Fémail

Dette que je dois à l'homme qui m'a ramené (et des millions d'autres) du bord du gouffre

Le Dr Aaron Beck, surnommé le père de la thérapie cognitivo-comportementale, est décédé à l'âge de 100 ans. Ici, Linda Kelsey révèle comment la TCC l'a aidée à reprendre le contrôle de sa vie.

Lorsqu'il a été annoncé la semaine dernière que le Dr Aaron Beck, l'éminent psychiatre américain, était décédé à l'âge de 100 ans, ma première pensée a été : 'J'aimerais tellement assister à ses funérailles et lui rendre hommage.'

Je ne l'ai jamais connu : le sentiment est plutôt né de la gratitude. Je remercie un homme surnommé le père de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), une thérapie qui m'a aidé à me sauver alors que je pensais que rien ne pouvait venir à mon secours. Et quand, essentiellement, je croyais que je ne valais pas la peine d'être sauvé.

Si tout cela semble plutôt mélodramatique, c'est parce que l'un des effets de la dépression profonde et durable, à côté de l'anxiété débilitante, est une spirale descendante de pensées négatives et déformées qui vous prive de la capacité même de commencer à vous rétablir.



Les pilules peuvent faire l'affaire, mais pas toujours, et pas nécessairement toutes seules. La psychothérapie peut durer des années et coûter une fortune.

Linda Kelsey (photo) a révélé comment la TCC l'avait aidée à reprendre le contrôle de sa vie après avoir subi une panne

Linda Kelsey (photo) a révélé comment la TCC l'avait aidée à reprendre le contrôle de sa vie après avoir subi une panne

Alors que la thérapie par la parole traditionnelle suppose que vous êtes victime de forces cachées et inconscientes sur lesquelles vous n'avez que peu ou pas de contrôle, la TCC vous met fermement aux commandes. Cela vous encourage à évaluer de manière réaliste vos pensées négatives et à réévaluer la façon dont vous vous sentez.

Ce changement dans l'auto-évaluation est la première étape vers le rétablissement. Ce n'est pas un remède miracle, mais si cela fonctionne pour vous, alors les choses peuvent s'améliorer rapidement. Et au fil du temps, vous pouvez utiliser les techniques que vous avez apprises lorsque vous sentez le nuage noir descendre ou la panique monter.

Pour cela, je dois, ainsi que les millions d'autres qui ont bénéficié de la TCC, remercier le Dr Beck, qui a développé pour la première fois ses théories révolutionnaires dans les années 1960.

Il y a vingt-cinq ans, j'ai subi une dépression qui a duré deux ans à son apogée, avec des effets d'entraînement pendant des années. Cela m'est apparu quand j'avais 44 ans et ma situation est apparue, et à bien des égards, était enviable.

Je dirigeais le magazine She, un papier glacé pour les femmes qui jonglaient entre carrière et famille. J'avais un partenaire aimant et un fils adorable, Thomas, qui avait alors huit ans.

Les apparences peuvent être trompeuses. Bien que j'occupe un poste important et que je gère facilement les tâches quotidiennes de gestion du personnel et de prise de décisions éditoriales, j'ai trouvé terrifiant le fait de faire des discours, de faire de la télévision et de la radio avec le public.

J'ai donné l'impression d'être impérieux et antipathique. Certains m'ont trouvé intimidant. En fait, j'étais timide et socialement maladroit.

J'ai également eu un cas classique de syndrome de l'imposteur, certain que je serais découvert et trouvé en manque à tout moment. Après tout, j'avais abandonné l'université - étais-je encore assez brillant pour les postes auxquels j'avais été promu ?

Linda a déclaré que les ventes du magazine avaient commencé à baisser et que son partenaire

Linda a déclaré que les ventes du magazine avaient commencé à baisser et que le travail de son partenaire semblait menacé. Sur la photo : Linda en tant que rédactrice en chef de magazine dans les années 1980

Le dimanche, alors que je regardais le temps filer vers une autre semaine de travail, j'avais la sensation de me ronger l'estomac. Pendant un moment, j'ai presque senti que j'avais tout sous contrôle, mais tout a changé à la naissance de mon fils. Une série de problèmes de santé, dont il s'est heureusement remis, m'ont tenu - et au cours de ces premières années, lui aussi - éveillé la nuit. Une fois hors de l'habitude de dormir, je ne l'ai jamais retrouvé.

