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Donald Neilson était «méchant» mais «pas fou» lorsqu'il a gardé Leslie Whittle, 17 ans, captif dans un drain

Leslie Whittle a été forcée de descendre une échelle en métal dans un égout sombre et putride tandis que le kidnappeur masqué Donald Neilson – connu sous le nom de Black Panther – lui a pointé une arme sur la tête en 1975.

L'enlèvement effrayant et le meurtre d'une héritière de 17 ans, qui a été arrachée à sa chambre dans le paisible village de Highley, Shropshire, vêtue juste d'une robe de chambre, a été revisité dans un nouveau documentaire où un détective décrit son tueur comme un « maniaque meurtrier » qui était « le mal pas fou ».

Leslie Whittle a été forcée de descendre une échelle en métal dans un égout sombre et putride tandis que le kidnappeur masqué Donald Neilson – connu sous le nom de Black Panther – lui a pointé une arme sur la tête en 1975.

L'adolescent a été maintenu au fond d'un puits de ventilation de 54 pieds lié à une mine désaffectée à Kidsgrove, dans le Staffordshire, pendant des semaines alors qu'il y avait plusieurs tentatives bâclées pour remettre l'argent.





Neilson, qui avait déjà tué deux sous-maîtres de poste et le mari d'une sous-maîtresse de poste, au cours de 400 cambriolages au bureau de poste en trois ans, a demandé 50 000 £ de rançon aux parents de Lesley, qui possédaient une compagnie de cars.

Mais en raison d'une série de gaffes de la police, l'argent n'a jamais été payé et six semaines plus tard, en mars 1975, son corps a été découvert pendu à un fil de fer que son ravisseur avait mis autour de son cou pour l'empêcher de s'échapper de sa prison souterraine.



Leslie Whittle a été forcée de descendre une échelle en métal dans un égout sombre et putride tandis que le kidnappeur masqué Donald Neilson (photo) – connu sous le nom de Black Panther – lui a pointé une arme sur la tête en 1975.

Leslie Whittle a été forcée de descendre une échelle en métal dans un égout sombre et putride tandis que le kidnappeur masqué Donald Neilson (photo) – connu sous le nom de Black Panther – lui a pointé une arme sur la tête en 1975.

Elle ne pesait que sept pierres et avait été affamée pendant toute la durée de sa capture.

L'histoire de son meurtre a été revisitée dans un documentaire de Channel 5, diffusé ce soir, où l'ancien chef du West Midlands CID, John Plimmer, a expliqué que Neilson était un 'maniaque homicide' et 'le mal n'est pas fou'.



«Les hommes comme lui, ils sont inexpressifs, il n'y a pas de sentiments là-bas. Ils ont un objectif à atteindre et quiconque s'y oppose s'y oppose', a-t-il déclaré. Birmingham en direct à la lumière du nouveau documentaire.

«Ce qui a rendu l'affaire si difficile, c'est le fait qu'il était un loup solitaire.

«Il vivait dans le nord et commettait des crimes dans les Midlands.

'La plupart des criminels travaillent dans leur propre zone de confort, mais c'était un loup solitaire qui était prêt à errer.'

Avant de capturer Leslie, Neilson a commis environ 400 cambriolages portant une cagoule noire où il est devenu connu sous le nom de « The Black Panther ». Il a gagné ce surnom après que deux policiers l'ont approché après avoir éveillé les soupçons en marchant dans une rue alors qu'il se préparait pour un cambriolage – ils l'ont décrit comme s'étant « battu comme un animal acculé ».

Lors des cambriolages, il a tué deux sous-maîtres de poste et un mari de maîtresse de poste.

L'adolescent (photo) a été maintenu au fond d'un puits de ventilation de 54 pieds lié à une mine désaffectée à Kidsgrove, dans le Staffordshire, pendant des semaines alors qu'il y avait plusieurs tentatives bâclées pour remettre l'argent.

L'adolescent (photo) a été maintenu au fond d'un puits de ventilation de 54 pieds lié à une mine désaffectée à Kidsgrove, dans le Staffordshire, pendant des semaines alors qu'il y avait plusieurs tentatives bâclées pour remettre l'argent.

