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L'incroyable vie de la petite amie de Brian : de ses rôles de nu au cinéma et de l'emprisonnement de son ex-mari à la mairie d'Aberystwyth

Sorti en 1979, La vie de Brian de Monty Python est maintenant un classique de la comédie. Et le rôle de star de Sue en tant que petite amie fougueuse de Brian, Judith Iscariot, était le rôle le plus important que les Pythons aient jamais donné à une femme.

L'incroyable vie de la petite amie de Brian : de ses rôles de nu au cinéma et de l'emprisonnement de son ex-mari à la mairie d'Aberystwyth


Le temps presse alors que la conseillère municipale d'Aberystwyth, Sue Jones-Davies, parcourt une liste de préoccupations des résidents locaux.

Il y a des plaintes concernant le manque de places de stationnement, des appels pour moderniser le parc de planche à roulettes local et des inquiétudes que les mouettes de la ville balnéaire commencent à rivaliser avec l'agression des oiseaux de Daphne Du Maurier le jour de la poubelle.

Le front plissé de Sue révèle à quel point elle prend au sérieux ses devoirs civiques - et en tant qu'ex-maire de la ville, il faut s'y attendre - mais elle n'a pas toujours dépeint un comportement aussi studieux.





Toujours souriante : Sue Jones-Davies

Toujours souriante : Sue Jones-Davies

Il y a trente ans, Sue est apparue nue dans l'un des films les plus controversés de l'histoire du cinéma britannique - La vie de Brian de Monty Python.



Dans sa grande scène, les bras écartés, elle saute devant Graham Chapman – qui joue Brian – alors que sa mère, interprétée par Terry Jones, hurle la phrase inoubliable : « Brian, laisse cette tarte galloise tranquille !

Sorti en 1979, La vie de Brian de Monty Python est maintenant un classique de la comédie. Et le rôle de star de Sue en tant que petite amie fougueuse de Brian, Judith Iscariot, était le rôle le plus important que les Pythons aient jamais donné à une femme.

Controversé: Sue Jones-Davies est apparue nue dans Monty Python

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Cet automne, la BBC projettera une nouvelle comédie dramatique de 90 minutes, Holy Flying Circus, qui attirera l'attention, une fois de plus, sur la fureur créée par Life Of Brian.

'Le film est phénoménal', dit Sue, dans une rare interview. «Mais quand nous le faisions, je ne pense pas que beaucoup de gens pensaient que cela allait très bien se passer. C'était très gauche.

« Lorsque l'homme d'argent, Bernard Delfont, a finalement lu le scénario, il a retiré tout l'argent, quelques jours seulement avant le début du tournage. Les Pythons étaient très inquiets d'obtenir la distribution.

Ils avaient raison de s'inquiéter. Leur histoire de Brian Cohen, qui est pris pour le Messie et met fin au film en étant crucifié alors qu'Eric Idle chante Always Look On The Bright Side Of Life, a provoqué une émeute de controverse religieuse. Interdit en Irlande, en Norvège et dans une grande partie du pays de Galles natal de Sue, il a enragé les fidèles de Mary Whitehouse à l'évêque de Southwark.

Et bien sûr, le public a afflué pour le voir où il le pouvait. Présenté comme «le film si drôle qu'ils l'ont interdit en Norvège», il a rapporté plus de 15 millions de livres sterling au box-office – une fortune à l'époque. Aujourd'hui, il est encore largement considéré comme l'un des films les plus drôles jamais réalisés.

'Je n'avais aucune idée que le film allait créer un tel tapage', dit Sue. «Ou que 30 ans plus tard, tous ces mecs me citaient toujours le dialogue – en particulier Brian, laissez cette tarte galloise tranquille et ce n'est pas le Messie, c'est un garçon très méchant.

« Tu veux dire, Oh, prends une vie. '

Scandale : Sue Jones-Davies

Scandale : l'ex-mari de Sue Jones-Davies, Chris Langham, a été emprisonné pour avoir téléchargé de la pornographie juvénile

Elle ajoute : « Je n'ai jamais été fan de Python. Je n'ai même jamais eu de télévision. Mais le film est toujours aussi populaire.

