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Des maux de ventre agonisants pourraient être le résultat du STRESS avertir les médecins

Les soi-disant « maux d'estomac liés au stress » sont à des proportions épidémiques au Royaume-Uni, avec 88% d'entre nous souffrant d'une sorte de problème de ventre au cours de la dernière année.

L'agonie dans l'estomac de Katie Buckley était paralysante. Rien ne le soulagerait, pas des analgésiques, une bouillotte ou des antiacides.

Toutes les quelques minutes, un spasme secouait son corps, la laissant haleter et agripper le matelas dans une sueur froide. Dormir était impossible.

Mais Katie savait qu'il ne servait à rien d'appeler le médecin, elle savait ce qui causait son terrible mal de ventre : c'était la pensée du voyage scolaire de sa fille de 12 ans Ellie en Espagne le lendemain.





Les soi-disant « maux d'estomac de stress » sont à des proportions épidémiques au Royaume-Uni, avec 88 % d'entre nous souffrant d'une sorte de problème de ventre au cours de la dernière année

Les soi-disant « maux d'estomac liés au stress » sont à des proportions épidémiques au Royaume-Uni, avec 88% d'entre nous souffrant d'une sorte de problème de ventre au cours de la dernière année

Elle ne s'inquiétait de rien de spécifique ; elle savait qu'Ellie était une enfant sensée. Son inquiétude sous-jacente, cependant, que son plus jeune enfant soit si loin, créait des symptômes physiques sur lesquels elle n'avait aucun contrôle.



Ces soi-disant « maux de ventre liés au stress » sont à des proportions épidémiques au Royaume-Uni, avec 88% d’entre nous souffrant d’une sorte de problème de ventre au cours de la dernière année.

« Les femmes peuvent avoir un système nerveux plus finement réglé que les hommes », explique le Dr Anton Emmanuel, de la British Society of Gastroenterology. 'Cela les rend plus capables d'exprimer leurs émotions, mais l'inconvénient est qu'ils sont plus vulnérables au stress et ont également tendance à intérioriser davantage leurs sentiments.'

Nos émotions et nos fonctions digestives sont inextricablement liées, car lorsque nous nous sentons anxieux, notre corps libère de l'adrénaline - l'hormone de « combat ou de fuite » destinée à nous aider à faire face aux situations stressantes.



Malheureusement, cette adrénaline détourne l'apport sanguin de l'estomac vers notre cœur et nos poumons, éteignant efficacement un système digestif qu'il ne considère pas comme critique en temps de crise.

La thérapeute en nutrition Alison Cullen a déclaré : « Cela signifie que vous ne produisez pas suffisamment d'enzymes digestives pour aider vos aliments à voyager dans le tube digestif et à être décomposés efficacement. Cela entraîne une distension inconfortable de l'abdomen et une inflammation douloureuse de la paroi intestinale.

Nos émotions et nos fonctions digestives sont inextricablement liées, car lorsque nous nous sentons anxieux, notre corps libère de l'adrénaline

Les femmes sont deux fois plus susceptibles de subir un stress intense que les hommes, car elles jonglent avec la vie de soutien de famille et de ménagère, parfois en tant que parents célibataires. Il n'est donc pas étonnant qu'ils souffrent.

Les hormones féminines, quant à elles, jouent également un rôle, selon le Dr Laurence Gerlis, du service GP samedaydoctor.org.

« L'œstrogène et la progestérone sont conçus pour avoir un impact sur le muscle lisse de l'utérus », dit-il.

«Cependant, nous avons également des muscles lisses dans nos intestins, donc tout changement dans les niveaux d'hormones peut également affecter la fonction intestinale et gastrique. Cela peut causer de la constipation et des maux d'estomac pendant la ménopause, pendant la grossesse et pendant la prise de la pilule.

'Nous voyons également cela se matérialiser sous la forme d'IBS [syndrome du côlon irritable] chez les jeunes femmes lorsqu'elles subissent une poussée d'œstrogènes pendant la puberté.'