Poussé par la cupidité, l'ancien caporal suppléant avait lu un article de journal sur une querelle au sujet de l'héritage de Leslie – et avait calculé que la famille Whittle pouvait facilement se permettre 50 000 £ – environ l'équivalent de 400 000 £ en argent d'aujourd'hui – car Leslie avait un héritage de £ 82 000.

'Je me souviens que les gars disaient:' Nous ne pensons pas que nous allons la récupérer '. Je ne pense pas que cette fille allait jamais s'échapper parce qu'elle était un témoin », a ajouté Plimmet.

Après avoir arraché Leslie de sa chambre, Neilson l'a emmenée dans une prison souterraine où il l'a déshabillée, lui a mis une cagoule sur la tête et l'a attachée au puits par un nœud coulant.

Il l'a ensuite forcée à enregistrer un message vocal de 89 secondes à sa mère disant: «Il n'y a rien à craindre pour maman. Je vais bien.'.

Outre les commentaires d'anciens policiers et journalistes qui ont couvert l'affaire, il existe également des témoignages de la fille de Neilson, Kathryn, qui n'a que deux ans de moins que Lesley.

Il révèle comment il est devenu «plus en colère» et «contrôle» à la maison pendant sa tuerie.

Neilson, qui avait déjà tué deux sous-maîtres de poste et le mari d'une sous-maîtresse de poste, lors de 400 cambriolages au bureau de poste en trois ans, a demandé 50 000 £ de rançon à Lesley.

Neilson, qui avait déjà tué deux sous-maîtres de poste et le mari d'une sous-maîtresse de poste, au cours de 400 cambriolages au bureau de poste en trois ans, a demandé une rançon de 50 000 £ aux parents de Lesley, qui possédaient une compagnie d'autocars pendant qu'il gardait Leslie dans un entonnoir de drainage (photo)

«Il est de plus en plus maussade à la maison. C'était comme s'il était envahi, son esprit et son corps, par un monstre,'

« Je sais maintenant pourquoi il est devenu si intolérable à la maison. Personne ne pouvait vivre normalement avec les horreurs qu'il avait sur sa conscience », a-t-elle ajouté.

Alors que le corps de Leslie a été découvert en mars, ce n'est qu'en décembre 1975 que Neilson a été appréhendé – 11 mois après avoir arraché l'adolescent.

Il n'a été découvert que lorsque les agents Stuart Mackenzie et Tony White l'ont confronté dans un bureau de poste secondaire à Mansfield, dans le Nottinghamshire, en décembre 1975, où il agissait de manière suspecte. Neilson a sorti une arme.

Neilson leur a ordonné de monter dans leur voiture de patrouille, lançant sa menace éprouvée: 'Tous les trucs et vous êtes mort.'

Lorsque White a vu Neilson abaisser momentanément l'arme, il l'a saisie et a crié à Mackenzie : ' Attrapez-le. '

Le tueur en série Donald Neilson, connu sous le nom de Black Panther, est photographié après son arrestation en 1975

Le tueur en série Donald Neilson, connu sous le nom de Black Panther, est photographié après son arrestation en 1975

'Le pistolet a explosé sur le côté de ma tête et j'ai ressenti une sensation de brûlure causée par le flash et le bang', se souvient M. Mackenzie. Dans la lutte, Neilson a finalement été désarmé, maîtrisé et menotté.

Les officiers pensaient qu'ils avaient simplement rencontré le «fou local» plutôt que le tireur le plus recherché du pays.

Mais lorsque la police a perquisitionné le domicile de Neilson, ils ont trouvé des cagoules, des masques, plus de 500 clés de contact de voiture, des vêtements de combat, une combinaison polaire, des sacs à dos, des fourre-tout, des pinces, des magnétophones, des radios et la machine d'impression de bande Dymo utilisée pour écrire la demande de rançon.

Il y avait aussi un modèle de panthère noire, prouvant que Neilson s'était délecté de la notoriété de sa carrière criminelle.

À Oxford Crown Court, Neilson, qui était dans le box des témoins pendant 19 heures, s'est vanté de sa fierté de l''opération' d'enlèvement, affirmant que sa 'conscience était claire' concernant la mort de Lesley.

