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Célébrant un 30e anniversaire, le premier couple marié de Blind Date partage sa formule du bonheur

Sue Tatham, 55 ans, et son mari, Alex, 56 ans, se sentent encore bénis d'être ensemble après avoir célébré leur 30e anniversaire de mariage le 19 octobre avec leurs enfants Emily, 27 ans, et Charlie, 25 ans.

Trente ans de mariage est une cause de célébration dans le livre de n'importe qui. Mais lorsque votre relation a commencé dans une émission de rencontres télévisée, cela l'amène sûrement dans une ligue totalement différente.

Après tout, même s'il s'agit de succès d'audience, personne ne s'attend à ce que la myriade de relations nouées dans des émissions telles que Love Island et Married At First Sight durent plus de cinq minutes.

En effet, il serait juste de dire que plus les relations se désagrègent rapidement, plus nous trouvons tout cela divertissant. Les maquillages et les ruptures, les querelles jalouses, les larmes et les crises de colère sont autant d'eau au moulin.





Il n'est donc pas étonnant que Sue Tatham, 55 ans, et son mari, Alex, 56 ans, se sentent décidément bénis d'être toujours ensemble et parfaitement heureux après avoir célébré leur 30e anniversaire de mariage le 19 octobre avec leurs enfants Emily, 27 ans, et Charlie, 25 ans.

Quand Alex - alors un comptable exubérant de 23 ans - a choisi Sue, 22 ans, timide mais souriante, dans l'émission de rencontres emblématique d'ITV, Blind Date en 1988, personne n'aurait pu s'attendre à ce qu'ils forgeraient une relation à vie, du moins tous les couples eux-mêmes.



Sans Blind Date – qui a été présenté par feu Cilla Black et, à son apogée, a attiré 18,2 millions de téléspectateurs chaque samedi soir – il n'y a aucun moyen qu'ils se soient rencontrés.

Sue Tatham, 55 ans, et son mari, Alex (photo), 56 ans, ont eu la chance de célébrer leur 30e anniversaire de mariage le 19 octobre avec leurs enfants Emily, 27 ans, et Charlie, 25 ans.

Sue Tatham, 55 ans, et son mari, Alex (photo), 56 ans, ont eu la chance de célébrer leur 30e anniversaire de mariage le 19 octobre avec leurs enfants Emily, 27 ans, et Charlie, 25 ans.

Dire qu'ils ont évolué dans des cercles sociaux différents est un euphémisme. Alex avait fait ses études à Eton puis à l'Université de Durham. Sa famille figurait régulièrement dans la bible de la société Tatler, avec un reportage couvrant la fête du 21e anniversaire d'Alex à leur domicile de Fulham, dans l'ouest de Londres.



Solidement de la classe moyenne, Sue est le produit d'un cursus complet dans les West Midlands et a quitté l'école à 18 ans pour travailler dans un bureau du DHSS.

Mais si les producteurs de l'émission espéraient un kilométrage comique d'un affrontement culturel entre les deux – peut-être même des feux d'artifice – alors ils étaient déçus.

Alex et Sue sont entrés dans l'histoire de la télévision en tant que premier couple Blind Date à se marier. Cilla Black était l'invitée d'honneur de leur mariage en octobre 1991, portant un chapeau si magnifique qu'elle avait son propre rôle principal.

Les voici dans leur magnifique maison à Londres, célébrant un anniversaire marquant et semblant tout aussi souriants et excités par la vie que lorsque ce célèbre rideau s'est replié il y a 33 ans.

Alors quel est leur secret ? Comment ont-ils construit un mariage aussi réussi alors que pratiquement tous les autres couples réunis lors d'une émission de rencontres (il n'y avait que deux autres mariages à l'aveugle sur 18 séries) s'en sont si mal sortis ?

'Je ne cherchais certainement pas de mari', admet franchement Sue, une ancienne enseignante qui 'gère la vie'. «Je suis juste allé dans l'émission pour m'amuser un peu. C'était le plus gros programme télévisé de son époque. Tout le monde voulait en faire partie.

Alex est d'accord. 'J'ai toujours été un frimeur', sourit-il. 'Je cherchais un rire – pas une femme.'

