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Le drame de la BBC Wars Of The Roses raconte comment le mariage d'Edouard IV avec la reine lancasterienne Elizabeth Woodville a déchiré le pays

Max Irons et Rebecca Ferguson parlent de jouer dans The White Queen, l'adaptation télévisée de plusieurs millions de livres de la série de romans historiques de Philippa Gregory

Une liaison très dangereuse : un nouveau drame épique de Wars Of The Roses raconte comment le mariage d'Édouard IV avec une reine de Lancastre a déchiré le pays

Ils forment un couple magnifique et majestueux lorsqu'ils entrent dans la salle de banquet du palais de Westminster - lui le jeune roi Édouard IV, grand et diaboliquement beau, elle sa superbe épouse aux cheveux d'or Elizabeth Woodville, la reine blanche, considérée comme la plus belle femme en Angleterre.

Vêtus des plus beaux vêtements de soie exquise, de velours et d'hermine, le jeune couple marche lentement entre les courtisans qui ont interrompu la danse pour diviser les rangs pour leur grande entrée.

En traversant la magnifique salle, ils passent devant une table à manger massive gémissant de nourriture et de vin avant d'atteindre leurs trônes. Et c'est la bataille pour ces trônes qui se déroulera en dix épisodes somptueux dans le drame d'époque le plus somptueux de la BBC de l'année.





La famille royale: Rebecca Ferguson joue la reine blanche Elizabeth Woodville avec Max Irons dans le rôle de son mari Edward IV

La famille royale: Rebecca Ferguson joue la reine blanche Elizabeth Woodville avec Max Irons dans le rôle de son mari Edward IV

Situé en Angleterre en 1464 dans le contexte de la guerre des roses, La reine blanche est une adaptation de plusieurs millions de livres de la série de romans historiques à succès de Philippa Gregory La guerre des cousins, filmée presque entièrement sur place dans la belle ville médiévale belge de Bruges.



L'Angleterre est en guerre depuis neuf ans pour savoir qui est le roi légitime. C'est une guerre entre deux familles - The House of York et The House of Lancaster - mais la série se concentre principalement sur quatre femmes puissantes prises dans le conflit.

Elizabeth, la reine blanche, sa mère Jacquetta Woodville, Margaret Beaufort de la maison de Lancaster et Anne Neville, fille du comte de Warwick et alliée des Yorks, sont parmi les joueurs les plus impitoyables de l'histoire, prêts à comploter, manipuler et séduire leur chemin vers le pouvoir.

Dans The White Queen, leurs histoires produisent une description captivante de l'une des périodes les plus turbulentes et les moins connues de l'histoire anglaise : une histoire d'amour, de tromperie, de trahison et de meurtre.



Le beau Max Irons, 27 ans, l'un des jeunes acteurs britanniques à la croissance la plus rapide et le fils de Jeremy Irons et Sinéad Cusack, incarne le fringant roi Édouard IV. Et quel jeune roi impressionnant il est.

Doté d'une belle apparence et d'un physique de guerrier, pour le peuple, il n'est pas seulement un chef, mais un héros qui a balayé tous ceux qui ont comploté pour son trône.

Mais l'impétueux Edward commet une terrible bévue politique en épousant la veuve Elizabeth Woodville de la maison rivale de Lancaster, et ce faisant, enrage son mentor Lord Warwick (James Frain) – connu sous le nom de Kingmaker et l'homme le plus riche d'Angleterre – qui avait comploté et manipulé pour aider Edward à atteindre le trône.

'Les conséquences de cela ont été sismiques', explique Max, assis dans sa caravane vêtu d'un combo moins que royal de bas de survêtement et de t-shirt.



« Parfois, lorsque vous rencontrez quelqu'un, vous cliquez simplement et cela s'est produit avec nous … Il était important que nous n'ayons pas peur du physique. Nous pouvions nous toucher, même si c'était la première rencontre. Nous avions cette chimie.


«Cela a mis en péril une alliance potentielle avec la France, ce qui aurait pu le conduire à son renversement, et pourtant il était suffisamment intelligent et avisé pour faire face aux conséquences.

«Je pense qu'il tombe amoureux d'Elizabeth en partie parce qu'elle était quelque chose qu'il pensait ne pas pouvoir obtenir. Dans sa cour, les femmes lui étaient obligées. S'il leur faisait des avances, ils étaient tenus par la loi de le divertir.

« Voir une femme rejeter ses avances était nouveau pour lui. Je pense qu'il trouvait sa force et son intelligence irrésistibles. Et elle était la plus belle femme d'Angleterre – ce n'est jamais une mauvaise chose.