Neilson portait un masque noir et portait une arme à feu pour obtenir de l'argent des bureaux de poste et de la famille Whittle

Neilson portait un masque noir et portait une arme à feu pour obtenir de l'argent des bureaux de poste et de la famille Whittle

Leslie dormait dans sa chambre chez elle (photo) lorsqu'elle a été cambriolée en 1975

Leslie dormait dans sa chambre chez elle (photo) lorsqu'elle a été cambriolée en 1975

Il avait l'habitude de se mettre au garde-à-vous quand le juge entrait, et de s'adresser aux avocats comme à monsieur.

Il a longuement décrit comment il avait envisagé de garder Lesley dans un hangar, un garage ou un bateau, mais s'était installé dans le dédale des égouts pluviaux parce que ses appels à l'aide ne seraient jamais entendus et que cela lui offrait de nombreuses options de sortie.

Il a résumé sa philosophie lorsqu'il a déclaré: 'La partie la plus importante pour moi de tout crime est d'être libre à la fin.'

Ses tentatives de se présenter comme un ravisseur attentionné ont échoué.

Essuyant les larmes de crocodile de ses yeux, il a déclaré au tribunal qu'il avait donné à Lesley un exemplaire du magazine Vogue, du fish and chips et même une bouteille de cognac.

Mais une autopsie a révélé qu'elle n'avait pas mangé depuis des jours. Le jury n'a mis que deux heures pour rejeter sa suggestion selon laquelle la jeune fille serait décédée accidentellement. Ils l'ont reconnu coupable d'avoir exécuté sa promesse de la tuer si le complot d'enlèvement échouait.

Au milieu des acclamations de la galerie publique, la mère de Lesley, décédée depuis, a serré son fils dans ses bras alors que les verdicts de culpabilité étaient prononcés.

Il est décédé en 2011 en prison, à l'âge de 75 ans.

Comment l'ancien 'Black Panther' Donald Neilson est devenu l'homme le plus recherché du Royaume-Uni après avoir assassiné trois maîtres de poste lors d'une vague de vols avant d'enlever et de tuer une héritière de 17 ans avant d'être condamné à la prison à vie

Né à Bradford en 1936, le vrai nom de Neilson était Donald Nappey, un nom qui assurait qu'il était la cible de blagues sans fin à l'école, et plus tard dans l'armée. Cela n'a pas été aidé par sa petite taille - en tant qu'adulte, il ne mesurait que 5 pieds 6 pouces.

À l'âge de 18 ans, il épousa Irene, 20 ans, à l'église St Paul de Morley, près de Leeds, en avril 1955.

C'est lorsque leur fille, Kathryn, a approché l'âge scolaire en 1960 qu'il a changé le nom de famille en Neilson pour essayer de s'assurer qu'elle ne subissait pas les railleries « couches » qu'il avait endurées.

C'est au cours de son service national au Kenya, à Chypre et à Aden qu'il a développé une fascination pour le mode de vie enrégimenté et macho de l'armée.

Après son départ, à la persuasion de sa femme, il a sombré - d'abord en tant qu'agent de sécurité, puis en essayant de gérer une entreprise de taxi qui a échoué.

Il est devenu un cambrioleur - un rôle, selon lui, dans lequel il pouvait mettre à profit sa formation militaire.

Au cœur de la nuit et vêtu de vêtements noirs, il pénétrait par effraction dans des propriétés. S'il rencontrait quelqu'un, il userait d'une violence extrême. Pour Neilson, cela ressemblait à une extension de son entraînement dans la jungle.

Au cours des 19 vols à main armée qu'il a commis en 1974, il a abattu deux sous-maîtres de poste – Donald Skepper, à Harrogate, North Yorkshire et Derek Astin à Accrington, Lancashire.

Sa troisième victime était Sidney Grayland, le mari de la sous-maîtresse de poste Peggy Grayland, qui a également été brutalement battue à Oldbury, dans les West Midlands.

À ce moment-là, il avait réalisé son rêve. Il s'est délecté du fait que la police le considérait comme un criminel impitoyable connu uniquement sous le nom de Black Panther, une référence à sa tenue vestimentaire et à sa ruse. Cela ne servait qu'à le rendre plus audacieux.