Katie, assistante d'enseignement à temps plein et maman d'Olivia, 14 ans, et d'Ellie, dit que ses problèmes d'estomac ont commencé sérieusement il y a huit ans, lorsque son mariage de sept ans s'effondrait. Déchirée entre protéger ses filles et gagner suffisamment pour garder la famille au chaud et nourrie, son niveau de stress a grimpé en flèche – tout ce qu'elle a caché à sa famille et à ses amis.

Pour certaines femmes, les maux de ventre sont déclenchés par de simples bisous domestiques

Pour certaines femmes, les maux de ventre sont déclenchés par de simples bisous domestiques

«Je ne rêverais pas de m'en prendre aux enfants ou de crier sur des collègues lorsque je suis sous pression. Je garde mes problèmes pour moi. Très vite, j'ai commencé à développer des maux d'estomac presque toutes les semaines.

On a prescrit à Katie des médicaments antispasmodiques pour aider à détendre sa muqueuse intestinale et arrêter les crampes musculaires. « Je ne veux vraiment pas dépendre des médicaments, mais cela me rend tellement misérable », dit-elle.

Pour certaines femmes, les maux de ventre sont déclenchés par de simples disputes domestiques. Lynda Lim, 65 ans, mannequin à temps partiel de Londres, dit que même la plus petite des disputes avec Stephen, un chef à la retraite et son partenaire depuis quatre ans, peut la laisser à l'agonie. « Nous nous disputons sur ce qu'il faut regarder à la télévision, ou Stephen ne semble pas satisfait du dîner que j'ai préparé, ou même passe trop de temps sur son ordinateur au lieu de me parler », explique Lynda.

«Nous nous disputons normalement le soir et je sens la tension monter dans mon estomac, ce qui provoque une vive douleur lancinante. Si nous ne résolvons pas le problème avant le coucher, je peux me réveiller avec des sueurs froides parce que ça fait tellement mal.

Lorsque vous êtes stressé, vous produisez moins de mucus et de bicarbonate, ce qui protège la muqueuse de l'estomac de l'acide gastrique.

Lorsque vous êtes stressé, vous produisez moins de mucus et de bicarbonate, ce qui protège la muqueuse de l'estomac de l'acide gastrique.

Le mode de vie peut également être un facteur. Avec plus de femmes brûlant la bougie aux deux extrémités, leur régime alimentaire est également susceptible d'être chaotique, provoquant une autre série de problèmes.

Lynn Anderton, une thérapeute de Bebington, Merseyside, passe souvent des nuits à l'agonie, en raison d'une habitude de sucre tard dans la nuit – encore une fois causée par le stress.

'Je passe la journée plongé dans les problèmes des autres et les sucreries sont ma façon de me déconnecter', explique Lynn, 54 ans, séparée et mère d'un fils adulte.

Elle a commencé à se gaver de gommes au vin et de bébés gelés après avoir créé sa propre entreprise de coaching de vie il y a deux ans. « Je peux engloutir deux gros paquets en une seule fois, perdu dans la joie de manger », dit-elle.

Mais le sucre fait des ravages dans notre système digestif. « Cela nous donne de l'énergie en activant également la montée des surrénales dans notre circulation sanguine », explique Alison Cullen. Effectivement, trois heures après la frénésie de sucre de Lynn, elle se réveille invariablement avec des crampes invalidantes.

Elle a posé une pierre au cours des deux dernières années. Le matin, elle est épuisée, ce qui entraîne plus de crises de sucre et plus de maux d'estomac : 'Je sais que les sucreries sont une forme de sabotage, mais j'ai besoin d'être libéré et je ne peux pas m'en empêcher.'

Alison dit : ' La caféine et l'alcool - des accessoires réguliers en période d'inquiétude - augmentent également les niveaux d'adrénaline, c'est pourquoi il est ironique lorsque les gens se récompensent avec un verre de vin après une longue journée, alors qu'en fait ils risquent d'aggraver les symptômes liés à l'estomac de stress.'

