plutôt délibérée que des personnes dans la vingtaine parlent à des personnes de plus de 50 ans. J'avais été grondé.





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A quoi servaient une peau lisse et des cheveux brillants si ma voix criait – ou plutôt croassa – « vieux biddy » ?



En tant que journaliste, je passe beaucoup de temps au téléphone, et je suis aussi un chanteur de jazz semi-professionnel, il est donc très important pour moi de bien sonner. J'ai arrêté de fumer il y a trois ans et il ne semblait pas juste que je sois maintenant rauque. Je voulais être à nouveau clair et comme une cloche.

Quelqu'un, quelque part, pourrait sûrement m'aider ? Après tout, il existe désormais des traitements spécifiques pour tout, des rides (rides du genou) aux chevilles (grosses chevilles).

Effectivement, après avoir parcouru Internet, j'ai découvert qu'en Amérique, certaines femmes subissent une intervention chirurgicale pour rajeunir leurs cordes vocales – des « voicelifts », si vous voulez.



Le traitement n'est pas encore disponible au Royaume-Uni à des fins cosmétiques, mais heureusement, j'ai également déniché un article sur un consultant à Londres qui aide les gens à garder leur voix jeune et saine.

J'ai pris rendez-vous au Royal National Throat, Nose and Ear Hospital de Londres avec le célèbre spécialiste et consultant vocal des stars (toujours discret, il ne dira pas qui) John Rubin.

'Nous vivons dans une société où les gens veulent paraître jeunes et, maintenant, paraître jeunes aussi', m'a dit M. Rubin.

'Nous avons remarqué une augmentation du nombre de personnes ayant des problèmes liés au vieillissement de la voix, et nous pensons que cela est dû au vieillissement de la population qui travaille plus longtemps et compte sur sa voix pour continuer à travailler.'

Nos cordes vocales, ou « cordes vocales » comme M. Rubin préfère les appeler, font partie du larynx, une structure faite de muscle et de cartilage située au sommet de la trachée, ou trachée.

Nous sommes nés avec notre larynx haut dans la gorge, de sorte que nos risques d'étouffement sont moindres - il y a une plus petite distance entre l'endroit où la nourriture pénètre dans notre corps et l'endroit où elle est avalée. Mais le larynx s'abaisse progressivement à mesure que nous vieillissons et, au fur et à mesure que cela se produit, nos voix s'approfondissent.

D'autres facteurs pouvant affecter la voix vont de l'alimentation, de l'alcool et du stress à notre poids. Les hormones ont également une grande influence sur lui.

La voix d'une femme peut tellement changer juste avant ses règles, lorsqu'il y a de grandes quantités de progestérone dans son corps, que les chanteurs d'opéra ont un congé à ce stade de leur cycle, lorsque leur voix baisse sensiblement.

C'est vers mon âge, 51 ans, que les niveaux d'œstrogène chutent considérablement, provoquant un dessèchement des cordes vocales. C'est ce qu'on appelle le syndrome de la voix ménopausique.

'Les cordes vocales doivent avoir juste la bonne quantité d'humidité pour fonctionner correctement', révèle M. Rubin. « C'est comme de la graisse sur un roulement à billes.

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«Certains de mes collègues recommandent des vitamines telles que le magnésium, le zinc et le calcium pour les femmes ménopausées. Mais je ne le fais pas car il peut y avoir des effets secondaires, et toutes les vitamines pour la voix ne doivent être administrées que sous la supervision d'un médecin généraliste. On pense que le THS peut aider, bien qu'il n'y ait pas beaucoup de recherches pour étayer cela.

« La bonne nouvelle est que la meilleure source d'œstrogènes après la ménopause se trouve dans les cellules adipeuses, alors ne suivez pas de régimes drastiques. C'est bien mieux pour votre voix de garder quelques kilos en trop à bord.

En tant que personne qui a lutté contre la prise de poids pendant dix ans, je suis en train de frapper l'air à cette nouvelle.

Mais ce ne sont pas seulement nos cordes vocales qui vieillissent notre voix. La collègue de Rubin, le Dr Ruth Epstein, explique: «Nous sommes confrontés à un manque d'élasticité dans tout notre corps à mesure que nous vieillissons. Notre capacité pulmonaire diminue considérablement, chutant de 50 % entre 20 et 80 ans, ce qui affecte naturellement la puissance de la voix.

Le nombre de glandes dans notre corps diminue avec l'âge, y compris celles situées autour du larynx et des cordes vocales. Les glandes sont l'endroit où le mucus est produit ; lorsqu'elle diminue, cela a un impact sur la voix et peut la rendre craquante.

Le larynx diminue également de manière significative avec l'âge, allongeant la longueur du conduit vocal et modifiant le son que nous produisons. ajoute le Dr Epstein. « Les voix masculines et féminines diminuent avec l'âge et, à partir de 65 ans environ, le cartilage du larynx masculin s'amincit et les voix masculines deviennent plus aiguës, chantantes et tremblantes. Les femmes ne souffrent pas de cette façon – nos voix deviennent juste plus profondes.

Il est temps pour M. Rubin de regarder mes propres cordes vocales. Il insère une longue tige avec un petit appareil photo au bout sur ma langue, me fait dire « eeeeee » et prend plusieurs photos.

C'est une bonne nouvelle. Mes cordes vocales sont d'un «blanc nacré» sain (le rose signifie une tension et le rouge peut signaler l'apparition d'une laryngite).