Sans Blind Date ¿ qui a été présenté par feu Cilla Black et, à son apogée, a attiré 18,2 millions de téléspectateurs chaque samedi soir ¿ il n'y a aucun moyen sur terre qu'ils se soient rencontrés

Sans Blind Date – qui a été présenté par feu Cilla Black et, à son apogée, a attiré 18,2 millions de téléspectateurs chaque samedi soir – il n'y a aucun moyen sur terre qu'ils se soient rencontrés

En fait, si blasé était Alex, qui faisait la 'cueillette', il avoue qu'il est en fait devenu 'eenie, meenie, minie mo' dans sa tête avant de tomber pour Sue, qui était assise au milieu entre ses rivales brunes - Lyn de Middlesex et Kate d'Essex.

Et pourtant en parlant à ce couple enchanteur, force est de constater que quelles que soient leurs intentions et celles des producteurs télé, ils ont trouvé le secret d'une relation réussie.

« Nous nous soutenons mutuellement », dit Sue. « Quoi que la vie nous réserve, nous sommes là les uns pour les autres. Si nous sommes à une fête, Alex aura toujours un œil sur moi, vérifiant que je vais bien.

«Nous pouvons venir d'horizons différents, mais nous avons des valeurs similaires. Nous détestons tous les deux les disputes et faisons une priorité d'avoir une atmosphère amicale. La famille passe toujours en premier.

« Par dessus tout, nous voulons nous amuser. Nous aimons essayer de nouvelles expériences ensemble. Et, croyez-le ou non, j'ai toujours la chair de poule quand Alex entre dans une pièce.

Et tout a commencé au moment où le rideau s'est levé. . . et avait très peu à voir avec l'apparence.

'Ma seule crainte était qu'Alex soit petit', admet Sue qui, à 5 pieds 6 pouces, craignait tellement de se retrouver avec un homme de grande taille qu'elle a emprunté les chaussures plates d'un ami pour la nuit.

Lorsque Alex aux cheveux en vadrouille - un impressionnant 6 pieds 2 pouces - est apparu, Sue s'est immédiatement détendue.

Alex, quant à lui, a été frappé par l'immense sourire de la blonde pétillante Sue.

Mais c'est alors qu'ils quittaient le plateau, main dans la main, tous fixés pour une date en Irlande, que leur avenir se dessinait.

« Alex m'a chuchoté : « Cela va être une expérience extraordinaire dont nous parlerons toute notre vie. Quoi qu'il en soit, assurons-nous de toujours rester amis'', se souvient Sue.

«Cela résumait exactement ce que je ressentais. Savoir qu'Alex attachait autant d'importance à la gentillesse que moi m'a immédiatement rendu chaleureux. Tant de couples de Blind Date se sont plaints l'un de l'autre par la suite.

Ils l'ont fait en effet. Et les cyniques pourraient suggérer que c'est exactement ce à quoi les producteurs de télévision s'attendaient lorsqu'ils ont 'fait correspondre' Old Etonian Alex avec Sue Middleton, un peu plus humble.

'Je ne me suis jamais vu comme un garçon chic et je ne le fais toujours pas', dit Alex d'un ton ferme. « Une division de classe peut exister aux yeux des autres, mais pas aux miens. Tout ce que je sais, c'est que l'équipe tenait beaucoup à nous avoir avec Sue dans la même émission.

«J'ai eu des examens de comptabilité, ce qui m'a obligé à modifier la date à laquelle je pouvais comparaître. Ils ont changé l'apparence de Sue pour s'intégrer.

Quand Alex a choisi Sue (photographiée avec Emily, quatre ans et Charlie, deux ans en 1998) sur ITV

Quand Alex a choisi Sue (photographiée avec Emily, quatre ans et Charlie, deux ans en 1998) dans l'émission de rencontres d'ITV Blind Date en 1988, personne n'aurait pu s'attendre à ce qu'ils forgent une relation à vie.

Que les producteurs de télévision aient senti des motifs d'amour ou de dégoût, la relation d'Alex et Sue a décollé comme une fusée. Leur rendez-vous était de s'envoler pour Shannon pour un banquet médiéval.

Dans l'avion, ils bavardèrent sans arrêt, découvrant rapidement à quel point ils se ressemblaient. Même leurs anniversaires ne sont séparés que de deux jours.