« Le sucre, la caféine et l'alcool consomment également du magnésium, un minéral qui aide à réduire les spasmes musculaires et la perception de la douleur. Et l'alcool nécessite des vitamines B pour être digérées, dont le manque rend votre système nerveux plus sensible au stress, ce qui conduit à un cercle vicieux.

De manière inquiétante, de plus en plus de jeunes femmes développent des « maux de ventre liés au stress » à un âge où elles devraient être insouciantes

Alors que nous appelons normalement la zone située sous notre nombril comme notre estomac, il s’agit en fait du bas-ventre et de notre tube digestif. L'estomac - situé directement sous la cage thoracique - peut être sensible à ses propres problèmes sous la forme d'ulcères.

Lorsque vous êtes stressé, vous produisez moins de mucus et de bicarbonate qui protègent tous deux la muqueuse gastrique de l'acide gastrique. Cela signifie que l'acide est plus susceptible de provoquer une brûlure - connue sous le nom d'ulcère - dans la paroi de l'estomac.

Pourtant, même avec la meilleure alimentation et les meilleures relations, les femmes peuvent également être frappées par de terribles maux d'estomac. La raison? Ils ne dorment pas assez, comme peut en témoigner Pollyanna Hale, mère de deux enfants et entraîneure de perte de poids, de Bosham, West Sussex.

Pollyanna, 32 ans, mariée à James, 36 ans, un promoteur immobilier, a commencé à souffrir de maux d'estomac après la naissance de sa fille Bella en septembre 2012.

« Avec les tétées constantes, je dormais en moyenne cinq heures par nuit. Je ne pouvais pas faire la sieste pendant la journée parce que j'avais la sœur de Bella, Aurora, alors âgée de trois ans, dont je devais m'occuper.

Épuisée, elle a commencé à souffrir de constipation fluctuante et de diarrhée. «Plus j'étais fatigué et stressé, plus j'avais mal au ventre. Manger sainement n'a fait aucune différence. J'avais l'air si gonflé que des étrangers me demanderaient si j'étais enceinte.

Des tests l'été dernier ont révélé qu'elle avait une infection bactérienne dans l'estomac, fréquente chez ceux qui sont constamment stressés.

« Nous ne savons pas pourquoi, mais le manque de sommeil réduit également les niveaux de magnésium dans le corps », explique Alison.

De manière inquiétante, de plus en plus de jeunes femmes développent des « maux de ventre liés au stress » à un âge où elles devraient être insouciantes. Charleh Dickinson, 21 ans, a été affligée tout au long de son séjour à l'université. « Je me sentais sous pression pour réussir », déclare Charleh, diplômé de l'Université de Sheffield Hallam cet été.

'Au cours de la dernière année, je suis resté éveillé toute la nuit à rédiger des dissertations, buvant une tasse de café toutes les 90 minutes pour rester éveillé.'

Le stress, aggravé par la caféine sans fin, provoquait des ballonnements douloureux. 'Au plus stressé, les maux de ventre pouvaient durer quinze jours.'

Charleh, de Warrington, Cheshire, dit que ses maux d'estomac ont diminué maintenant qu'elle a quitté l'université – mais avec deux carrières naissantes en préparation, en tant que responsable des médias sociaux et propriétaire d'une entreprise de confiserie – son niveau de stress élevé pourrait bien revenir, comme elle l'admet : « Je suis compétitif et je veux bien faire. »

Alors, que pouvons-nous faire pour soulager les douleurs abdominales ?

Outre les médicaments antispasmodiques sur ordonnance, les options en vente libre comprennent des suppléments de magnésium qui peuvent faciliter la digestion. Les suppléments de gel contenant de l'acide silicique peuvent également aider à lisser la muqueuse de l'estomac et de l'intestin pour minimiser les crampes, et le thé à la menthe est connu pour son effet apaisant sur notre système digestif.

Mais avant tout, nous devons faire face à notre niveau de stress croissant, qui, semble-t-il, constitue une menace aussi grande pour notre estomac que pour notre santé mentale.