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La fille d'Eartha Kitt sur la dernière tentative de sa mère pour retrouver son père

Kitt Shapiro, 51 ans, a décrit comment sa mère 'a porté la cicatrice de son rejet' tout au long de sa vie par les Noirs et les Blancs.

La recherche désespérée d'Eartha Kitt pour son père blanc: sa fille révèle comment la chanteuse de 'Santa Baby' a pleuré lorsqu'elle a vu que son nom avait été barré sur son acte de naissance

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La fille de la chanteuse Eartha Kitt a révélé qu'elle ne s'était jamais remise de ne pas savoir qui était son père blanc.





Kitt Shapiro, 51 ans, a décrit comment sa mère 'a porté la cicatrice de son rejet' tout au long de sa vie par les Noirs et les Blancs.

Même lorsqu'elle est décédée en 2008, elle ne savait pas qui était son père parce que son nom avait été censuré sur un acte de naissance qui lui avait été remis 10 ans plus tôt - la première fois qu'elle a appris sa vraie date de naissance.



Eartha Kitt, photographiée en train de jouer en 1968, n'a jamais connu son père

Eartha Kitt, photographiée en train de jouer en 1968, n'a jamais connu son père

Kitt avait 71 ans lorsqu'elle a reçu le document, mais a fondu en larmes lorsque son rêve de toujours de connaître l'identité de son père a été brisé.

Selon Shapiro, cela était dû au fait qu'il était blanc et que les autorités voulaient le protéger.



'Cela approchait du 21e siècle et pourtant ils protégeaient toujours le nom du père même s'il était clairement mort', a déclaré Shapiro, le seul enfant de Kitt au Observateur .

'Dans une certaine mesure, je pense que mon arrivée l'a complétée parce qu'elle lui a donné une famille qu'elle n'a jamais eue', dit-elle.

La mère de Kitt l'a abandonnée lorsqu'elle était une jeune enfant et elle a été élevée par diverses tantes brutales et n'a jamais oublié « les coups, les corvées domestiques, la faim constante ».

Eartha photographiée avec sa fille Kitt puis son mari William McDonald

Eartha photographiée avec sa fille Kitt puis son mari William McDonald

À une occasion, elle a été attachée à un arbre et fouettée par tante Rosa « jusqu'à ce que le sang coule le long de ses jambes ».

Peu de temps après, sa mère, Annie Mae Keitt, est décédée mystérieusement après avoir mangé de la nourriture « saupoudrée d'un poivre inhabituel », bien qu'il n'y ait jamais eu aucune mention de qui aurait pu être responsable de l'empoisonnement.

Le suivant, nous le savons, comme un épisode dans un roman torride, « un événement miraculeux » se produit et une tante Mamie invite Eartha à vivre avec elle à New York.

«Elle était très nerveuse à propos de ce qu'elle allait voir et à l'extérieur du cabinet du juge, elle s'est tue … Le nom du père a été noirci. Ma mère a versé quelques larmes et puis les 15 minutes étaient écoulées'

À l'école de Harlem, Eartha 'a acquis une réputation pour sa capacité de chanter' - et c'était l'époque de Duke Ellington et Cab Calloway et 'le chic Cotton Club', de speakeasies et de bars, avec 'son mélange de latin, antillais et Cultures afro-américaines.'

Eartha s'est rapidement disputée avec son tuteur et, après une autre raclée de routine, a déménagé. 'Elle s'est trouvée un emploi dans un atelier de misère en tant que couturière et une chambre avec une famille cubaine dans le Bronx.' Elle fut bientôt engagée par une troupe de danse, où elle se fit remarquer.

Après l'école de danse, Kitt a cherché à faire une carrière solo pour elle-même et la Grande-Bretagne est devenue une deuxième maison pour elle et sa fille.

Ce n'est que lorsque Kitt a été invitée à prononcer un discours au Benedict College de Columbia, la capitale de la Caroline du Sud, en 1997 que la chanteuse a réussi à se réconcilier avec sa maison d'origine.