Mais il n'y avait certainement aucune opportunité pour quoi que ce soit d'intime, contrairement aux émissions de téléréalité contemporaines telles que Love Island où ces choses sont apparemment encouragées. 'Nous étions fortement chaperonnés et nos hôtels étaient distants de huit kilomètres', se souvient Alex.

«C'était presque des conditions de distanciation sociale à la Covid. Bien que les chercheurs de la télévision avec nous aient été ravis que nous nous entendions, ils ne voulaient pas de hanky-panky.

Sue accepte à la hâte. 'Cela n'aurait pas pu être plus différent des émissions de rencontres d'aujourd'hui', dit-elle. « Quand Alex n'est pas là pour désapprouver, j'aime regarder Married At First Sight, que je trouve totalement addictif.

« Quand je suis allé à Blind Date, j'étais une vraie fêtarde, désireuse de s'amuser, alors j'ai peut-être été tentée d'apparaître sur quelque chose comme Love Island – avec tout ce soleil et des hommes sympas.

«Mais Dieu merci, j'ai vécu à une époque où la télévision n'était pas si intrusive et les couples n'étaient pas encouragés à se détester.

«Je serais très inquiet si l'un de nos enfants voulait participer à une émission de rencontres. Ce n'est pas seulement l'adhésivité. C'est tout le potentiel de la pêche à la traîne. La vie était tellement plus douce il y a 30 ans.

Alex et Sue se souviennent comment ils ont réussi à échapper aux caméras peu de temps après leur retour d'Irlande.

'J'ai emmené Sue au zoo de Londres parce que, grâce à mon diplôme en zoologie, je pouvais l'emmener dans les coulisses de la Chimp House', dit Alex. 'Je l'ai emmenée dîner ce soir-là et c'est là que nous nous sommes embrassés pour la première fois.'

Bien que le couple ait vécu à 120 miles l'un de l'autre, leur relation s'est développée à une vitesse fulgurante. À peine trois semaines après leur rencontre, Sue – qui vivait toujours dans la maison familiale – a présenté Alex à ses parents, Barrie, un directeur, et Barbara, une fonctionnaire.

Alex et Sue sont entrés dans l'histoire de la télévision en tant que premier couple Blind Date à se marier. Cilla Black était l'invitée d'honneur de leur mariage (photo) en octobre 1991

Alex et Sue sont entrés dans l'histoire de la télévision en tant que premier couple Blind Date à se marier. Cilla Black était l'invitée d'honneur de leur mariage (photo) en octobre 1991

«Ce fut un grand moment, dit-elle. « J'avais déjà eu des petits amis, mais je savais déjà que c'était sérieux.

« Alex est un charmeur et voulait qu'on se souvienne de lui. Il est arrivé avec des chaussons duveteux en forme de coccinelles. Ils étaient un brise-glace total. Mes parents ont éclaté de rire. Cela a cimenté la gaieté.

Pendant ce temps, les parents d'Alex, David, un agent de marques, et Jenefer, une décoratrice d'intérieur, n'avaient même pas entendu parler de Blind Date, et encore moins regardé le spectacle. Ils n'étaient pas seulement déconcertés mais inquiets lorsqu'il a annoncé qu'il était tombé amoureux de son rendez-vous.

'Mais ensuite, ils ont rencontré Sue et tous leurs soucis se sont évaporés', explique Alex. 'Ils ont pu voir à quel point nous sommes bien ensemble.'

Ils ont fait la cour pendant trois ans – passant tous les week-ends ensemble à Londres ou à Walsall – avant de se marier à l'église paroissiale de Sue à Pelsall le 19 octobre 1991.

« Quand vous avez envie de revoir quelqu'un à la seconde où vous lui avez dit au revoir, vous savez que c'est réel », dit Sue.

La nation était tellement liée à leur histoire d'amour que 5 000 étrangers se sont présentés devant l'église pour les encourager, tandis que le spécial mariage télévisé Blind Date était le deuxième programme le plus regardé de 1991, avec 17 millions de téléspectateurs.

'Même ainsi, c'était vraiment notre mariage - nous prononçant nos vœux', insiste Sue.