'Ils sont dodus avec des niveaux de mucus assez bons', explique M. Rubin. 'Je dirais qu'ils sont plutôt heureux et qu'il y a une belle couche d'humidité, mais vous pourriez faire avec plus d'hydratation, vous devez donc boire plus d'eau.'

Je lui assure que je boirai désormais deux litres par jour.

Mes plis semblent être en bon état : les bords sont bien nets, sans grumeaux ni bosses, ce qui aurait pu signifier des kystes ou des nodules, et ils vibrent normalement 290 fois par seconde.

Je me racle beaucoup la gorge pendant le temps que je passe avec M. Rubin et on me dit que cela pourrait endommager ma voix, tout comme les cris et, étonnamment, les chuchotements.

« Si vous portez des chaussures trop serrées, vous aurez des ampoules ; si vous forcez la voix en toussant et en vous raclant la gorge, vous obtiendrez des nodules », dit-il. « C'est comme n'importe quelle autre partie du corps. Nous devons nous en occuper.

Apparemment, l'effacement de la voix pourrait être lié à un type particulier d'asthme que je souffre, il recommande donc d'utiliser une combinaison différente d'inhalateurs pour l'asthme.


QUI SAVAIT?

Un tiers des personnes de plus de 65 ans souffrent de problèmes de voix, notamment d'enrouement et de manque de force

Le Dr Epstein me suggère également d'essayer la technique Alexander pour améliorer ma posture. 'Si vous vous tenez correctement avec votre tête dans la bonne position, cet alignement correct de votre tête et de votre cou et l'ouverture de la poitrine et du dos signifieront que vous produisez un son plus puissant', explique-t-elle.

Le Dr Epstein a également quelques conseils diététiques : 'Les régimes riches en acide sont très mauvais pour les cordes vocales car ils les irritent, il faut donc éviter les aliments épicés, le vin blanc et les agrumes, tout comme manger tard le soir.'

Les vins rouges plus âgés sont meilleurs parce qu'ils sont moins acides.

'Beaucoup d'entre nous ne boivent pas assez d'eau, ce qui peut faire une énorme différence pour la voix', ajoute-t-elle.

« Le sel n'est pas l'ennemi car il nous aide à retenir les fluides, tandis que le thé et le café sont très mauvais car la caféine est un diurétique et nous fait donc perdre des fluides. Les tomates cuites sont très acides et les amateurs de chocolat seront ravis de savoir que le noir est acceptable mais pas le lait.

Cela vaut également la peine d'essayer de rester joyeux. La dépression peut avoir un impact dramatique sur le son que nous produisons, car l'intonation de la voix devient plate et le stress mental provoque une tension sur les cordes vocales.

Des visites régulières chez le dentiste sont également essentielles. Les dents manquantes peuvent affecter la façon dont vous sonnez, alors obtenez des implants si vous pouvez vous le permettre.

'Pensez au son des personnes âgées sans dents, alors que les joues s'effondrent et que les lèvres essaient désespérément de former des mots', explique M. Rubin. « Les implants augmentent la hauteur de la bouche et rendent l'articulation très précise. »

Il existe une théorie - pas encore prouvée - selon laquelle les personnes âgées sans dents sont plus susceptibles de développer une démence, car elles ont plus de difficulté à communiquer et peuvent ainsi s'isoler et manquer de stimulation.

« La voix est le plus grand facilitateur social que nous ayons et la santé dentaire y est cruciale », déclare M. Rubin.

Pour améliorer la forme vocale, on me demande de faire des exercices de respiration pour améliorer la fonction pulmonaire, de chanter des gammes chaque fois que j'ai un moment libre et de lire des passages de livres de poésie pour projeter ma voix.

« Chantez au karaoké, rencontrez des amis et faites de l'exercice physique, car cela améliorera la voix en faisant travailler tous les muscles vitaux et tonifiera votre estomac pour améliorer votre respiration », explique le Dr Epstein. « Vous remarquerez une différence dans quelques semaines. »

Toute personne préoccupée par sa voix devrait, insiste M. Rubin, consulter d'abord son médecin traitant pour écarter toute autre maladie systémique.

Si vous suivez un régime strict pour la santé vocale, y compris des exercices de la fonction vocale, et que vous avez toujours des problèmes, on peut vous proposer une implantation de graisse dans les cordes vocales.

Connu en Amérique sous le nom de « voicelift », la graisse est prélevée dans l'estomac et greffée sur les cordes vocales pour les repulper et améliorer les performances vocales. Aux États-Unis, il est couramment utilisé à des fins « cosmétiques » et peut coûter jusqu'à 25 000 $, mais il n'est généralement disponible au Royaume-Uni que pour les personnes souffrant de problèmes médicaux, tels que la guérison d'un cancer de la gorge.

Soulagé que mes cordes vocales soient saines, je pars quand même acheter du chocolat noir, une réserve d'eau minérale et du vin rouge vieilli ; le vin blanc et la caféine sont désormais supprimés.

J'abandonne le régime strict (quelle meilleure raison de creuser dans un tas de pâtes ?) et j'ai pour objectif de lire à haute voix tous les jours pour que mes cordes vocales fonctionnent bien. Je vais faire plus de Pilates pour tonifier l'estomac et plus de cardio pour augmenter ma capacité pulmonaire - et je n'autorise personne qui fume près de moi.

Et quand je me sens en forme – avec les sons clairs et comme des cloches d'un homme de 35 ans – je me rends en ville pour trouver le bar karaoké le plus proche.