Quelques années plus tôt, en 1972, il avait lu dans un journal l'histoire de George Whittle, le fondateur d'une société d'autocars, qui avait légué un domaine d'une valeur de 300 000 £ (plus de 2,4 millions de £ aujourd'hui) à sa veuve Dorothy, son fils Ronald et sa fille. Lesley.

Pendant des mois, Neilson s'est préparé à kidnapper un membre de la famille : il a été régulièrement vu en train de courir avec un sac à dos lourd dans sa ville natale de Thornbury, Bradford.

Il a acheté un « kit de kidnapping » composé de viseurs nocturnes, de jumelles et de bobines de fil ; il a mis en place un quartier général d'enlèvement dans un garage loué à Nuneaton, Warwickshire ; et il a installé de fausses plaques sur une Morris 1300 volée qu'il a conduite pour repérer la maison des Whittle à Highley, Shropshire.

Aux premières heures du 14 janvier 1975, il a fait irruption dans la maison et a trouvé Lesley, une étudiante de niveau A, allongée nue endormie dans son lit.

Comme il devait l'admettre plus tard, elle était l'« as » de son complot.

Pointant un fusil Remington à canon scié sur elle, il lui ordonna de s'habiller.

Pétrifiée, elle a enfilé une robe de chambre bleue et des pantoufles avant qu'il n'enroule du sparadrap autour de sa bouche et de ses yeux et lui colle les mains ensemble.

Après avoir déposé une demande de rançon dans le salon, il a enfermé la fille dans sa voiture et s'est enfui.

La note disait aux Whittle d'attendre un appel téléphonique à une heure précise dans une cabine téléphonique publique dans un centre commercial. Les instructions de Neilson se sont terminées: «Vous avez une limite de temps. Si police ou ruses, mort.

Il a ensuite parcouru 65 miles jusqu'à Bathpool Park, Staffordshire, où il a retiré un couvercle de trou d'homme et a descendu sa carrière à 60 pieds de l'échelle en acier du puits.

Vers le bas se trouvait une plate-forme en acier de 2 pieds sur 5 pieds. Là, il l'a attachée à un tuyau avec un fil de 5 pieds de long enroulé et boulonné autour de son cou.

C'est là qu'il a enregistré le message de rançon de la jeune fille.

Au-dessus du bruit de l'eau qui jaillit dans le système de drainage, sa voix de jeune fille tendue était enregistrée en disant: «Il n'y a pas de quoi s'inquiéter, maman. Je vais bien. J'ai été un peu mouillé mais je suis assez sec maintenant et je suis très bien traité, d'accord ?

À ce moment-là, sa mère et son frère affolés avaient contacté la police.

L'enquête a été confiée au surintendant en chef détective Bob Booth, qui avait reçu un MBE pour avoir résolu les 70 affaires de meurtre qui ont atterri sur son bureau. Celui-ci allait ruiner une carrière par ailleurs sans tache.

Les plans de Neilson ont commencé à s'effilocher. Il a téléphoné en retard au centre commercial et personne n'était là pour prendre l'appel.

Il a appelé leur maison, a passé la bande de rançon sur toute la ligne et a donné aux Whittles l'instruction d'aller à Bathpool Park pour attendre le signal de la lumière clignotante.

Le frère de Lesley, Ronald, était équipé d'un émetteur radio de police secret et s'est rendu au parc pour attendre le signal. Mais Ronald est arrivé avec une heure de retard.

À ce moment-là, Neilson avait allumé sa lumière par erreur sur un couple qui faisait la cour dans leur voiture, croyant qu'il s'agissait de Ronald.

Plus tard, une voiture de police sans lien avec l'affaire s'est arrêtée à proximité et un officier est sorti pour fumer une cigarette.

Convaincu que le filet se refermait sur lui, Neilson s'est précipité dans le puits jusqu'à son repaire de donjon et a poussé Lesley du rebord à sa mort avant de s'enfuir.

Elle est décédée d'une crise cardiaque due à la pendaison. Les experts pensaient qu'elle aurait mis quatre minutes à mourir parce que son cou ne s'était pas cassé et qu'elle n'avait pas été étranglée.

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