Le travail est devenu plus difficile. Pendant cinq ans, à partir de 1990, j'avais aidé le tirage de She à monter en flèche, mais maintenant les ventes baissaient légèrement et le patron était sur mon dos. Si seulement je pouvais dormir et reprendre mon souffle.

Ensuite, le travail de mon partenaire est apparu en danger. Vas-y, me disais-je : tu as tellement de chance de faire un travail que tu aimes, de mener une vie privilégiée et d'être la mère d'un garçon magnifique. Vous devriez arrêter d'être une telle mauviette et vous ressaisir.

Un midi, j'étais à M&S en train d'acheter des fournitures pour le souper quand, tout à coup, j'ai senti le monde tourner, mon souffle haletant et le sentiment que j'étais sur le point de m'effondrer ou de mourir. J'ai laissé tomber mon panier en fil et j'ai couru hors du magasin. Je ne me souviens pas comment je suis revenu au bureau, mais d'une manière ou d'une autre, j'y suis arrivé. Je me suis assis à mon bureau, serrant dans mes bras un gobelet d'eau en plastique et je me suis demandé si j'étais malade ou si j'étais en train de devenir fou.

TCC : la thérapie qui metvousen contrôle

Le Dr Aaron Beck était un psychiatre américain qui a développé la thérapie cognitivo-comportementale alors qu'il travaillait à l'Université de Pennsylvanie dans les années 1960.

Le Dr Aaron Beck (photo) a développé la thérapie cognitivo-comportementale alors qu'il travaillait à l'Université de Pennsylvanie dans les années 1960

Le Dr Aaron Beck (photo) a développé la thérapie cognitivo-comportementale alors qu'il travaillait à l'Université de Pennsylvanie dans les années 1960

Depuis lors, plus de 2 000 études ont vérifié son efficacité et c'est maintenant un pilier du traitement de la santé mentale du NHS avec des fans de célébrités, dont les chanteuses Ellie Goulding et Cheryl, qui l'ont félicité d'avoir «défait activement tous les mauvais schémas de pensée et les pièges que j'avais l'habitude de tomber. dans'.

Thérapie par la parole, la TCC vise à réviser vos processus de pensée pour les rendre plus constructifs. Il repose sur l'idée que les pensées, les sentiments et les actions sont tous interconnectés et qu'en passant de schémas de pensée négatifs à des schémas de pensée plus positifs, vous pouvez changer la façon dont vous vous sentez et vous comportez.

Il est principalement utilisé pour aider les personnes souffrant d'anxiété ou de dépression, mais peut traiter une gamme de problèmes de santé mentale et physique, notamment l'anorexie, le syndrome du côlon irritable, les attaques de panique, les troubles obsessionnels compulsifs, l'anxiété de performance et l'insomnie.

Les traitements courants de TCC incluent la thérapie d'exposition (où vous affrontez et apprenez à tolérer les choses qui causent votre anxiété) ; tenir un journal (écrire et remettre en question vos pensées négatives); et en portant un élastique au poignet. Faire un ping sur le groupe chaque fois que vous avez une pensée négative vous incite à changer cette pensée négative en une pensée positive.

Le NHS vous recommande de rencontrer un thérapeute en TCC pendant cinq à 20 séances hebdomadaires ou bimensuelles, chaque séance d'une durée de 30 à 60 minutes.

Publicité

De nos jours, beaucoup plus de gens, des célébrités aussi, sont ouverts à propos de leurs problèmes de santé mentale. Selon les chiffres du NHS England, rapportés en janvier 2020, une personne sur six souffrait d'un « trouble mental courant » tel que l'anxiété ou la dépression au cours d'une semaine donnée. Et c'était avant que la pandémie n'exacerbe le problème.