« Les gens me disent souvent que si j'avais eu un sou à chaque sortie de la vidéo, je serais riche. Mais à l'époque, j'étais payé 300 £ par semaine, ce qui semblait être une masse d'argent.

En tant que conseillère municipale de 62 ans, professeur de yoga et grand-mère qui n'aime rien de mieux que de gravir une montagne et de réciter de la poésie, la vie de Sue est maintenant totalement différente de celle qu'elle menait à la fin des années 70.

Agonisant: Chris Langham devant Maidstone Crown Court avec ses fils Dafydd Jones-Davies (à gauche), Siencyn Langham et Glyn Langham (à droite) en 2007 -Sue Jone-Davies a déclaré que le procès était difficile pour ses enfants

Agonisant: Chris Langham devant Maidstone Crown Court avec ses fils Dafydd Jones-Davies (à gauche), Siencyn Langham et Glyn Langham (à l'extrême droite) en 2007 -Sue Jone-Davies a déclaré que le procès était difficile pour ses enfants

À l'époque, elle était mariée à son collègue acteur Chris Langham et se produisait régulièrement aux côtés de légendes de la comédie, dont French & Saunders et Victoria Wood.

Le passé de Sue s'immisce souvent maintenant, parfois très douloureusement. Il y a quatre ans, Langham a été envoyé en prison pour avoir téléchargé de la pornographie juvénile.

Sue s'était séparée de lui avec acrimonie au milieu des années 80, en raison de ses problèmes d'alcool et de drogue.


C'était hystérique. La presse campait à l'extérieur, m'offrant de l'argent pour raconter ma version des faits. Avant, je devais entrer et sortir par la vitre arrière.

Elle est retournée au Pays de Galles pour élever leurs trois fils, Siencyn, aujourd'hui âgé de 33 ans, Dafydd, 28 ans, et Glyn, 25 ans. Quand, après deux décennies de séparation, le scandale de la pédopornographie a éclaté, Sue et ses garçons étaient sous le choc.

'C'était hystérique', se souvient-elle. «La presse était campée à l'extérieur, m'offrant de l'argent pour raconter ma version de l'histoire. Avant, je devais entrer et sortir par la vitre arrière.

«À l'époque, c'était effrayant et très intrusif. Mais c'était plus dur pour les garçons. Ils sont allés au procès de Chris.

Terry Jones

Pythons préférés : Terry Jones (à gauche) et Michael Palin

«C'est un véritable témoignage pour Aberystwyth que nous n'avons jamais eu de désagrément de la part de qui que ce soit. Cela m'encourage à me sentir bien avec les êtres humains parce que la plupart du temps, c'est l'inverse - vous pensez, ' Dieu, quelle espèce. ' '

Née en 1949, Sue Jones-Davies est aussi galloise que son nom l'indique. « Mon père était professeur de mathématiques et ma mère était femme au foyer. L'un venait du nord du Pays de Galles et l'autre du sud du Pays de Galles. Ici, ils appellent ça un mariage mixte.

Une enfance idyllique passée en plein air, courant sur les plages, dans les montagnes et à travers les forêts, a été suivie de trois ans à l'Université de Bristol, où Sue a obtenu un diplôme en anglais. Là, elle est tombée dans le théâtre, presque par accident.

La vie de Brian : Le film a été tourné en Tunisie en 1979

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Elle se souvient: «La première personne que j'ai rencontrée était Colin Sell – qui est maintenant le pianiste de BBC Radio 4 Je suis désolé, je n'ai pas d'indice.

«Il pensait que j'étais italien, à cause de mes cheveux noirs et de mon accent, et quand je lui ai dit que j'étais gallois, il a dit: Eh bien, vous devez être capable de chanter alors. Il écrivait des chansons pour les critiques de Bristol et il m'a attiré.