Il y avait une recherche internationale – aussi grande que celle de la fin des années 30 pour trouver Scarlet O’Hara pour Autant en emporte le vent – ​​pour trouver la bonne fille pour jouer Elizabeth.

Après d'innombrables auditions à Londres et en Amérique, les producteurs ont choisi l'actrice suédoise Rebecca Ferguson, 29 ans, qui a reçu son nom très anglais de sa mère britannique, Rosemary.

C'est sa première grande série télévisée ici, même si elle fait des films dans son pays natal depuis l'âge de 15 ans.

« Elizabeth est très intelligente », dit Rebecca. «Elle refuse de devenir la maîtresse d'Edward. Elle n'envisagera le mariage que lorsqu'elle se rendra compte qu'il est obsédé par elle.

« Elizabeth a mûri tôt, elle sait donc jouer à tous les matchs, mais elle n'avait pas prévu de tomber amoureuse. Elle vient d'approcher le roi pour lui demander ses terres, mais cela se transforme en une relation amoureuse.

Jacquetta Woodville, Elizabeth

Matriarches tigres : Janet McTeer dans le rôle de Jacquetta Woodville (à gauche), mère d'Elizabeth Woodville, et Amanda Hale dans le rôle de Lady Margaret Beaufort (à droite), mère d'Henry Tudor

« Nous racontons l'histoire du point de vue féminin. Les femmes au pouvoir pouvaient alors manipuler leurs hommes à un point tel qu'elles pouvaient même influencer le champ de bataille.

« Surtout Elizabeth, puisqu'Edward l'aimait vraiment. C'était une rebelle et l'un des personnages préférés de Philippa Gregory.

L'histoire captivante commence avec la première rencontre fatidique d'Elizabeth avec Edward. Elle est la fille de Sir Richard Woodville, baron Rivers, un noble anglais de la maison de Lancaster, resté veuf et sans ressources lorsque son mari a été tué en combattant pour les Lancastre.

Le destin la présente au roi de la maison rivale d'York lorsqu'il la repère de l'autre côté d'un ruisseau. Elle risque le viol et la mort par son armée pour approcher Edward et lui demander de rendre les terres que son mari a perdues au combat. Ils tombent follement amoureux et après un mariage secret, elle devient reine.

Rebecca pense qu'au début de la vie conjugale, les motivations d'Elizabeth sont pures, mais une fois qu'elle se retrouve sur le trône, elle devient farouchement protectrice envers sa famille.

«Plus elle s'empêtre dans les jeux politiques, plus la situation est dangereuse. Au fur et à mesure que l'histoire avance, elle se venge, puis découvre qu'elle est devenue prisonnière de son propre pouvoir. C'est une histoire incroyable.

Il était important que les acteurs principaux soient à l'aise les uns avec les autres car leur histoire est si passionnante, dit Rebecca.



'Avoir six mois pour entrer dans un personnage et le voir évoluer en tant qu'être humain, depuis l'âge de 22 ans, lorsqu'il s'est lancé dans toutes sortes de choses jusqu'au jour de sa mort, était merveilleux.'


«Parfois, lorsque vous rencontrez quelqu'un, vous cliquez simplement et cela s'est produit avec nous. Je suis entré dans la première scène que j'ai eue avec Max et il n'y avait que lui et James Kemp, le réalisateur, là-bas. Il était important que nous n'ayons pas peur du physique. Nous pouvions nous toucher, même si c'était la première rencontre. Nous avions cette chimie.

Compte tenu de son illustre filiation, il était peut-être inévitable que Max Irons devienne acteur, bien qu'il dise qu'ils ont d'abord essayé de le repousser.

'Ils m'ont prévenu à quel point cela pourrait être difficile et c'était le meilleur conseil qu'ils auraient pu donner', dit-il.

«Ils ont dit: Ne nous regardez pas et pensez que ce sera aussi facile pour vous. Mais tout le monde dans toute ma famille élargie est un acteur. Toute ma vie, je me suis assis autour de tables et j'ai écouté des conversations sur le monde des acteurs.

Une fois que Max avait décidé de suivre les traces de ses parents, cependant, il y avait un défi particulièrement difficile à surmonter.

« J'étais très dyslexique quand j'étais enfant, dans la mesure où lorsque vous vous présentez à une audition et que quelqu'un vous tend quelque chose et dit : Montez sur scène et lisez ceci, je ne pouvais pas le faire. L'idée me ferait fondre aux larmes. J'étais un paquet de nerfs.

Mais il a persévéré pendant son internat à l'école de Bryanston, puis s'est rendu au Népal pour enseigner l'art dramatique pendant six mois, avant de retourner étudier à la Guildhall School of Music & Drama.