Au milieu des années 90, cependant, les gens parlaient rarement d'avoir des crises de panique. Je n'avais aucune idée de ce qui m'arrivait dans M&S. Et les choses ont empiré. Je me réveillais en sursaut plusieurs fois par nuit, mon cœur battant comme si j'étais sur le point de sauter hors de ma poitrine.

Une fois, j'étais à l'avant-première d'un film de stars, assis au milieu de la rangée. Alors que la panique frappait, j'ai dû sauter de mon siège, me frayer un chemin devant les genoux de tout le monde jusqu'à l'allée et courir pour respirer. Les gens gloussaient et chuchotaient.

Je suis allé chez le médecin généraliste, qui m'a prescrit des bêta-bloquants, ce qui m'a fait me sentir faible et faible. Il a suggéré des antidépresseurs et j'ai explosé contre lui, niant la dépression. Ma mère avait été déprimée ; ma grand-mère avait été déprimée et s'était suicidée au début de la soixantaine, mais qu'est-ce que cela avait à voir avec moi ? Beaucoup, j'ai appris plus tard, car la génétique joue presque certainement un rôle.

J'ai fait vérifier mon cœur, au cas où ce serait ça. Ce n'était pas le cas. J'ai essayé l'acupuncture, puis l'hypnothérapie, mais ni l'une ni l'autre n'a été d'une grande utilité.

Au cours des neuf mois suivants, les choses se sont progressivement effondrées jusqu'à ce que je ne puisse plus continuer. Mon patron a suggéré un congé prolongé, avec quelqu'un d'autre prenant le relais en tant que rédacteur en chef.

Sur les conseils de mon médecin généraliste, je me suis enregistré au Nightingale Hospital, une clinique psychiatrique privée du centre de Londres.

C'était une existence étrange, d'un autre monde. À deux portes de ma chambre, une infirmière était postée 24 heures sur 24 devant la chambre d'un patient - un jeune homme profondément troublé sous surveillance pour suicide. En face se trouvait une belle jeune femme asiatique qui portait des vêtements de marque et un maquillage complet en tout temps, mais qui était profondément perturbée, ayant été abusée sexuellement, m'a-t-elle dit, par des proches dès son plus jeune âge.

Et puis il y avait des patients souffrant de troubles de l'alimentation, de compulsions à sauter des ponts et de toxicomanie. Qu'est-ce que je foutais là, me suis-je demandé.

Lentement, j'ai commencé à accepter que j'avais besoin de ce répit des responsabilités de ma vie normale. La routine était le yoga, la thérapie de groupe, des séances individuelles avec le consultant. Je pourrais même sortir pour le repas occasionnel.

Mon partenaire, Christian, jonglant maintenant avec ses propres problèmes de travail avec la prise en charge de Thomas, lui rendait souvent visite, mais il y avait peu d'autres personnes que je me sentais prête à voir.

J'ai ressenti un échec total - inutile en tant que rédactrice, inutile en tant que mère et inutile en tant que partenaire. J'ai été hospitalisée plusieurs semaines sous Valium, somnifères et d'abord un antidépresseur, puis un autre. Franchement, à la fin, je n'étais pas beaucoup mieux.

Sortir était presque aussi effrayant que d'entrer. Je me suis procuré un psychothérapeute – la TCC n'était pas encore sur mon radar – et j'ai passé les séances à pleurer ou à faire remarquer à la thérapeute que nous préférions toutes les deux des bottes en daim noires similaires. J'ai passé en revue mon enfance plutôt heureuse, mais je n'ai pas pu retracer mes malheurs à une négligence et à des abus. (Il y avait des blips mais rien de terrible.)

Les antidépresseurs ont causé tellement d'effets secondaires - hallucinations, nausées et lassitude profonde - que j'ai senti que je ne m'améliorais pas mais que je m'aggravait.

Le psychiatre consultant du Nightingale a suggéré une thérapie par électrochocs (ECT), mais j'ai cru que cela ferait de moi encore plus de zombie que je ne l'étais déjà, et j'ai refusé.