C'est à l'université que Sue a rencontré Langham, un camarade brillant et amusant, dans une production de The Boyfriend.

Il écrivait déjà des sketchs pour la légende de la comédie Spike Milligan. Au cours de la troisième année de Sue, ils ont emmené leur troupe, The Revunions, au festival d'Édimbourg et le spectacle a ensuite été repris par le Hampstead Theatre de Londres.

Toujours en train d'écrire : Sue Jones-Davies se souvient que John Cleese était occupé sur le plateau

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Une fois Sue diplômée, elle et Langham se sont installés à Londres. Alors qu'il travaillait sur l'écriture de sa comédie, elle a décroché un rôle dans Jesus Christ Superstar.

En 1977, alors que Sue avait 28 ans, la comédie d'une vie est apparue, de manière assez inattendue. L'actrice originale du rôle de Judith Iscariot dans le nouveau film des Monty Python avait décidé de le refuser.

Sue dit: «Ils voulaient une actrice qui avait l'air un peu du Moyen-Orient. L'autre fille avait abandonné parce qu'elle pensait que les Monty Python n'utilisaient que des femmes et qu'elle n'aimait pas la nudité.

« Mon côté féminin à l'époque se serait probablement demandé ce que je faisais avec elles. Mais j'ai lu le script et j'ai juste ri.

«L'audition était complètement folle. Ils n'y prêtaient pas vraiment attention. Terry Jones, qui dirigeait le film, essayait de le faire correctement et le reste d'entre eux ne faisait que s'amuser en disant: Oh, donne-le-lui, elle le fera. Je suis parti sans savoir si je l'avais eu.

Sue, qui avait des cheveux sauvages d'un noir de jais, une belle silhouette et un visage saisissant, avait exactement le genre de beauté exotique qu'ils voulaient – ​​avec un fort accent gallois qu'ils semblaient trouver intrinsèquement comique.

Elle dit: «Les membres de Monty Python étaient tous d'un acabit particulier. C'était une école publique, un club masculin, blanc, de classe moyenne. Je ne pense pas qu'ils aient jamais écrit en pensant aux femmes.

'C'est évident, vraiment, car ce sont toujours les hommes qui se souviennent de toutes les lignes des Monty Python.'

Elle ajoute : « Il se passe des choses très étranges dans la psyché masculine. Les Pythons semblaient aimer se déguiser en femmes et faire des voix amusantes.

« Les membres des Monty Python étaient tous d'un acabit particulier. C'était un club d'école publique, d'hommes, de blancs et de classe moyenne ': Sue Jones-Davies sur son temps passé avec les comique

Sue s'est envolée pour la Tunisie pour commencer le tournage. Siencyn n'avait que sept mois, alors Chris y est allé aussi, en tant que baby-sitter. 'Tous ceux qui se sont présentés, de Spike Milligan à George Harrison, se sont retrouvés obligés de jouer un lépreux à un moment donné',

Sue se souvient. « Chris a joué un centurion romain qui ne pouvait s'empêcher de rire du nom de Biggus Dickus.

«Nous avons passé un merveilleux moment sur le plateau. Les Pythons pourraient ad-lib si rapidement. Il n'y avait rien à ajouter. Je m'entendais mieux avec Michael Palin et Terry Jones.

Difficile: lorsque Sue Jones-Davies a travaillé avec Eric Idle (photo), il venait de se séparer de sa femme

Difficile: lorsque Sue Jones-Davies a travaillé avec Eric Idle (photo), il venait de se séparer de sa femme

« John Cleese était toujours occupé à écrire et Graham Chapman que j'ai trouvé assez épineux – il venait de sortir en tant qu'homme gay et était un peu ambivalent envers les femmes.

«Eric Idle traversait également une période difficile car il venait de se séparer de sa femme.

«L'expérience la plus terrifiante n'était pas la scène de nu, mais la chasse aux tapis avec Terry Gilliam.

« Pour arriver là où ils ont été vendus, nous avons dû traverser une rivière en crue. Terry a insisté pour traverser même si tous les habitants ont dit de ne pas le faire.