Kitt a cherché à faire une carrière solo pour elle-même et la Grande-Bretagne est devenue une deuxième maison pour elle et sa fille

Kitt a cherché à faire une carrière solo pour elle-même et la Grande-Bretagne est devenue une deuxième maison pour elle et sa fille

Au cours de ce même discours, une participante a interrogé Kitt sur son passé et sur ses parents, car elle était originaire de cette partie de la ville. Kitt a ensuite avoué qu'elle avait essayé de trouver son acte de naissance dans les années 50, mais n'avait pas eu de chance. Cela a ravivé la curiosité de Kitt pour elle-même.

Après quelques recherches, une information la ramena vers le Sud. Au cours des sept mois suivants, Kitt et Shapiro ont engagé un avocat et ont lancé une pétition pour que le tribunal ouvre ses dossiers. Ils ont finalement permis à Kitt de les voir, mais seulement pendant 15 minutes. La paire s'est envolée.

«Elle était très nerveuse et en dehors du cabinet du juge, elle s'est tue. Elle était visiblement nerveuse à propos de ce qu'elle allait voir... C'était une femme juge qui s'est retirée pendant que nous lisions les dossiers sur son bureau. Le nom du père était noirci. Ma mère a versé quelques larmes et puis les 15 minutes se sont écoulées », raconte Shapiro, qui a travaillé pour sa mère pendant plus de 20 ans.

La chanteuse avec sa fille modèle Kitt en 1999, un an après que le couple a trouvé Eartha

La chanteuse avec sa fille modèle Kitt en 1999, un an après que le couple a trouvé l'acte de naissance d'Eartha

Ce jour-là, il a également été révélé que Kitt n'avait jamais connu sa date de naissance. Alors qu'elle a toujours inscrit le 26 janvier 1926 sur son passeport, le certificat a révélé qu'elle avait en réalité un an de moins, née le 17 janvier 1927.

Shapiro dit que sa mère ne s'est jamais vraiment sentie à l'aise dans sa peau parce qu'elle n'a jamais vraiment su qui elle était jusque-là. Elle pense que cet échec à découvrir les origines de sa mère explique sa relation torturée avec le Sud et sa propre identité.

Eartha Kitt est décédée le jour de Noël 2008, sans jamais connaître son père

Eartha Kitt est décédée le jour de Noël 2008, sans jamais connaître le nom de son père

À cette époque, être un Noir à la peau claire dans le Sud noir était « tout aussi mauvais » qu'un Noir dans le Sud blanc. Kitt n'a pas été accepté par la communauté noire et a été qualifié de « fille jaune » (quelqu'un qui pensait qu'ils étaient meilleurs que tout le monde) d'un enfant.

Pour Eartha, née en 1927 dans « un arrangement délabré de cabanes en bois » dans les champs de coton de Caroline du Sud, naître noir ou métisse était comme être juif dans l'Allemagne nazie. Vous n'étiez pas tout à fait humain.

Eartha, en effet, ne s'était pas considérée comme « de couleur » jusqu'à ce qu'on lui fasse entrer dans les restaurants par la porte de derrière. Même dans les années 60, elle avait du mal à acheter une propriété à Hollywood, parce que Bel Air et Beverly Hills étaient des quartiers qui 'n'accueillaient pas les propriétaires afro-américains'.

Lorsque son ami proche Sammy Davis Jr. a utilisé la piscine d'un hôtel, elle a été 'vidée et nettoyée par une équipe de nettoyage le lendemain matin'.

La filiation d'Eartha était incertaine. Son père était blanc - mais qui était-il ? Peut-être un membre de la famille Keitt, « les anciens propriétaires d'esclaves », ou, bien plus probablement, un médecin local récemment endeuillé appelé Daniel Sturkie.

En effet, John Williams, l'auteur d'une biographie intitulée America's Mistress : Eartha Kitt, sa vie et son époque , croyait que le père de Kitt était Sturkie, bien que Shapiro dise « qu'il y avait beaucoup de noms ».