'Cilla n'était qu'une charmante invitée qui portait un drôle de chapeau et tout le monde voulait la voir.'

Six semaines avant le mariage, la société de recrutement de Sue l'a transférée à Londres, où les jeunes mariés devaient s'installer dans une maison mitoyenne de deux chambres dans le sud-ouest de la capitale.

'Nous avons eu une parade nuptiale traditionnelle et un mariage traditionnel, et nous ne vivions pas ensemble avant de nous marier', explique Alex.

« Notre lune de miel à l'île Maurice a été la première fois où nous avons passé un certain temps ensemble. »

Après s'être reconvertie en enseignante Montessori, Sue a travaillé tout en élevant leurs enfants - Emily, née en 1994, et son petit frère, Charlie, arrivé deux ans plus tard.

Pendant ce temps, Alex s'est lancé dans l'industrie informatique et est maintenant directeur général de Westcoast, l'un des principaux fournisseurs de produits informatiques.

Comment ont-ils construit un mariage aussi réussi alors qu'il n'y avait que deux autres mariages à l'aveugle sur 18 séries ? Sur la photo : Alex et Sue avec les enfants Emily et Charlie

Comment ont-ils construit un mariage aussi réussi alors qu'il n'y avait que deux autres mariages à l'aveugle sur 18 séries ? Sur la photo : Alex et Sue avec les enfants Emily et Charlie

C'est un couple qui est déterminé à faire la lumière sur tout ce que la vie leur réserve – et apprécie qu'ils ont la chance d'avoir des privilèges que beaucoup leur envieraient.

Alex a eu une brillante carrière et leurs deux enfants sont allés dans les meilleures écoles privées : Charlie à Eton et Emily à Downe House dans le Berkshire.

Depuis 20 ans, la maison est une imposante maison à double façade construite en 1879 dans un quartier chic du sud de Londres.

'Je sais que nous sommes incroyablement chanceux', dit Sue. «Nous avons deux enfants fabuleux que nous adorons. Emily est diplômée de Warwick et travaille dans les médias sociaux. Charlie a étudié à St Andrews et est maintenant développeur de logiciels. Nous avons un Zoom familial tous les dimanches.

Mais, même si résolument joyeux, aucun couple ne peut éviter complètement la douleur. Et ces dernières années ont été décidément éprouvantes.

Il y a deux ans, en juillet 2019, le père d'Alex, David, est décédé très subitement. Il avait 82 ans.

« Papa est allé à l'hôpital pour une opération et ne s'est jamais réveillé », dit Alex. «C'était très traumatisant, mais je me sentais incroyablement chanceux d'avoir Sue à mes côtés. Il a cristallisé tout ce qui compte dans ma vie. Mon travail consiste à m'occuper de maman, Sue et ma sœur.

'Puis, en janvier de cette année, ce fut au tour d'Alex de réconforter Sue après la mort de son père, également âgé de 82 ans.'

Sue explique : « Papa a eu la maladie de Parkinson au cours des dernières années de sa vie, ce qui était vraiment horrible. Le pire, c'est qu'à cause de Covid, nous n'avons pas pu le voir à la fin, ce qui a rendu la tâche encore plus difficile. Il me manque tous les jours.

Mais, quelles que soient leurs peines privées, ces couples les plus heureux sont déterminés à chérir tout ce qu'ils ont.

'S'il y a un secret, c'est que nous nous aimons toujours comme des fous et que nous avons ce petit frisson d'excitation quand nous nous voyons', dit Alex.

« Nous avons une de ces sonnettes où vous pouvez voir qui est sur le pas de la porte. Il est branché sur mon téléphone. Alors assez souvent Sue entrera dans la maison, je serai au travail, et je la surprendrai en lui criant : 'Bonjour, je t'aime.' '

« La vie n'est jamais ennuyeuse avec Alex dans les parages », dit Sue avec tendresse. «J'ai adoré chaque minute des 30 dernières années avec lui.

«Je ne pense pas que quiconque recommanderait sérieusement de participer à une émission de rencontres pour trouver un mari, mais cela a définitivement fonctionné pour nous.

« Sans Blind Date, nous ne nous serions tout simplement jamais rencontrés. Nous avons énormément de chance.