«Je me souviens très bien d'être assis dans la voiture alors que le dos se remplissait rapidement d'eau, pensant, euh, oh. Nous allons mourir. Mais nous sommes passés de l'autre côté. Et j'ai toujours les tapis que j'ai achetés – même s'ils sont troués maintenant. »

Lorsque le film est sorti, il a été interdit dans la ville natale de Sue et ses parents ne l'ont jamais vu.

Mais renforcée par sa renommée post-Monty Python, Sue a poursuivi une carrière dans la comédie.

Elle a rejoint The Raving Beauties, une troupe de comédie féministe qui est apparue le premier soir de Channel 4.

Elle est également apparue dans Brideshead Revisited et le sketch comique It'll All Be Over In Half An Hour, avec Nicholas Lyndhurst et Andrew Sachs.

Puis, au milieu des années 80, sa vie a commencé à s'effondrer lorsque Langham a plongé dans l'alcoolisme et la toxicomanie. « C'est devenu impossible à gérer », dit Sue.

«Je ne savais pas qu'il était si fort dans la drogue. Vous ne pouvez pas dire si vous n'êtes pas dedans vous-même - vous pensez juste que quelqu'un est capable de travailler pour toujours, sans avoir besoin de dormir. Mais c'était la cocaïne qui lui donnait une fausse énergie.

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« Quand nous nous sommes séparés, c'était assez brut. Je ne pouvais pas me débrouiller à Londres avec trois enfants. Je suis donc venu à Aberystwyth pour faire un PGCE en enseignement de l'art dramatique et j'ai tellement aimé que je suis resté.

Finalement, Sue a rencontré Trev, un arpenteur, avec qui elle a passé cinq années heureuses. Mais juste après qu'il ait acheté à Sue une partie d'une forêt pour son 50e anniversaire, la tragédie a encore frappé.

Trev est mort, sans avertissement, dans son sommeil. «Il allait prendre une retraite anticipée. Nous avions acheté une vieille grange et nous allions la refaire. Puis il est mort, tout s'est arrêté », dit-elle.

Depuis lors, la vie n'a pas toujours été facile. Regarder la détresse de ses fils lors du procès de leur père était particulièrement angoissant. Mais il y a eu des échos plus heureux du passé en cours de route.

En 2009, Sue a joué son propre rôle en ravivant l'intérêt pour Life Of Brian – lorsqu'en tant que maire d'Aberystwyth, elle a annulé une interdiction de 30 ans sur le film dans la petite ville galloise.

'Peu de temps après mon élection, quelqu'un à la BBC m'a appelé et m'a demandé si je savais que The Life Of Brian avait été interdit à Aber.'

Une histoire sur l'interdiction a ensuite été publiée sur le site Web de la BBC et le téléphone de Sue a commencé à sonner. « C'était très difficile de dire que je ne pouvais pas donner à un singe s'il était interdit ou non. Tout à coup, mon mandat en tant que maire visait évidemment à annuler l'interdiction de ce film.

Lorsque le greffier de la ville a eu une crise cardiaque, Sue a eu une onde cérébrale. Elle projetterait le film au centre des arts local pour collecter des fonds pour la British Heart Foundation.

«J'ai appelé Terry Jones et lui ai demandé s'il voulait venir, et il a demandé s'il pouvait amener Michael Palin. Ils ne voulaient pas de frais, ils ne prenaient pas de dépenses. Ils étaient tout simplement délicieux, pleins d'esprit, et tout le monde les adorait. Les photographes sont venus du monde entier.

Elle n'en a peut-être pas un singe, mais après 32 ans, Sue Jones-Davies reste la vaillante « tarte galloise » qui a fait un saut nu dans le cœur de Brian et l'histoire de la comédie britannique – même si elle essaie de s'enterrer sous les inquiétudes banales des habitants de Aberystwyth.


* Holy Flying Circus sera diffusé cet automne sur BBC4.