Il a été plongé dans le grand bain lorsqu'il a décroché un petit rôle dans le film Dorian Gray en 2009 aux côtés de Colin Firth et a dû participer à des orgies sadomasochistes et cabrioler avec des prostituées.

« Parce que vous venez de sortir de l'école d'art dramatique, vous ne voulez pas être difficile. Alors vous dites, je vais le faire... Suis-je payé plus ? Vous ne le faites pas, bien sûr. J'étais assez nu – et puis ils ont coupé la scène !

Max Irons dans le rôle d'Edward IV :

Max Irons dans le rôle d'Edward IV : « La sentimentalité que nous avons, ils n'avaient pas le temps pour… La semaine dernière, j'ai dû filmer trois batailles. Je sais ce que ça fait de marcher sur un crâne.

Max, qui vient de finir de jouer Jared Howe, le petit ami de Saoirse Ronan dans le film extraterrestre The Host, dit que The White Queen est son rôle le plus important et le plus difficile à ce jour, mais en tant qu'acteur, il l'a savouré.

« Avoir six mois pour entrer dans un personnage et le voir évoluer en tant qu'être humain, de l'âge de 22 ans lorsqu'il s'est lancé dans toutes sortes de choses jusqu'au jour de sa mort, était merveilleux.

« Quand vous pensez à ce que ces gens ont vécu – une mort indicible, des tentatives d'assassinat, des intrigues romantiques et toutes sortes de complots. Le rythme de la vie était tellement plus rapide qu'aujourd'hui.

L'un des plus grands défis du rôle, dit-il, était de « perdre les sensibilités modernes ».

«La sentimentalité que nous avons, ils n'en ont pas eu le temps. Edward a envoyé son frère, âgé de 14 ans, avec 10 000 hommes pour en massacrer 10 000 autres. La semaine dernière, j'ai dû filmer trois batailles. Je sais ce que ça fait de marcher sur un crâne.

Mais il dit qu'il a grandi pour aimer son roi guerrier.

«Quand vous lisez ce que les historiens pensaient de lui, c'est à peu près 50/50. Certains pensaient qu'il avait réussi, mais qu'il était imprudent et qu'il mettait en péril l'avenir de la nation telle que nous la connaissons. D'autres disent qu'il était si avisé en politique qu'être imprudent n'avait pas d'importance car il pouvait faire face aux conséquences.



'C'est quelque chose de très nouveau et d'incroyable pour quelqu'un d'un autre pays de jouer la reine d'Angleterre. Mais quand j'ai lu le premier script, je l'ai comprise. J'étais Elizabeth pour une raison quelconque. Parfois, vous obtenez un script et vous sentez qu'il vous appartient. Et celui-ci était le mien.


'Je penche vers ce dernier. Je veux dire, il n'a jamais perdu une bataille et économiquement, il était très avant-gardiste. Il voulait que toute l'Angleterre soit liée par les mêmes lois. C'étaient des concepts modernes.

Max a dû se muscler pour son rôle dans The Host mais dit qu'il n'aimait pas son apparence. 'J'étais assez grand et je pense que cela vous limite un tant soit peu en tant qu'acteur.'

Au moment où il a commencé The White Queen, il avait maigri. 'Je suis maintenant plus mince que je ne le souhaiterais, mais c'est le métabolisme', dit-il, avant de montrer le gros costume dans le coin de sa caravane qu'il doit porter à mesure que son personnage vieillit, avec une barbe.

Mais à 6 pieds 3 pouces et avec des yeux bruns saisissants, Max est tout à fait à la hauteur de sa superbe co-star suédoise, qui me rappelle beaucoup Ingrid Bergman, sa compatriote, décédée en 1982.

Mais Rebecca me dit qu'elle n'est pas une blonde naturelle, elle a en fait des cheveux noirs avec des yeux bleu-vert. Elle a dû auditionner cinq fois avant qu'on lui dise qu'elle avait le rôle et était endormie lorsque l'appel est arrivé à 7h15.

« Mon agent a appelé et a dit: Vous avez le rôle. J'ai crié et 15 minutes plus tard, le producteur était dans le hall, m'emmenant me faire colorer les cheveux.

Elle a également reçu un coach vocal pour aplanir son accent suédois.

«Je veux que mon accent soit impeccable, et ce n'est pas possible car je ne suis pas anglais. C'est quelque chose de très nouveau et d'étonnant pour quelqu'un d'un autre pays de jouer la reine d'Angleterre. Mais quand j'ai lu le premier script, je l'ai comprise. J'étais Elizabeth pour une raison quelconque. Parfois, vous obtenez un script et vous sentez qu'il vous appartient. Et celui-ci était le mien.


La Reine Blanche est sur BBC1 ce mois-ci.