Puis un ami avocat, qui avait eu un épisode dépressif déclenché par le surmenage, m'a parlé de la TCC qu'il faisait. 'Cela implique beaucoup de devoirs', m'a-t-il dit, 'mais je suis un peu un nerd comme ça et ça me va.'

Douze séances et c'était un nouvel homme, alors j'en ai discuté avec mon psychiatre et il m'a référé pour quelques séances.

Contrairement à de nombreuses autres thérapies, la TCC se concentre sur le présent. L'idée du Dr Beck est centrée sur une pensée déformée. Les personnes déprimées, par exemple, pensent que leur situation est plus désespérée qu'elle ne l'est en réalité. Les personnes anxieuses pensent que les situations sont plus menaçantes qu'elles ne le sont en réalité.

En apprenant à remettre en question ces pensées négatives automatiques, vous pouvez commencer à gérer plus efficacement les difficultés que la vie vous lance. L'idée est de vous aider à donner un sens à des problèmes accablants en les décomposant en parties plus petites. Et vous le faites de manière structurée et pragmatique.

Au début, j'ai trouvé ça dur. Je me souviens que le psychologue clinicien m'avait demandé de séparer une pensée que j'avais, que je serais devenue «une mère inutile» à la suite d'une maladie, de ce que je ressentais à ce sujet.

- Inutile, bien sûr, répétai-je, les lèvres pincées et dédaigneuses. Mais ensuite, je me suis arrêté et je me suis retrouvé à dire « J'ai honte ». Et cela a libéré un torrent de larmes.

Quand j'ai pu me rassembler, on m'a demandé de témoigner pour et contre le fait d'être devenue une mère inutile.

En plus de nommer ce que je ne pouvais pas faire pour le moment – ​​courir avec mon fils, rire et plaisanter avec lui ou même l'aider à faire ses devoirs – je me suis retrouvé à énumérer à contrecœur ce que je pouvais faire : aller le chercher à l'école parce que j'étais sur congé de maladie, blottissez-vous avec lui devant la télévision, faites-lui des câlins supplémentaires. Évident, peut-être, mais pas quand vous êtes dans le bourbier du découragement.

Quand il s'agissait d'attaques de panique, éteindre cette pensée 'Je vais mourir' - j'avais eu assez d'attaques pour savoir qu'elles ne me tueraient pas maintenant - m'a aidé à les gérer. Au cours des mois suivants, ma pensée en noir et blanc a commencé à prendre des nuances de gris plus utiles.

Un jour, après des mois sans aller dans le métro, j'ai essayé. Je me suis senti un peu paniqué et étourdi, mais j'ai réussi à rester pendant deux arrêts avant de sortir et de rentrer chez moi à pied. C'était un signe pour moi que le CBT fonctionnait.

La TCC est maintenant devenue la thérapie de choix du NHS. Les cyniques diront que c'est parce que, étant plus courte que la psychothérapie en cours, cela coûte moins d'argent. Mais c'est aussi parce qu'il existe de nombreuses preuves que cela fonctionne, et il peut également être utilisé pour traiter une gamme de troubles en plus de l'anxiété et de la dépression, y compris les troubles de l'alimentation et les TOC (troubles obsessionnels compulsifs).

Après ma panne, j'ai pris la décision de mener une vie d'écrivain moins puissante et de relever des défis - comme le retour à l'apprentissage - pour lesquels je n'aurais jamais trouvé le temps auparavant.

A 69 ans, est-ce que je me sens déprimé ? Oui. Anxieux? Souvent. Mais je m'entraîne à contester mes pensées négatives depuis si longtemps maintenant que je peux souvent les étouffer dans l'œuf.

La TCC m'a aidé à reprendre le contrôle de ma vie. Cela m'a permis de me libérer de la tyrannie des « devraits » et de la négativité qui dominaient ma pensée. Je peux gérer mes sentiments bien mieux qu'avant - et pour cela, je dois remercier le Dr Beck.